Vrai ou pas d’accord, le dernier cycle de négociations sur le Brexit commence demain. Dans quinze jours, les dirigeants de l’Union européenne se réunissent pour décider du résultat. La musique d’ambiance, selon certains la semaine dernière, s’était améliorée. D’autres disent que tout est toujours en jeu. Les propos de David Frost, le négociateur britannique, sont, eh bien, glaciaux: alors qu’un accord est encore «tout à fait possible», il appelle froidement l’UE à «réduire» ses «ambitions irréalistes» sur les anciens champs de bataille – pêche et aide d’État. Ce n’est guère émollient.

Voici le point important: il n’y a pas tellement de différence pratique entre pas d’accord et l’accord pourri pourri qui reste sur la table. Boris Johnson proclamerait, bien sûr, une victoire «incroyable, fantastique, battant le monde» s’il remportait cette dernière – mais ne le laissez pas s’en tirer, car la réalité brutale frappe à la maison le 1er janvier.

Certains rapportent que le n ° 10 panique enfin face à la fracture économique complexe du Brexit multipliée par une deuxième vague de coronavirus. Michael Gove, à Bruxelles au sein de la commission mixte de l’UE aujourd’hui, a enfin examiné l’abîme et serait «terrifié» – bien, bien trop tard. « Boris veut vraiment un accord, mais pas à n’importe quel prix », aurait déclaré un responsable de Whitehall au FT. Qu’est-ce que ça veut dire? Le sait-il même? Ce n’est que l’autre jour qu’il a déclaré qu’aucun accord ne serait «un bon résultat», car il a lancé sa grenade à main pour rompre le traité dans les négociations avec l’UE.

Les affaires commencent à penser que tout accord ne sera plus que la limitation des dégâts. Gove a admis que, accord ou non, janvier verra des embouteillages dans les ports, des retards dans les chaînes d’approvisionnement et quelque 7 000 camions ayant besoin d’un passeport pour entrer dans le Kent.

Nigel Baker, le directeur général de Calico Cottage, un chocolatier possédant deux usines dans le Cambridgeshire, met au défi son député conservateur local, Stephen Barclay, de s’attaquer au moins aux problèmes des fabricants, mais est furieux des réponses qui ne parlent que de la politique du Brexit. Cette semaine, il doit fixer ses prix pour les commandes de Pâques de ses clients, mais comment les prix sans savoir si des tarifs seront ajoutés à ses ventes dans l’UE? Et il ne peut pas deviner ce qu’il paiera sur les matières premières entrant.

Baker a écrit à Barclay, qui est également secrétaire au Trésor: «Westminster a le luxe du temps pour faire de la politique, mais malheureusement, le secteur manufacturier a besoin de connaître ses coûts bien à l’avance. Entrez et fixez le prix de ma gamme Pâques / printemps, ce que nous devons faire maintenant, pas après que Boris ait conclu un accord, faites-vous mal et les emplois disparaissent. Il s’est indigné de la réponse désinvolte de Barclay: «J’apprécie que le Brexit soit une question qui génère des opinions fortes des deux côtés, mais livrer le résultat des élections générales ne consiste pas à jouer à des jeux politiques mais à respecter notre processus électoral.» Baker dit à propos des fabricants: «Nous ne sommes que des dommages collatéraux.»

Mais comme le précise l’organisation de recherche indépendante UK in a Changing Europe, un accord peut désormais éliminer les tarifs et les quotas, mais signifie toujours des perturbations et des pertes à une échelle gigantesque. «Le Brexit fera deux à trois fois les dégâts de Covid», déclare Anand Menon, son directeur, citant des données de la LSE. Un accord ajoute encore 15 milliards de livres au coût des douanes, prévient le HMRC.

La paperasse montagneuse pour chaque importation et exportation éclipse toute économie de paperasse promise par les Brexiteers. Voyager dans l’UE exigera un permis de conduire international et / ou un permis de travail de la carte verte, et la perte de la carte européenne d’assurance maladie (CEAM) rendra l’assurance coûteuse pour les personnes âgées et malades. George Eustice, le ministre de l’Agriculture, a déclaré aux Communes la semaine dernière que cinq fois plus de certificats seraient nécessaires pour chaque produit animal, malgré une grave pénurie de vétérinaires. Il y aura peu d’échange de données et aucune équivalence de services financiers.

Les négociateurs britanniques affirment qu’ils ne veulent qu’un accord «Canada», mais ils recherchent des primes telles que la reconnaissance mutuelle des qualifications (des chauffeurs de camion aux architectes) bien au-delà du mandat de libre-échange du Canada: l’UE rejette une telle sélection du marché unique que nous avons quitté . C’est bien trop tard.

Pourtant, malgré tout cela, voici pourquoi la conclusion d’un accord a une importance monumentale pour l’avenir de la Grande-Bretagne. Une rupture sans accord suscitera de l’acrimonie, des reproches et de l’hostilité envers les 27 voisins, affaiblissant les relations entre l’OTAN et la crise climatique. Imaginez comment les journaux Brexiteer attiseront les flammes europhobes. Même un accord mince et chétif tient la porte entrouverte pour une amélioration par un gouvernement plus sage.

Si c’est ce que nous obtenons, ne laissez pas Johnson le déguiser en une victoire époustouflante. Les cyniques voient l’opportunité du Labour dans une rupture cataclysmique sans accord, mais le frontbench de Starmer est trop sérieux pour désirer une destruction gratuite.

Mauvaise affaire ou pas d’accord, les conservateurs en affaires comme Nigel Baker ne pardonneront peut-être jamais leur ancienne fête. «Je n’ai plus de foyer politique maintenant», dit-il. Pourrait-il faire le saut culturel vers le Parti travailliste? « Oui je peux. » Le Brexit a changé le paysage politique, et ce long bilan est encore à venir.

Polly Toynbee est une chroniqueuse du Guardian



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