Il est difficile de les manquer.

Les publicités New Direction NJ du gouverneur Murphy qui le présentent assis dans les gradins d’un parc de baseball vide regardant directement la caméra de télévision nous expliquent comment «la pandémie a révélé un statu quo profondément injuste» et que «nous ne pouvons pas revenir aux affaires comme habituel. »

Et pourtant, sur la base de tous les efforts déployés par la législature de Trenton ces derniers temps pour le compte du plus grand fournisseur d’assurance maladie du New Jersey, cela semble sûrement être «comme d’habitude».

Appelez cela la continuité des opérations.

NI PESTE NI… ..

Rassurez-vous, même pas une crise de santé publique mondiale qui une fois par siècle qui a déjà tué des milliers de résidents du New Jersey des personnes de couleur disproportionnellement pauvres et qui a plongé le pays dans une deuxième grande dépression, notre législature ne sera pas dissuadée de faire ce qu’elle a toujours terminé.

Qu’il s’agisse de rechercher les propriétaires d’esclaves avec leur abolition tortueuse et lente de ce crime contre l’humanité, ou de leur offrir un sanctuaire aux barons voleurs en adoptant des fiducies d’entreprise, la législature du New Jersey a une tradition bipartite d’aider les plus riches de l’État à devenir plus riches. .

Bien sûr, c’est toujours considéré comme étant dans l’intérêt public et ils touchent tous une pension lorsqu’ils prennent leur retraite. Et grâce à la pandémie, il n’est même pas nécessaire de presser la chair. Tout cela peut être fait virtuellement sur un appel de zoom.

PRENEZ QUATRE

Un exemple en serait leur volonté de permettre à Horizon Blue Cross Blue Shield du New Jersey, de se réinventer d’une société de services de santé à but non lucratif en une société de portefeuille mutuelle.

«Nos systèmes de soins de santé doivent être capables de s’adapter aux circonstances changeantes afin d’aider vraiment les membres», a expliqué l’assemblyman John McKeon, parrain du projet de loi de réinitialisation, à ses collègues le 31 novembre. «Horizon Blue Cross Blue Shield a servi notre État pendant des décennies et est le plus ancien et le plus grand assureur-maladie du New Jersey. Alors que le domaine de la santé a considérablement changé et avancé au fil des ans, cette organisation a été limitée dans ce qu’elle peut faire avec ses actifs.

Hein?

Votre main a-t-elle déjà touché votre portefeuille?

Nous sommes assurés que cette réécriture de la loi de l’État est requise par l’entreprise afin qu’elle puisse «mettre en œuvre l’infrastructure nécessaire pour investir dans des services de santé diversifiés et innovants tout en maintenant sa mission à but non lucratif».

MISSION: APPORTER LES MOUTONS

Lorsque vous êtes bourdonné par une vague phrase comme «mission à but non lucratif», un peu d’histoire est essentiel pour retracer ses origines afin que vous puissiez suivre où elle était avant qu’elle ne vous mord.

Il s’agit de la valeur de près d’un siècle de bourdonnement de l’image de marque en tant qu’organisme de bienfaisance, puis de la transformation des heures supplémentaires en quelque chose qui paiera les gens au sommet des millions et des millions de dollars.

L’Amérique a toujours eu un faible pour un système pyramidal.

On a l’impression que le bouclier bleu de la Croix bleue au son altruiste a toujours existé comme la Croix-Rouge, une philanthropie caritative à but non lucratif entièrement engagée dans le bien-être de la race humaine avec un lien spirituel subliminal avec la symbologie de la croix sur laquelle Jésus, le sauveur du christianisme, a été crucifié.

Alors que la Croix-Rouge a été fondée en 1881, le New Jersey Horizon Blue Cross Blue Shield remonte à 1932, à sa fondation pendant la Grande Dépression I.

Comme la Croix Rouge, les Bleus n’étaient pas uniques au New Jersey mais faisaient partie d’une franchise nationale de bienveillance qui a pris racine avec l’aide de l’American Hospital Association. La justification de la création de plans de prépaiement était d’aider les rangs croissants d’Américains aux «revenus limités» à éviter «l’embarras financier et… la catastrophe» provoqués par l’hospitalisation, selon Louis S. Reed dans son histoire «Blue Cross Medical Service Plans» publié par le US Public Health Service en 1947.

Je suis tombé sur l’obscure référence Reed dans le travail essentiel de Melissa A. Thomassson, une économiste qui est professeur d’économie Julian Lange à l’Université de Miami à Oxford, Ohio. Ici, le document «Comment la situation actuelle est-elle arrivée – L’assurance maladie aux États-Unis» fournit une feuille de route décennie par décennie sur la façon dont le complexe médical a favorisé sa croissance en encourageant les politiques publiques d’État par État qui ont établi les Bleus comme des organismes sans but lucratif.

DÉGAGER LE TERRAIN

«L’AHA a conçu les directives de la Croix Bleue de manière à réduire la concurrence entre les hôpitaux», selon Thomasson. «Les plans de paiement anticipé cherchant à obtenir la désignation de la Croix Bleue devaient offrir aux abonnés le libre choix du médecin et de l’hôpital, une exigence qui éliminait les plans pour un seul hôpital.

La clé de cette architecture était «une législation habilitante spéciale au niveau de l’État leur permettant d’agir en tant que sociétés à but non lucratif, de bénéficier d’un statut d’exonération fiscale et de se libérer des réglementations habituelles en matière d’assurance». À l’origine, la raison de l’exemption était que les régimes de la Croix Bleue étaient considérés comme «dans le meilleur intérêt de la société puisqu’ils procuraient souvent des avantages aux personnes à faible revenu».

Sans ce statut juridique protecteur spécial de la part des États, les régimes de la Croix Bleue «auraient dû s’organiser selon les lois des compagnies d’assurance», ce qui aurait exigé qu’elles satisfassent à «l’exigence de réserves financières pour assurer leur solvabilité».

LA FRANCHISE BLEUE

Au cours des nombreuses années qui se sont écoulées depuis que les Bleus ont pris de l’ampleur et établi une part de marché en tant qu’association sans but lucratif altruiste, ils se sont transformés en un colosse national avec l’attrait d’Amway qui fournit beaucoup de miel à tous les niveaux de leur marketing rouge, blanc et bleu.

Selon CEO Update, qui suit la rémunération des principaux PDG, Scott Serota, l’ancien PDG de la Blue Cross Blue Shield Association, a gagné plus de 5 millions de dollars en 2017, qui comprenait un bonus qui «représentait trois fois son salaire de base».

La Blue Cross Blue Shield Association comprend une organisation à but non lucratif basée dans un État, comme celle du New Jersey, à un géant de plusieurs États qui est titulaire d’une licence d’association bleue comme Anthem Health, qui a fusionné avec WellPoint Health Networks, anciennement connue sous le nom de Blue Cross of California.

Profiter de décennies de ce qui était en grande partie un mouvement philanthropique national, État par État, exigeait de repousser le mouvement à payeur unique à l’échelle nationale, tout en cultivant le feu vert des législatures des États pour la conversion des Bleus.

En 2010, la journaliste de NPR, Sarah Varney, a écrit un article intitulé «La mission de la Croix Bleue s’est-elle égarée lorsque les plans sont devenus à but lucratif», qui examinait l’arc de la dévolution du mouvement dans des endroits comme la Californie, d’une organisation à but non lucratif à une société à but lucratif.

«C’est peut-être difficile à imaginer maintenant, mais dans les années 1930, l’adhésion à un plan de la Croix Bleue était pratiquement un devoir civique», a déclaré Varney. «Les scouts ont distribué des brochures d’inscription et les prédicateurs ont exhorté leurs congrégations à s’inscrire.

Elle a continué. «Les plans de la Croix Bleue et du Bouclier Bleu se sont constitués en tant qu’organismes sans but lucratif pour donner aux communautés l’accès aux soins médicaux et se protéger contre la ruine financière personnelle. Tous les membres ont payé le même montant, peu importe leur âge ou leur maladie, et personne n’a été refusé. The Blues est devenu l’une des marques les plus fiables d’Amérique. »

«UN CHANGEMENT ÉNORME»

NPR a raconté comment, en 1994, la Blue Cross Blue Shield Association a «fait un énorme changement» en laissant sa franchise Blue Cross of California abandonner son statut d’organisme de bienfaisance à but non lucratif pour devenir une société publique à but lucratif. Au cours de sa métamorphose, il est devenu WellPoint Health Networks, qui a continué par des plans bleus à but non lucratif dans le Missouri, le Wisconsin et d’autres États.

«Dans le même temps, Anthem, le propriétaire à but lucratif du Plan Bleu de l’Indiana, s’est lancé dans une frénésie d’achats multi-États», a raconté Varnay. «Puis, en 2004, WellPoint et Anthem ont fusionné et sont devenus la plus grande compagnie d’assurance maladie du pays.»

Chris Conover, un chercheur à l’Université Duke, a déclaré à NPR qu’avec le temps, les Blues à but non lucratif restants et à but lucratif sont devenus «indiscernables».

«Pour 90 ou 95% de leurs décisions commerciales, ils vont prendre la même décision commerciale», a déclaré Conover à NPR.

La marche du progrès s’est poursuivie et, en 2013, Blue Cross Blue Shield du Michigan a abandonné sa désignation caritative caritative à but non lucratif et est devenue une «société mutuelle à but non lucratif». Pourquoi, avec une part de marché de 70% accumulée sous forme de philanthropie, ils avaient l’avantage du terrain à domicile et leur PDG a vraiment profité.

PETITE MONNAIE

Daniel Loepp est passé d’une maigre compensation de 1 million de dollars en 2006 à 9 millions de dollars prometteurs en 2009. En 2018, il était en orbite dans la stratosphère, chevauchant ce modèle de «mutuelle à but non lucratif» jusqu’aux étoiles avec une rémunération totale de 19,2 millions de dollars. ce que le Detroit Free Press a noté était juste quelques millions de moins que ce que le PDG de General Models obtenait l’année précédente.

Cette expression «mutuelle à but non lucratif» a été utilisée dans une explication en ligne datée du 2 décembre de ce qu’Horizon tente de faire adopter par la législature de notre État, écrite par William Georges, vice-président principal d’Horizon Blue Cross et Blue Shield .

Georges décrit ce que l’entreprise veut changer n’est qu’un «changement technique» de la loi.

Il décrit les merveilles de la technologie Alexa d’Amazon, «l’assistant virtuel qui offre aux clients un moyen plus intuitif d’interagir avec la technologie qu’ils utilisent chaque jour. Aujourd’hui, plus d’un ménage sur quatre aux États-Unis possède un haut-parleur intelligent comme Alexa, et un nombre croissant de personnes utilisent les unités pour gérer leur santé. C’est juste un autre signe que les soins de santé évoluent plus vite que jamais. »

LA QUESTION À 7 MILLIARDS DE DOLLARS

New Jersey Citizen Action, un groupe de défense à but non lucratif, a répliqué que pour la quatrième fois, Horizon «proposait une réorganisation d’entreprise d’une manière qui compromettrait la mission et les actifs de l’entreprise qui assure 3,4 millions de résidents du New Jersey en se convertissant en une structure d’entreprise. ils créeraient «un nombre illimité de filiales à but lucratif».

Et en conséquence, fait valoir Citizen Action, la proposition d’Horizon exige que l’assureur maladie ne rembourse à l’État qu’une fraction des 7 milliards de dollars d’actifs publics qu’il a accumulés en vertu de son statut d’organisme de bienfaisance spécial, il a été prolongé par le législateur qui l’a autorisé. pour construire une part de marché aussi importante.

Lors de l’audience de l’Assemblée du 31 novembre, lorsque le projet de loi a été présenté, Renee Steinhagen, directrice exécutive d’Appleseed of New Jersey, un centre juridique d’intérêt public, a conseillé au législateur de ralentir le processus afin de permettre la participation du public «et les amendements nécessaires »Peut être fait pour« protéger les quelque 7 milliards de dollars ou plus d’actifs de soins de santé caritatifs qui représentent la juste valeur marchande d’Horizon et qui appartiennent au public du New Jersey. »

«En fait, toute l’activité de cette société reposerait dans les sociétés par actions à but lucratif et, par définition, les activités de la société seront en fait motivées par les investisseurs à but lucratif et les conséquences de cela doivent être correctement analysées par l’État, »A déclaré Steinhagen lors d’un entretien téléphonique.

Même dans son statut actuel, la haute direction d’Horizon Blue était plus payée comme des banquiers de Wall Street que comme des PDG d’une organisation à but non lucratif.

En 2010, la rémunération de 8,7 millions de dollars pour le président et chef de la direction d’Horizon-Blue Cross Blue Shield du New Jersey, William J. Marino, a fait la une des journaux.

La société a expliqué que 3,9 millions de dollars avaient été reportés des deux années précédentes et que sans cela, «ses revenus 2009 auraient été de 4,8 millions de dollars, moins qu’il n’en avait reçu les années précédentes», selon NJ.com.

Selon Indeed, la société de liste d’emplois en ligne, Horizon paie son service à la clientèle et les représentants des centres d’appels 39 000 $ par année.

C’est juste une autre pyramide américaine.

CRÈME SUR LE HAUT

Se pourrait-il que notre crise de santé publique actuelle, une fois par siècle, résulte du fait que notre politique de santé est façonnée par des dirigeants de la santé qui parlent rapidement au sommet de ces pyramides qui disent qu’ils méritent des millions parce qu’ils vont fournir des soins de santé abordables à leurs abonnés?

En 2018, un rapport de la Harvard TH Chan School of Public Health, du Harvard Global Health Institute et de la London School of Economics rapportait que «les principaux moteurs de l’augmentation des dépenses de santé aux États-Unis sont généralement les prix élevés – pour les salaires des médecins. et les infirmières, les produits pharmaceutiques, les dispositifs médicaux et l’administration. »

Ce système gagnant-gagnant signifiait que les États-Unis payaient deux fois plus que les autres pays à revenu élevé pour les soins de santé uniquement pour obtenir de moins bons résultats en matière de santé de la population.

MISERIE AU FOND

Ce que notre système de santé actuel offre, c’est une compensation de plusieurs millions de dollars aux dirigeants des secteurs de l’assurance, de l’industrie pharmaceutique et des hôpitaux. Tout cela fait partie du facteur de coût qui entraîne notre rationnement des soins en fonction de la capacité de payer.

C’est un modèle basé sur la rareté qui fait que des dizaines de millions d’Américains tombent à travers notre filet de sécurité en lambeaux dans des maladies chroniques et la mort prématurée de quelque chose comme COVID.

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