Kristen Caldwell, résidente de Scarborough, étudiante de première année à l’Université George Washington, a reçu la bourse d’études pour les frères et sœurs du cancer de l’enfance de Northwestern Mutual aux côtés de 43 autres étudiants à travers le pays. Photo de courtoisie

SCARBOROUGH – Après avoir vu un frère souffrir d’un cancer à l’adolescence, Kristen Caldwell, maintenant étudiante à l’Université George Washington, est déterminée à apporter des changements positifs aux familles touchées par la maladie.

Caldwell a reçu la bourse d’études Northwestern Mutual Childhood Cancer Sibling Scholarship, l’un des 43 autres étudiants du pays à être reconnu par la bourse renouvelable du programme de 5 000 $, pour un total de 10 000 $, selon un communiqué de presse.

La bourse d’études des frères et sœurs du cancer de l’enfance de Northwestern Mutual et la bourse des survivants du cancer ont été créées pour aider les familles à payer les frais de scolarité et les traitements contre le cancer, indique le communiqué. Les récipiendaires de cette année des bourses d’études pour les frères et sœurs du cancer constituaient la plus grande cohorte à ce jour.

Une résidente de Scarborough, Caldwell est une majeure en sciences politiques, a-t-elle déclaré. Lorsque sa sœur a reçu un diagnostic de cancer, elle s’est intéressée à la politique et à la façon dont les soins de santé affectent les patients atteints de cancer.

La sœur de Caldwell a été diagnostiquée quand Caldwell était une première année au lycée, a-t-elle déclaré. Maintenant étudiante de première année à l’université, elle veut travailler sur une législation sur les soins de santé qui rendrait les traitements contre le cancer plus abordables.

«L’expérience de ma sœur avec le cancer, c’était en quelque sorte un facteur important qui m’a conduit à ma passion pour la politique et les sciences politiques», a-t-elle déclaré. «Je pense que le plus important à ce sujet était de voir à quel point les soins de santé sont importants et à quel point ils recoupent la politique, car il y a tellement de gens qui n’ont pas accès à une couverture de soins de santé. Grâce à notre travail en politique, nous pouvons apporter des changements et, espérons-le, être en mesure d’étendre la couverture des soins de santé à plus de personnes, plus spécifiquement aux familles atteintes de cancer.

Lorsque la sœur de Caldwell a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer, Caldwell était intéressée à devenir médecin, a-t-elle déclaré. Étant le genre de personne qui se sent obligée de faire une différence quand il y a un problème, elle a cherché un moyen d’aider à faire le changement.

«Comme je l’ai vite découvert grâce à mes propres recherches, il y a tout un autre aspect de la lutte contre le cancer que sont les soins de santé», a-t-elle déclaré. «Tant d’autres personnes, leur vie peut être sauvée grâce à la chimiothérapie et à d’autres traitements, mais elles sont alors endettées de dizaines de milliers de dollars pour le reste de leur vie.»

En raison d’une réduction de la couverture des soins de santé publics, 4,3 millions d’enfants aux États-Unis ont été découverts en 2018, a rapporté le US Census Bureau en 2019.

En grandissant, Caldwell a déclaré qu’elle n’avait jamais réalisé combien il y avait de personnes non assurées de moins de 18 ans.

«Grâce au travail de mon père, nous avons toujours eu des soins de santé, et grâce à mon expérience et aussi grâce à l’apprentissage de la politique, j’ai commencé à réaliser que ce n’était pas le cas pour de nombreuses autres familles à travers le pays», dit-elle. «J’ai beaucoup de chance de pouvoir bénéficier d’une assurance maladie.»

Caldwell pense que partager des histoires comme celles de sa famille aidera à enseigner aux gens la valeur de la couverture des soins de santé, a-t-elle déclaré.

«Je crois que tout le monde devrait avoir accès à des soins de santé complets, car même si vous sauvez votre vie grâce aux traitements contre le cancer, vous ne devriez pas être coincé dans les dettes et puni pour le reste de votre vie», a-t-elle déclaré.

La douleur émotionnelle ressentie lorsqu’un membre de la famille est malade semble être une évidence, a déclaré Caldwell. En tant qu’élève de neuvième année, elle a trouvé difficile de s’adapter à une nouvelle routine, de nouveaux amis et extrascolaires en plus de se rendre à l’hôpital et d’essayer de remonter le moral de sa sœur.

«C’est l’une des choses les plus difficiles à vivre, voir un être cher lutter contre ce type de maladie», a-t-elle déclaré. «Je ne souhaiterais jamais cela à mon pire ennemi. C’est vraiment navrant de voir un être cher traverser une douleur et un type de douleur auquel vous ne pouvez rien faire pour l’aider, car cela lui sauve la vie. C’est le genre de chose où vous essayez de l’améliorer, mais il n’y a pas beaucoup de façons d’éliminer la douleur d’un être cher. Le côté émotionnel est très éprouvant pour les patients atteints de cancer et leurs familles.

Bien qu’elle ne soit pas sûre des détails pour l’avenir, Caldwell a déclaré qu’elle adorerait travailler à Washington, DC, un jour, que ce soit pour un membre d’un congrès ou une organisation, et elle espère travailler sur la législation sur les soins de santé.

Lorsqu’elle a appris qu’elle était récipiendaire de la bourse d’études des frères et sœurs de Northwestern Mutual Childhood Cancer, Caldwell a déclaré qu’elle était choquée d’avoir été honorée d’une bourse aussi compétitive.

«Je suis tellement reconnaissante et honorée d’avoir été choisie pour la bourse, et c’est vraiment un programme incroyable qui aide à réduire les coûts pour tant de familles, et cela ne fait que me motiver davantage à travailler pour étendre la couverture des soins de santé pour tous les Américains», elle m’a dit.

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