Austin Quinn-Davidson a pris en charge le gouvernement de la ville d’Anchorage lors d’une cérémonie silencieuse vendredi à l’hôtel de ville. Dix personnes se sont présentées dans son nouveau bureau pour assister à une transition modérée qui a couronné une période tumultueuse de deux semaines.

Sa main droite s’est levée vers Deborah Smith, la juge en chef magistrate de la US District Court en Alaska. Quinn-Davidson a promis de s’acquitter fidèlement des tâches du bureau du huitième étage où elle se tenait, son épouse à ses côtés. Les fenêtres au nord et à l’ouest donnaient sur les rues du centre-ville pour la plupart vides.

«Ce sont des temps qui exigent de la stabilité et un leadership mesuré», a déclaré Quinn-Davidson dans de brèves remarques. «C’est ce que j’ai l’intention de fournir.»

Quinn-Davidson, qui siège à l’Assemblée d’Anchorage depuis août 2018, a été choisie par un vote de ses collègues une semaine avant d’être assermentée. Ethan Berkowitz a annoncé qu’il démissionnerait de son poste de maire en raison de ce qu’il a qualifié de «conduite personnelle inacceptable a compromis ma capacité à remplir mes fonctions. Berkowitz a révélé une «relation de messagerie» avec un journaliste d’Anchorage quelques jours après que le journaliste a porté des accusations non fondées contre lui sur Facebook et lui a laissé un message vocal vulgaire et menaçant.

Quinn-Davidson a déclaré qu’elle n’avait pas immédiatement envisagé de remplacer Berkowitz lorsqu’il a annoncé ses intentions. Comme la plupart des États-Unis, Anchorage est aux prises avec une tempête économique et une urgence de santé publique alors que les cas de COVID-19 augmentent. Être maire, même pour quelques mois, serait plus qu’une formalité provisoire.

«Ressentir le poids d’un travail si important, surtout en ce moment, où les décisions que vous prenez sont littéralement la vie ou la mort de certaines personnes, (a rendu) vraiment difficile de décider si je voulais faire cela», a déclaré Quinn-Davidson.

Elle pensait également que le président de l’Assemblée de l’époque, Felix Rivera, entrerait dans la fonction de maire, comme l’indique la charte de la ville. Mais Rivera a convoqué une réunion pour réorganiser l’Assemblée, permettant aux 11 membres de voter sur qui devrait devenir maire par intérim.

Quinn-Davidson a déclaré que ses amis, les électeurs de West Anchorage et Rivera l’avaient convaincue qu’elle avait des compétences en communication et un comportement qui profiteraient maintenant à la ville. «Les gens ont commencé à m’appeler et à me dire:« Je pense que ça devrait être toi »», dit-elle.

Elle a dit qu’elle savait qu’elle avait le soutien de plusieurs membres de l’Assemblée avant le vote. Après que Rivera l’ait nommée, elle a voté pour elle-même pour occuper le poste jusqu’à la prochaine élection du maire.

«Je ne me suis pas senti dépassé depuis que j’ai dit que je le ferais», a déclaré.

Cela a été une semaine chargée depuis lors. Quinn-Davidson a déclaré qu’elle avait rempli son emploi du temps pour parler avec son futur personnel et examiner le budget proposé de Berkowitz, rencontrer des groupes d’affaires et planifier ses premières réunions. Elle a dressé une liste d’anciens maires d’Anchorage qu’elle voulait appeler pour demander conseil et s’est brièvement entretenue avec Berkowitz qui a exprimé son soutien. Des amis se sont organisés pour apporter des repas chez elle pour l’aider pendant ses longues journées de préparation.

Maintenant, elle a hâte de commencer, dit-elle.

«J’espère que vous ressentez cet engagement sincère de ma part alors que nous continuons à nous attaquer aux problèmes qui nous attendent», a-t-elle déclaré avant la clôture de la cérémonie à l’hôtel de ville qui a duré moins de quatre minutes.

Austin Quinn-Davidson, qui a représenté West Anchorage à l’Assemblée pendant deux ans, est devenu maire par intérim après la démission d’Ethan Berkowitz. (Marc Lester / ADN)

Quinn-Davidson, qui aura 41 ans le 29 octobre, est venu à Anchorage en 2011 après avoir travaillé dans le domaine de l’utilisation des terres et du droit du logement, d’abord à San Francisco, puis dans la région du lac Tahoe à la frontière entre la Californie et le Nevada. Mais elle se hérisse des idées préconçues que certains Alaskiens ont à propos d’elle comme étant «une avocate de Californie».

«Je pense qu’ils ont une image qui est si différente de mon expérience», a-t-elle déclaré plus tôt cette semaine alors qu’elle promenait ses deux chiens, Cleo et Dexter, dans son quartier de Turnagain.

Presque toutes les familles qu’elle connaissait en grandissant à Hayfork, en Californie, étaient conservatrices, a-t-elle déclaré. Son enfance dans cette région rurale et montagneuse de l’État a coïncidé avec la disparition de l’industrie forestière. Sa mère vit toujours dans la même modeste maison où Quinn-Davidson a grandi.

«Nous étions pauvres. Tout le monde était pauvre, donc c’était normal », a déclaré Quinn-Davidson. « Les personnes entre guillemets » riches « étaient les enseignants, car ils avaient une assurance maladie »

Enfant, Quinn-Davidson a passé du temps avec des groupes de jeunes chrétiens, faisant du vélo sur des chemins de terre et jouant dans les bois et les ruisseaux. Pendant plusieurs années, elle et sa famille ont emballé leur vieux véhicule international jaune et se sont rendus dans l’État de Nayarit au Mexique, où ils passeraient trois mois en hiver.

Sa mère, une cuisinière, et son père, un menuisier, se sont séparés quand elle avait environ 14 ans. Quand elle avait 16 ans, son père est mort d’une insuffisance rénale et pendant un an, elle a joué un rôle principal dans les soins de sa petite sœur.

Quinn-Davidson a déclaré que la mort de son père avait été dévastatrice et que les souvenirs étaient quelque peu flous, mais elle a rappelé que sa communauté s’était mobilisée pour aider. Elle se souvient avoir été reconnaissante, même si elle a fait face à la perte.

Austin Quinn-Davidson, à gauche, enfant avec son père, Lee Davidson, et sa sœur Lenya Quinn-Davidson. (Photo de famille Austin Quinn-Davidson)

«Mon père était tellement incroyable, gentil et créatif. Je me suis sentie tellement reconnaissante », a-t-elle déclaré. «Je connaissais beaucoup de gens qui avaient des pères qui n’étaient tout simplement pas là, et mon expérience avec mon père était si différente.

Quinn-Davidson s’est concentrée sur l’école, les sports et les groupes dans l’année qui a suivi et a obtenu son diplôme d’études secondaires en tant que major de la promotion, a-t-elle déclaré. Elle a ressenti un choc culturel une fois arrivée dans la riche Santa Barbara pour commencer son programme d’études environnementales en tant que premier cycle.

«Je pense que je suis arrivé avec un t-shirt idiot et des chaussures de randonnée, et les gens étaient habillés à neuf», a déclaré Quinn-Davidson.

«Les enfants conduisaient des BMW et je n’avais jamais vu de BMW. Des trucs comme ça. J’étais juste très différente », dit-elle.

C’était un sentiment familier lorsqu’elle a commencé la faculté de droit à UC Davis. Beaucoup de ses camarades de classe étaient les enfants de médecins, d’avocats et de juges. Poursuivre une carrière en droit lui semblait être un moyen de réparer les torts et d’aider les gens, a-t-elle déclaré.

Mais lorsque Quinn-Davidson a déménagé à Anchorage en 2011, elle a décidé de ne pas passer l’examen du barreau de l’Alaska. Elle a d’abord travaillé comme légiste pendant deux ans dans le système judiciaire fédéral. Pendant 6 ans, elle a travaillé comme directrice des affaires juridiques et des transactions foncières pour Great Land Trust. Depuis l’année dernière, elle a consulté pour le Conseil des fiduciaires de la marée noire d’Exxon Valdez en tant qu’entrepreneur indépendant, mais a déclaré qu’elle avait l’intention de prendre congé de ce poste pendant qu’elle occupait le poste de maire.

Le directeur municipal Bill Falsey a suggéré qu’elle se présente pour le siège de l’Assemblée de West Anchorage laissé vacant par Tim Steele, qui a démissionné pour des raisons de santé en 2018. Quinn-Davidson a remporté l’élection spéciale pour le siège et a été réélue plus tôt cette année.

Le maire par intérim Austin Quinn-Davidson prononce de brèves remarques après avoir prêté serment à l’hôtel de ville le 23 octobre 2020 (Marc Lester / ADN)

Maintenant, Quinn-Davidson devient maire par intérim dans une période de division. Depuis le printemps, son prédécesseur a attiré à la fois un soutien enthousiaste et des critiques incessantes pour son leadership en matière de pandémie. Un contingent vocal de résidents s’est opposé aux ordres d’urgence de Berkowitz qui restreignent les activités afin de limiter la propagation du COVID-19. Les manifestants agitent souvent des pancartes et sonnent des cornes en dehors des réunions de l’Assemblée. Beaucoup de spectateurs ont applaudi lorsque la démission de Berkowitz a été annoncée.

Quinn-Davidson, une non-partisane enregistrée qui s’identifie comme «modérée à progressiste», a déclaré qu’elle soutenait généralement le leadership de la pandémie de Berkowitz et n’anticipait pas de changement radical de direction.

«Nous avions un bon leader qui, je pense, a pris de très bonnes décisions pendant le COVID et qui a vraiment à l’esprit les meilleurs intérêts de la communauté. Et il est maintenant parti, et c’est perturbateur », a déclaré Quinn-Davidson.

Elle a déclaré que son objectif était de minimiser cette perturbation, mais reconnaît qu’elle n’a pas été choisie par les électeurs et qu’il était peu probable que la sélection secrète de l’Assemblée ait été unanime.

Crystal Kennedy, qui représente Chugiak et Eagle River, a déclaré que l’inexpérience de Quinn-Davidson était son plus grand défi.

«Vous savez, elle n’a pas vécu ici très longtemps, et bien sûr, elle ne siège à l’Assemblée que depuis deux ans», a déclaré Kennedy.

Kennedy a soutenu John Weddleton, qui représente South Anchorage, pour servir de maire par intérim. Elle est également favorable à une élection spéciale, qui, selon elle, conférerait plus de responsabilité et de crédibilité au titulaire de poste pendant une période difficile, a-t-elle déclaré. L’Assemblée envisagera de tenir une élection spéciale le 26 janvier 2021.

«Il y a juste des choses absolument énormes auxquelles nous allons devoir faire face, et je pense qu’avoir quelqu’un qui est juste là accidentellement n’est probablement pas une bonne chose», a déclaré Kennedy.

Kennedy se décrit elle-même et Quinn-Davidson comme des «opposés politiques», ce qui la préoccupe. Elle espère que Quinn-Davidson soutiendra «un budget qui n’ajoute pas de fardeau supplémentaire aux contribuables». Mais elle a également dit Quinn-Davidson à quelqu’un à qui parler, et espère que le sentiment est réciproque.

«Je lui souhaite certainement bonne chance», a déclaré Kennedy.

Weddleton a déclaré qu’il était disposé, mais pas nécessairement, à être le maire par intérim. Il ne se plaint pas du processus de sélection. Il a déclaré que Quinn pourrait apporter un nouveau style de leadership au rôle qui pourrait profiter au gouvernement de la ville.

«Nous avons en quelque sorte besoin d’une réinitialisation des attitudes et des points de vue», a déclaré Weddleton.

«Si j’avais été choisi, vous auriez un autre petit propriétaire d’entreprise, gris, d’âge moyen, qui s’habille de preppy debout là-haut…», dit-il.

«Mais son style est différent. Elle respire l’empathie d’une manière que je n’ai certainement pas. Et elle est intelligente, cela ne fait aucun doute. Elle est très agréable. Elle est très calme. Nous avons devant nous les mêmes problèmes et opportunités qu’avant. Elle les présentera d’une manière qu’ils ne l’étaient pas.

Quinn-Davidson a déclaré qu’elle commençait le travail sans grandes priorités, à part affronter les luttes économiques d’Anchorage, l’urgence sanitaire et les problèmes liés à la pandémie. Elle a des idées pour améliorer la communication avec les résidents d’Anchorage, en particulier sur les programmes d’aide qui pourraient les aider, mais le temps de travailler là-dessus commence la semaine prochaine.

«Je n’essaye pas de faire de grandes nouvelles choses folles. Je suis ici juste pour m’occuper d’Anchorage », dit-elle.

Austin Quinn-Davidson, à droite, avec sa femme, Stephanie Quinn-Davidson, à leur domicile d’Anchorage. Austin deviendra la première femme et maire ouvertement gay d’Anchorage lorsqu’elle assumera le rôle de maire par intérim le 23 octobre 2020 (Marc Lester / ADN)

Quand elle a prêté serment vendredi, Quinn-Davidson est devenue la première femme et la première maire ouvertement gay d’Anchorage. Elle et son épouse depuis quatre ans, Stephanie Quinn-Davidson, ont déclaré que c’était un moment important, mais y réfléchir n’est pas la première chose à faire.

«Ce n’est pas perdu pour nous qu’elle est la première femme et qu’elle est la première maire LGBTQ +, mais ce n’est pas à l’avant-garde de cela», a déclaré Stephanie Quinn-Davidson. «C’est dur, non? Vous voulez certainement le célébrer. Mais ce n’est pas la raison pour laquelle elle occupe cette position.

« Je pense que pour moi personnellement, je n’ai pas beaucoup de temps pour me concentrer là-dessus », a déclaré Austin Quinn-Davidson.

Quinn-Davidson a terminé ses remarques sur une note optimiste à la clôture de la cérémonie de vendredi. Elle a déclaré que les résidents d’Anchorage traversaient les tempêtes avec grâce, compassion et générosité.

«Si les derniers mois ont été un guide, nous pouvons nous attendre à ce que d’autres défis se profilent pour notre ville», a-t-elle déclaré.

Par la suite, les Quinn-Davidson ont invité quelques amis à les rejoindre autour d’une cheminée à distance sociale dans leur cour. Qu’elle occupe le poste pendant trois mois ou huit, Quinn-Davidson a déclaré qu’elle ne l’abordait pas avec un œil sur d’autres objectifs politiques. Elle a déclaré qu’elle ne prévoyait pas de se présenter à la mairie aux élections municipales de 2021, mais elle soupçonne également qu’elle aimera le travail tant qu’elle l’aura.

«Je veux juste résoudre les problèmes. Donnez-moi un problème. Je vais réfléchir avec les autres. Je vais réfléchir à différentes stratégies et je vais m’y attaquer », dit-elle.

«Et je pense que c’est un peu ce dont nous avons besoin en ce moment.



Source link

, , , , , , ,
Article Similaire
Latest Posts from AUDIKO

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *