Ta première fois, Samelys López a défendu un adulte de huit ans. Elle et sa mère attendaient au bureau de l’aide sociale des coupons alimentaires lorsque López a entendu l’officier chargé de l’affaire parler à sa mère.

Leur vie avant leur arrivée n’avait pas été facile. López et sa mère a déménagé de Porto Rico lorsque López était bébé, déménageant à Williamsburg à New York. À l’époque, Williamsburg était la ville la plus densément peuplée des États-Unis: un synonyme de pauvreté plutôt que de cafés branchés et de boutiques vintage comme c’est le cas aujourd’hui. Il était également l’hôte d’un commerce de sweatshop féroce, et la famille de López était au courant de ses heures difficiles et de ses bas salaires.

López n’aimait donc pas l’hypothèse que sa mère était pauvre parce qu’elle n’avait pas travaillé assez dur. «J’ai dit que vous ne pouvez pas lui parler comme ça – elle travaille dur, elle a contribué à ce système», explique Lopez. C’était une première leçon pour elle, que les services pour les pauvres peuvent humilier, plutôt que d’aider.

Cette histoire était l’une des nombreuses qui mèneraient López là où elle est aujourd’hui – âgée de 40 ans, pressée un peu trop près lors d’un appel Zoom, depuis son salon qui sert maintenant de bureau de campagne. Elle se présente au Congrès dans le sud du Bronx et dans des circonstances habituelles, les chiffres pourraient être en sa faveur. Le siège est un bastion démocrate – obtenant un vote de 94% pour Hilary Clinton en 2016 – c’est le siège le plus à gauche du pays. Et bien que l’humble expérience de López soit peut-être en décalage avec beaucoup au Congrès (elle a dû renoncer à sa propre assurance maladie juste pour se présenter aux élections), elle reflète de nombreuses vies dans le sud du Bronx, le district du Congrès le plus pauvre du pays. Avec 98% de ses habitants étant des personnes de couleur et plus de la moitié de moins de 35 ans – c’est un terrain fertile pour un concurrent progressiste.

Il n’y a qu’un seul problème: elle court contre neuf autres candidats, dont beaucoup d’anciens élus.

Ayant grandi dans le système de refuges pour sans-abri de New York, López a beaucoup appris. Elle a appris à esquiver les brutes après l’école, qui la suivrait jusqu’à l’abri dans lequel elle vivait et se moquait d’elle. Elle a appris à s’asseoir tranquillement à l’arrière du sweatshop pendant qu’elle faisait ses devoirs – et comme sous-produit de cela, que sa mère pouvait travailler incroyablement dur et ne pas être suffisamment payée pour s’offrir une baby-sitter. Elle a appris à ne pas aller aux toilettes communes de son abri sans chaussures – au cas où il y aurait du sang ou du verre brisé sur le sol. En fin de compte, elle apprenait que les gens comme elle méritaient mieux.




Samelys Lopez.



Samelys López. Photographie: Gabriela Bhaskar / The Guardian

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université Columbia, López a travaillé pour l’actuel titulaire dans le sud du Bronx, le membre du Congrès José E Serrano. Elle a travaillé en grande partie sur des cas de logement, mais bricoler sur les bords pendant que les gens revenaient continuellement avec les mêmes problèmes la frustraient. Elle voulait s’impliquer à un stade plus précoce – bien avant que les gens aient besoin de renoncer aux expulsions ou d’être placés dans une autre maison inabordable.

«Je voulais faire partie du processus créatif de construction de logements abordables, en apprenant le processus de développement, en apprenant le financement du logement. Je voulais pouvoir dire: «D’accord, nous avons besoin d’un logement – maintenant comment le construire?», Explique López.

López a donc étudié pour une maîtrise en urbanisme – une passion qui se manifeste quand elle parle de la façon dont les bâtiments, les parcs ou les autoroutes peuvent opprimer ou influencer les gens.

López montre l’histoire du Bronx comme un exemple de la façon dont les décisions de planification peuvent affecter une communauté pour toujours. Le tristement célèbre Cross Bronx Expressway de Robert Moses, par exemple, a physiquement séparé le sud et le nord du Bronx, déchirant les communautés et les maisons sur son passage. Cela a apporté des opportunités à certains New-Yorkais, mais uniquement au détriment des communautés de la classe ouvrière qu’il a détruites: les bas prix des maisons ainsi que les conditions de vie plus mauvaises autour de ce carrefour ont été imputés à son développement.

Elle parle des lignes rouges tracées autour des communautés de couleur à New York, à une époque où les zones convoitées étaient codées par couleur et classées grâce à un système de cartographie. Les espaces verts étaient marqués d’un «A» s’ils étaient dépourvus «d’un seul étranger ou nègre». Presque tout le sud du Bronx était codé en rouge. Finalement, le gouvernement fédéral s’est désintéressé de ces domaines et les banques les ont jugés trop risqués pour prêter. Incapable de les rendre à nouveau rentables, les propriétaires ont renié leurs propriétés dans le Bronx. Certains ont même incendié les maisons des gens pour l’assurance.

«L’environnement bâti influence votre perception du monde et la façon dont vous vous voyez en lui. Quand vous voyez certaines choses autour de vous, vous les intériorisez – je l’ai fait quand j’étais enfant. Vous voyez des bouteilles fissurées et vous vous demandez: cela signifie-t-il que je n’en vaut pas la peine? Suis-je pas digne d’être dans ce monde?  » elle dit.

#CancelRent Samelys López pour NY-15🌹 (Bronx)
(@SamelysLopez)

En tant que Latina de première génération, anciennement sans-abri, je me souviens du loyer dû et de l’incertitude que cela a apportée à ma vie.

C’est pourquoi l’Amérique a besoin d’une garantie #Homes & pourquoi je me présente au Congrès.

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1 avril 2020

Donc, lorsque López était à l’école, elle et deux collègues – toutes des femmes de couleur qui aimaient le vélo – ont créé un programme qui emmènerait des enfants du Bronx à vélo pour les éduquer sur leur environnement local.

«Dans les communautés de couleur mal desservies, nous devions créer une avenue pour ces voix dans la communauté, en particulier pour les jeunes», explique López à propos du projet. Ils allaient à vélo à un développement de logements abordables, pour en apprendre davantage sur le processus de développement de logements, ou à un jardin communautaire pour savoir combien de trésors locaux existaient là-bas, attendant d’être trouvés.

Pour López, c’était un exercice de redistribution. Planification, architecture, immobilier – tous sont essentiels pour décider à quoi ressemble une zone locale, mais ils sont dominés par des hommes blancs. Changer la composition de ces professions pourrait jouer un rôle central dans la transformation d’une communauté.

« [We want] les jeunes [to] acquérir le langage de l’urbanisme, comprendre le processus de développement immobilier, ou le plaidoyer et comment lutter pour les changements qu’ils veulent voir dans leur communauté, à leurs propres conditions », dit-elle.




Samelys Lopez et son équipe emballent leurs courses dans une boîte lors d'une course d'entraide dans le Bronx pour aider les familles en situation d'insécurité alimentaire pendant la crise du COVID-19. Lopez se présente au Congrès américain dans le 15e district de New York.



Samelys López et son équipe emballent leurs courses dans une boîte lors d’une course d’entraide dans le Bronx pour aider les familles en situation d’insécurité alimentaire pendant la crise de Covid-19. Photographie: Gabriela Bhaskar / The Guardian

López n’a pas peur de ses prétendants, indépendamment de leur argent et de leur influence. Ses prétendants – qui comprennent, entre autres, Michael Blake, vice-président du Comité national démocrate, et le sénateur de l’État de New York Rubén Díaz Sr – se sont peut-être déjà imposés politiquement. Mais selon López, c’est une raison de plus pour elle de gagner.

«Il y a beaucoup d’anciens élus en lice dans cette course qui ont pris position pour des choses comme le rezonage, qui ont poussé à la construction de prisons, qui ont l’habitude de prendre l’argent des lobbyistes et l’argent des promoteurs immobiliers et une histoire de donner la priorité à ces intérêts , devant le peuple », me dit-elle.

« Quel est [their] expérience enracinée dans? S’agit-il de vous amener à votre destination de carrière? Ou était-elle enracinée dans la justice transformationnelle qui est [guided by] vos expériences vécues et celle de votre communauté? elle dit.

López s’est engagée à ne pas prendre d’argent Pac d’entreprise pendant sa course, et espère que sa plate-forme, qui comprend la lutte pour le logement en tant que droit de l’homme, des soins de santé universels pour tous et le soutien d’un Green New Deal, sera suffisante pour conquérir les habitants de la Bronx sud.

Si cela ressemble à une plate-forme familière, c’est parce qu’elle l’est. López est soutenu par Bernie Sanders et Alexandria Ocasio-Cortez, ainsi que par le soutien officiel des Democratic Socialists of America, le groupe chargé de propulser les incendiaires tels que Rashida Tlaib et Ocasio-Cortez au pouvoir. L’approbation de Lopez d’Ocasio-Cortez n’est pas une mince affaire: son approbation a été très convoitée pour les candidats démocrates à la présidentielle cette année.

Pendant ce temps, un candidat à la course, Díaz, s’est présenté comme «l’opposé de l’AOC» – une chance de séduire les électeurs qui, selon lui, sont fatigués d’une politique de plus en plus libérale à New York. Díaz a la reconnaissance du nom. Avec une carrière politique dans le Bronx qui remonte à plusieurs décennies, il a même des bâtiments portant son nom dans la région. Son homophobie remonte aussi aux années 90 – tout comme ses positions extrêmes sur l’avortement. En 2012, dans un document de 1 000 mots, il a déclaré: «Hitler était pro-choix. Il a choisi d’envoyer les Juifs à Auschwitz. Ce n’était pas leur choix qui était le choix d’Hitler. »

López espère que des candidats comme Díaz (aux côtés de ceux qu’elle appelle «les démocrates d’entreprise») diviseront les votes pour le terrain d’entente entre eux – lui laissant une bonne chance de remporter les votes progressistes restants. Cela pourrait être long: à l’heure actuelle, Díaz est le favori de la course. En juin, un sondage indépendant lui a valu 22% des voix, López étant en retard de 2%, au-dessus de trois autres candidats. Le sondage n’a interrogé que 347 électeurs – dont la plupart (34%) étaient encore indécis sur leur vote.

La campagne de López affirme que le sondage a été mené par un allié de Torres. Sean McElwee, le chef de l’entreprise qui l’a menée, a affirmé que les résultats signifiaient que les progressistes devraient soutenir Ritchie Torres, qui selon le sondage avait la meilleure chance d’arrêter Diaz Sr. les sondages l’ont mené en tête de 36 points de pourcentage », a déclaré l’équipe de López.

Galvaniser les électeurs du Bronx dans les circonstances actuelles pourrait s’avérer délicat. Le Bronx a été durement touché par le coronavirus. Il mène la ville de New York en termes de cas Covid-19, d’hospitalisations et de décès. Localement, il a été appelé les «tours de la mort».

L’arrêt de New York, qui reste fermement en place alors que certaines industries rouvrent, dépouillé les portes, les tracts et les événements locaux de l’arsenal de campagne de López. C’est une vente difficile lorsque vous essayez de construire un mouvement populaire à partir de zéro.

Mais l’équipe de López est tranquillement assurée. Elle dit que les efforts pour frapper à la porte avant la pandémie lui ont donné des dizaines de milliers de détails sur les résidents. López les a utilisés pour aider à établir un réseau d’entraide, vérifier les résidents, faire des courses pour eux et livrer des plats chauds et de l’épicerie.




Samelys Lopez et son équipe déposent une boîte d'épicerie lors d'une course d'entraide dans le Bronx pour aider les familles en situation d'insécurité alimentaire pendant la crise du COVID-19. Lopez est candidat au Congrès américain dans le 15e district de New York.



Samelys López et son équipe déposent une boîte d’épicerie lors d’une course d’entraide dans le Bronx. Photographie: Gabriela Bhaskar / The Guardian

«Nous sommes vraiment fiers de [the network we have built] – chaque fois que quelqu’un a besoin d’épicerie, nous le mettons sur une liste et nous essayons de l’obtenir le plus rapidement possible – c’est le plus grand besoin actuellement dans le South Bronx », explique López.

Elle a également des centaines de bénévoles à sa disposition, des services bancaires par téléphone chaque semaine, par équipes de 60 à 70 bénévoles à la fois. Ils prétendent atteindre des dizaines de milliers d’électeurs chaque semaine, dont plus de la moitié soutiennent la campagne de López.

Alors, que fera-t-elle si elle le gagne?

«Nous faisons face à de nombreux défis et je ne peux pas promettre que toutes ces choses changeront du jour au lendemain. Mais ce que je peux promettre, c’est que la représentation [people have] l’expérience de cette communauté va changer », dit-elle.





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