ROYAUME-UNI-EUROPE

Michel Barnier, le négociateur en chef de l’Union européenne, a utilisé un graphique croisé pour montrer ce que signifie quitter l’UE aux termes de l’accord de commerce et de coopération UE-Royaume-Uni (TCA). Pour ce qui ressemble maintenant à une majorité de Britanniques, selon un récent sondage YouGov, ce n’est pas une jolie image. Mais le gouvernement peut le considérer comme un triomphe. Cela montre que, pour reprendre une phrase de David Cameron, il a fait feu de la réglementation pour faire le Brexit.

Dans ce contexte, il est facile de comprendre le soulagement des universités britanniques axées sur la recherche et de son secteur d’enseignement supérieur spécialisé selon lequel le Royaume-Uni restera dans le programme de science et d’innovation Horizon de l’UE, au moins pour la période 2021-2027. Le Royaume-Uni, désormais en tant que pays tiers au sens de l’UE, aura un statut associé. Le prix doit encore être défini, car l’UE est en train de revoir la contribution des pays associés en général.

Horizon a fourni un réel avantage aux universités axées sur la recherche ces dernières années, en finançant environ 13 000 projets auxquels le Royaume-Uni a participé.

Moins évoqué, le financement d’Horizon a été crucial pour la recherche sur des sujets minoritaires critiques pour la culture européenne, tels que l’archéologie et les classiques, et pour les établissements d’enseignement supérieur spécialisés, y compris les universités artistiques et les écoles de musique. Il a également apporté un soutien important à la recherche en sciences sociales et humaines.

Le parapluie Horizon s’étend largement. Il abrite le Conseil européen de la recherche avec son financement de l’excellence qui va à des chercheurs individuels à différents stades d’une carrière universitaire; l’Institut européen d’innovation et de technologie, qui finance des consortiums d’enseignement, de recherche et d’entreprises pour travailler à des solutions liées à un défi mondial; et le programme Actions Marie Sklodowska-Curie, qui soutient la mobilité et la formation des chercheurs en Europe, y compris ceux de la recherche industrielle.

Comme le dit Simon Marginson, directeur du Centre for Global Higher Education de l’Université d’Oxford: «Horizon a été une source majeure de talents, créant des réseaux et collaborant. C’est l’une des raisons pour lesquelles, avant le Brexit, près de la moitié des nouveaux postes universitaires dans les universités du groupe Russell étaient occupés par des citoyens de l’UE non britanniques. Cela aide également à expliquer pourquoi certaines des universités les plus riches et les plus solides ont depuis longtemps choisi de nouer des partenariats avec des universités continentales afin de conserver leurs atouts.

Mais pour ceux qui soutiennent l’idée que l’enseignement supérieur et la recherche sont liés ombiliquement et se renforcent mutuellement, l’ACT est une déception majeure. Malgré une promesse antérieure du Premier ministre de rechercher le statut d’associé pour le programme de mobilité d’études Erasmus +, le gouvernement a reculé.

Mettre fin à la liberté de mouvement

Cependant, le plus grand impact post-Brexit, en ce sens qu’il s’applique potentiellement à tout le monde dans l’enseignement supérieur, ne se situe pas dans l’ACT, mais dans l’accord de retrait UE-Royaume-Uni qui édicte le divorce Royaume-Uni-UE. Comme tout le monde l’a compris, le traité met un terme à la liberté de mouvement et supprime le droit des citoyens britanniques d’étudier, de travailler et de vivre dans n’importe quel pays de l’UE.

Indépendamment de son impact sur les Britanniques, cela rend le Royaume-Uni beaucoup moins attractif pour les Européens. De toute évidence, les étudiants de premier cycle de l’UE seront touchés: les étudiants seront contraints de payer les tarifs (très élevés) des étudiants internationaux au lieu d’être traités à cette fin comme égaux aux citoyens britanniques.

Mettre fin à la liberté de circulation et à la citoyenneté européenne entraîne de nombreux autres bagages: l’obligation d’obtenir des visas et des permis de travail; la fin de l’assurance maladie mutuellement assurée; la fin probable de la reconnaissance mutuelle des qualifications professionnelles. Cela peut également restreindre le commerce des services, une source de revenus précieuse pour l’enseignement supérieur britannique par le biais de contrats d’enseignement transnationaux.

Parmi les autres effets d’entraînement regrettés pour les universités des régions les plus pauvres du Royaume-Uni, il y a la fin des fonds structurels. Il existe de nombreux exemples de la manière dont le financement de projets régionaux a permis aux universités de jouer un rôle décisif dans la relance des économies locales et la guérison de certaines cicatrices sociales.

Faire avancer la Grande-Bretagne mondiale

Le gouvernement a déjà produit diverses initiatives. Le programme Turing, pour la mobilité des étudiants britanniques vers l’extérieur, a été lancé comme un substitut meilleur qu’Erasmus. Mais il s’agit d’une «destruction gratuite», selon l’ancien fonctionnaire de la Commission européenne qui a joué un rôle déterminant dans la création du programme en 1987. Cela sous-estime la relation interuniversitaire intégrée dans Erasmus, affirment ceux qui ont une expérience pratique.

Au-delà du secteur, le vénérable institut des relations internationales, Chatham House, exhorte le gouvernement à réfléchir à nouveau.

Donnez une chance à Turing, plaide les universités britanniques, désireuses de sauver des fers du feu.

D’autres mesures gouvernementales ont été plus appréciées. Le programme Global Talent Visa améliorera les chances d’attirer des universitaires internationaux, si ce n’est initialement dans le même nombre que ceux de l’UE. Le droit pour les titulaires de doctorat étrangers de travailler pendant trois ans au-delà de leur doctorat répond à des années de lobbying pour donner à ces personnes une chance de mettre les pieds sur les échelons de l’échelle académique.

Mais le point pour le gouvernement de quitter l’UE est, bien sûr, de faire les choses différemment. Certains grands commentateurs suggèrent qu’il ne sera pas si difficile de produire des alternatives Made-in-Britain. Pour Nick Hillman, directeur de l’Institut des politiques de l’enseignement supérieur, «l’Europe est importante, mais son importance a été exagérée».

Dans une lecture d’économie politique, avec seulement 3% du financement de la recherche au Royaume-Uni provenant d’Horizon et les problèmes de la recherche, notamment la mobilité du personnel, les échanges d’étudiants et le recrutement d’étudiants, peuvent être considérés comme essentiellement à court terme.

D’autres sont plus prudents en proposant comment aller d’ici à là. Le rapport 2019 commandé par le gouvernement, Changements et choix (la source du chiffre de 3%), énonce les mises en garde. Écrit par le professeur Sir Adrian Smith, maintenant de l’Institut Alan Turing, et le professeur Graeme Reid de l’University College London, il convient cependant qu’il existe «une occasion sans précédent de promouvoir une vision passionnante de la collaboration internationale dans la recherche et l’innovation».

Cependant, ils ont également envoyé au gouvernement un message clair selon lequel le secteur de la recherche britannique très réputé ne doit pas être mis en danger. Abandonner Horizon à ce stade aurait été un désastre pour la recherche britannique après le choc et l’incertitude depuis le référendum.

Le gouvernement a accepté les conseils de la stratégie Smith-Reid de «stabilisation-transition-vision», bien qu’il ait déçu beaucoup de ceux qui espéraient que la direction du voyage serait claire dès le départ. La stabilisation sera ancrée dans son engagement de sept ans envers Horizon. Le gouvernement a également admis que cela coûterait cher, d’autant plus dans le cadre du COVID-19, en s’engageant à augmenter de manière significative le budget de la recherche.

En conséquence, le gouvernement s’est donné du temps pour définir les choix pour que le Royaume-Uni devienne la superpuissance scientifique mondiale du rêve de Boris Johnson et quelle part du lobbying de Dominic Cummings pour un organisme de financement à haut risque comme Advanced Research L’Agence de Projets (ARPA) verra le jour. Cela permet également à la communauté de recherche de s’adapter.

Qu’en est-il de l’éducation?

C’est une histoire différente pour l’enseignement supérieur au sens conventionnel, avec sa mission d’enseigner, de rechercher et d’éduquer les étudiants à l’art de la pensée critique et aux protocoles de connaissances factuelles.

La loi de 2017 sur l’enseignement supérieur et la recherche avait déjà marqué un changement d’orientation gouvernementale à la lumière de l’évolution des contextes. Proclamé comme soutenant l’innovation, la qualité et le choix, l’un des principaux objectifs est d’encourager les nouveaux prestataires et la concurrence en supprimant les distinctions entre les prestataires d’enseignement supérieur publics et à but lucratif.

Au-delà des conséquences pour les universités dans leur rôle national, la loi de 2017 ouvre également la porte à des stratégies connexes pour une Grande-Bretagne mondiale. Une idée clé est que de nombreuses opportunités découlent du fait que 90% de la croissance économique mondiale au cours des cinq prochaines années devrait provenir de l’extérieur de l’Union européenne.

Dans cette optique, la stratégie éducative de 2019, un stratagème de marketing ouvert organisé par Liam Fox lorsqu’il était au ministère du Commerce international, exhorte l’ensemble du système éducatif britannique, de la petite enfance à l’université, à exploiter plus pleinement son potentiel d’exportation. D’autres ont ajouté leurs voix sur la façon dont le British Council devrait être plus axé sur le commerce, y compris Jo Johnson, ancienne université et ministre de la Recherche (et frère de Boris).

Le système d’enseignement supérieur britannique a déjà un important commerce de services. Pour la plupart, les stratégies internationales tiennent compte des valeurs de coopération et de collaboration. Mais il y a eu des critiques internationales persistantes sur la qualité offerte par de nombreux programmes d’éducation externalisés ou transnationaux, un domaine de croissance évident.

Le gouvernement a d’autres options plus cohérentes avec le soft power, également un facteur clé dans la construction de la Grande-Bretagne mondiale. S’appuyer sur la connexion avec l’Anglosphère est une idée favorisée dans certains milieux car elle correspond parfaitement aux intérêts britanniques du renseignement et de la défense.

D’autres placent l’enseignement supérieur au cœur de la construction de la Grande-Bretagne mondiale, par exemple en renforçant les relations bilatérales et en exploitant les multiples réseaux de coopération et de dialogue qui se sont développés comme des exercices de renforcement de la confiance, notamment dans le cadre du processus de Bologne.

Il est difficile d’accepter que le secteur dans son ensemble n’ait pas été traité avec un rapport raisonné sur la politique et le processus du type préparé par Smith et Reid sur la recherche. L’enseignement supérieur – et la réputation mondiale du Royaume-Uni – mérite plus que le mercantilisme.

Anne Corbett est associée principale chez LSE Consultancy, Royaume-Uni. Cet article a été publié pour la première fois sur le Blog LSE. Il donne le point de vue des auteurs, et non la position de LSE Brexit, ni de la London School of Economics and Political Science.



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