Alors que les manifestations de Black Lives Matter (BLM) qui ont balayé les États-Unis ont été déclenchées par des meurtres récents de la police d’Afro-Américains non armés, elles contribuent également à encourager la reconnaissance populaire que le racisme a une longue histoire de conséquences punitives pour les Noirs qui vont au-delà du maintien de l’ordre. Parmi celles-ci, il y a les énormes disparités entre le bien-être en noir et blanc et la sécurité. Cet article cherche à attirer l’attention sur certaines de ces disparités en mettant en évidence les tendances noir et blanc du chômage, des salaires, des revenus, de la richesse et de la sécurité.

Un refrain courant durant cette pandémie est «Nous sommes tous dans le même bateau». Bien que cela soit vrai dans le sens où presque chacun d’entre nous trouve sa vie transformée pour le pire à cause de COVID-19, ce n’est pas vrai non plus à certains égards très importants. Par exemple, les Afro-Américains meurent de manière disproportionnée du virus. Ils représentent 22,4% de tous les décès dus au COVID-19, alors qu’ils ne représentent que 12,5% de la population.

L’une des raisons est que les Afro-Américains souffrent également de manière disproportionnée de graves problèmes de santé préexistants, d’un manque d’assurance maladie et d’un logement inadéquat, qui augmentent tous leur vulnérabilité au virus. Une autre raison est que les travailleurs noirs sont beaucoup plus susceptibles que les travailleurs blancs d’occuper des emplois «de première ligne», en particulier ceux à bas salaires, les forçant à risquer leur santé et celle de leur famille. Alors que les travailleurs noirs représentent 11,9% de la population active, ils représentent 17% de tous les travailleurs de première ligne. Ils représentent un pourcentage encore plus élevé dans certaines industries clés de première ligne: 26% des travailleurs du transport en commun; 19,3% des travailleurs des services de garde d’enfants et des services sociaux; et 18,2% des travailleurs du camionnage, de l’entrepôt et des services postaux.

Chômage

Les Afro-Américains ont également perdu des emplois de manière disproportionnée au cours de cette pandémie. Le rapport entre l’emploi des Noirs et la population adulte est passé de 59,4% avant le début de la pandémie à un creux record de 48,8% en avril. Il n’est pas surprenant que des enquêtes récentes Washington Post rapporte que:

«Plus d’une famille noire sur cinq déclare désormais ne pas avoir assez ou parfois assez de nourriture, soit plus de trois fois le taux des familles blanches. Les familles noires sont également presque quatre fois plus susceptibles que les Blancs de déclarer avoir manqué un paiement hypothécaire pendant la crise – des chiffres qui n’augurent rien de bon pour le taux d’accession à la propriété des Noirs déjà bas. »

Cette pandémie a frappé particulièrement les Afro-Américains précisément parce qu’ils ont été contraints de l’affronter dans une position de vulnérabilité économique et sociale, comme les tendances suivantes aident à le démontrer

Le Bureau of Labor Statistics a commencé à recueillir des données distinctes sur le chômage des Afro-Américains en janvier 1972. Depuis lors, comme le montre le graphique ci-dessous, le taux de chômage des Afro-Américains est resté largement égal ou supérieur au double du taux de chômage des Blancs.

Comme l’explique Olugbenga Ajilore:

«Entre les progrès de la législation sur les droits civils, la déségrégation du gouvernement et l’augmentation du niveau de scolarité, les écarts d’emploi auraient dû se réduire maintenant, sinon être complètement comblés. Pourtant, comme [the figure above] montre, cela n’a pas été le cas. « 

Les salaires

Le graphique «Écart salarial noir et blanc» ci-dessous Institut de politique économique étude montre l’écart de salaire en noir et blanc pour les travailleurs de différents percentiles de revenus, par niveau d’éducation et ajusté en fonction de la régression (pour contrôler l’âge, le sexe, l’éducation et les différences régionales). Comme nous pouvons le voir, l’écart salarial s’est creusé au fil du temps, quelle que soit la mesure.

Elise Gould résume quelques points importants à retenir de cette étude:

«L’écart salarial noir-blanc est le plus petit au bas de la répartition des salaires, où le salaire minimum sert de plancher salarial. L’écart salarial le plus important en noir et blanc, ainsi que celui qui a connu la plus forte croissance depuis la Grande Récession, se situe au sommet de la répartition des salaires, s’expliquant en partie par le retrait des hauts salariés en général, ainsi que par la ségrégation professionnelle continue , la probabilité disproportionnée pour les travailleurs blancs d’occuper des postes dans les professions les mieux rémunérées.

«Il ressort clairement du chiffre que l’éducation n’est pas une panacée pour combler ces écarts salariaux. Encore une fois, cela ne devrait pas être choquant, car il a été démontré que l’égalité d’accès à l’éducation – un objectif aussi louable qu’il est – n’a que de faibles effets sur l’inégalité des salaires fondée sur les classes, et les écarts de richesse raciale n’ont presque pas été touchés par un rétrécissement. de l’écart de scolarité entre les Noirs et les Blancs… Et après avoir contrôlé l’âge, le sexe, l’éducation et la région, les travailleurs noirs sont payés 14,9% de moins que les travailleurs blancs. »

le revenu

Le graphique suivant ci-dessous montre que si le revenu médian des ménages a généralement stagné pour toutes les races / ethnies entre 2000 et 2017, seuls les Noirs ont subi une baisse réelle. Le revenu médian des ménages noirs est en fait passé de 42 348 $ à 40 258 $ au cours de cette période. En conséquence, l’écart de revenu noir-blanc s’est creusé. Le ménage noir médian en 2017 n’a gagné que 59 cents pour chaque dollar de revenu gagné par le ménage blanc médian, contre 65 cents en 2000.

De plus, comme le souligne Valerie Wilson, «Sur la base de [Economic Policy Institute] valeurs de revenu historiques imputées, 10 ans après le début de la Grande Récession en 2007, seuls les ménages afro-américains et asiatiques n’ont pas récupéré leur revenu médian d’avant la récession. Le revenu médian des ménages afro-américains a diminué de 1,9%, ou 781 $, entre 2007 et 2017. Bien que la baisse ait été plus importante pour les ménages asiatiques (3,8%), ils ont continué d’avoir le revenu médian le plus élevé.

Richesse

L’écart de richesse entre les ménages noirs et blancs reste également important. En 1968, la richesse médiane des ménages noirs était de 6 674 $, contre une richesse médiane des ménages blancs de 70 768 $. En 2016, comme le montre le graphique ci-dessous, il était de 13 024 $ contre 149 703 $.

Comme le Washington Post résume:

« ‘Les données historiques révèlent qu’aucun progrès n’a été réalisé dans la réduction des inégalités de revenus et de richesse entre les ménages noirs et blancs au cours des 70 dernières années’ ‘, ont écrit les économistes Moritz Kuhn, Moritz Schularick et Ulrike I. Steins dans leur analyse des revenus et de la richesse américains. depuis la Seconde Guerre mondiale.

«Depuis 2016, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, vous devez combiner la valeur nette de 11,5 ménages noirs pour obtenir la valeur nette d’un ménage américain blanc typique.»

Le caractère auto-renforçant de la discrimination raciale est bien illustré dans le tableau suivant. Il montre la richesse médiane des ménages par niveau d’éducation tel que défini par le niveau d’éducation du chef de ménage.

Comme nous le voyons, la richesse des ménages médiane noire est inférieure à la richesse des ménages médiane blanche à tous les niveaux d’éducation, l’écart se creusant avec le niveau d’éducation. En fait, le ménage noir médian dirigé par une personne ayant un diplôme d’études supérieures a moins de richesse que le ménage blanc médian dirigé par une personne qui n’a qu’un diplôme d’études secondaires. La principale raison en est que la richesse se transmet de génération en génération, et l’histoire du racisme a rendu difficile pour les familles noires d’accumuler de la richesse, et encore moins de la transmettre aux générations futures.

Sécurité

La valeur monétaire de la possession d’actifs liquides par les ménages est une mesure de la sécurité économique. Plus la valeur est élevée, plus il est facile pour un ménage de traverser des moments difficiles, sans parler des crises inattendues, comme la pandémie d’aujourd’hui. Et comme on pouvait s’y attendre à la lumière des tendances de revenu et de richesse ci-dessus, les ménages noirs ont beaucoup moins de sécurité que les ménages blancs.

Comme nous pouvons le voir dans le tableau suivant, le ménage noir médian ne détenait que 8 762 $ d’actifs liquides (définis comme la somme de tous les espèces, comptes de chèques et d’épargne, et détenait directement des actions, des obligations et des fonds communs de placement). En comparaison, le ménage blanc médian détenait 49 529 $ d’actifs liquides. Et l’écart noir-blanc est considérablement plus grand pour les ménages dirigés par une personne titulaire d’un baccalauréat ou supérieur.

Possibilités pleines d’espoir

La lutte contre la violence policière contre les Afro-Américains, actuellement en cours dans les rues, devra à terme être élargie et la lutte pour la justice raciale jointe à une lutte pour la justice économique. Mettre fin aux disparités soulignées ci-dessus ne nécessitera rien de moins qu’un changement transformationnel dans l’organisation et le fonctionnement de notre économie.

Un signe d’espoir est le large soutien populaire et la participation croissante au mouvement dirigé par Black Lives Matter qui remet en question non seulement la police raciste, mais aussi l’idée de la police elle-même et exige que le pays reconnaisse et affronte son passé raciste. Peut-être que la façon dont notre système économique actuel a permis aux entreprises de transférer si rapidement les dangers et les coûts de la pandémie aux travailleurs, après des années de déclin constant des conditions de vie et de travail majoritaires, aide les Blancs à mieux comprendre les conséquences destructrices du racisme et encourager ce réveil politique.

Si c’est le cas, nous sommes peut-être arrivés à un moment où il sera possible de construire un mouvement multiracial dirigé par la classe ouvrière pour un changement structurel qui soit ancré et guidé par un engagement à réaliser la justice économique pour toutes les personnes de couleur. On ne peut qu’espérer que cela soit vrai pour nous tous. •

Cet article a d’abord été publié sur Rapports du front économique Blog.

Martin Hart-Landsberg est professeur émérite d’économie au Lewis and Clark College, Portland, Oregon; et chercheur adjoint à l’Institut des sciences sociales, Université nationale de Gyeongsang, Corée du Sud. Ses domaines d’enseignement et de recherche comprennent l’économie politique, le développement économique, l’économie internationale et l’économie politique de l’Asie de l’Est. Il tient un blog Rapports du front économique.



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