L’infirmière professionnelle agréée Martha Betancourt, une amie de la famille, a continué à travailler pendant les premiers jours de la pandémie malgré sa grossesse. Elle s’était engagée à aider ses patients.

Lorsqu’elle a été testée positive pour le coronavirus lors des tests obligatoires à la maison de retraite où elle travaillait, elle ne présentait aucun symptôme. Mais ensuite, son mari a commencé à avoir une forte fièvre. Le virus s’est propagé dans leur famille comme un feu de forêt. Bientôt Betancourt, son mari, sa mère et son grand-père ont tous été admis à l’hôpital, chacun se battant pour sa vie.

Le virus a pris trois des personnes les plus importantes dans la vie de Betancourt en quelques mois seulement. Seuls elle et son bébé à naître ont survécu.

L’histoire déchirante de Betancourt n’est que l’une des nombreuses dans la vallée du Rio Grande (RGV). Le RGV est une région située à l’extrémité sud du Texas, à la frontière avec le Mexique. Sa démographie reflète cela, comme 90% de la population est hispanique ou latino-américaine et 73% parlent une langue autre que l’anglais à la maison. Ce mélange de culture latino et américaine fait du RGV l’un des endroits les plus uniques aux États-Unis. Il existe à la limite de deux mondes.

Être originaire de cette région a joué un rôle énorme dans la formation de mon identité. La culture dans le RGV est dynamique et les gens sont travailleurs, humbles et axés sur la communauté.

Malheureusement, il a toujours été négligé par le gouvernement de l’État, persécuté par des agences gouvernementales fédérales comme ICE et, plus récemment, soumises à une tirade de racistes et de xénophobes violence verbale de l’actuel président des États-Unis. Les politiciens jurés de protéger leurs électeurs les ont abandonnés pendant la pandémie de COVID-19.

Une région économiquement tendue

«Je savais que le manque de fournitures, le soutien du gouvernement et notre emplacement signifiaient que nous aurions le plus de difficultés.» Nick Cañas, natif de RGV

Il a fallu un certain temps au virus pour se rendre au RGV. Alors que New York était dans ses affres les plus désespérées, il n’y avait guère de cas ici. Mais avec le temps, le nombre de cas a commencé à augmenter rapidement. Bien que New York ait rapidement géré le virus et ait commencé à voir ses chiffres baisser, la réponse du RGV a été beaucoup moins efficace.

Nick Cañas, originaire de RGV et étudiant à l’Université du Texas Rio Grande Valley, a récemment perdu sa grand-mère à cause du COVID-19. Il se souvient avoir prédit de manière inquiétante les problèmes à venir: «Je savais que le manque de fournitures, le soutien du gouvernement et notre situation géographique signifiaient que nous aurions le plus de difficultés. Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux facteurs qui ont contribué à la perte de vies précieuses dans cette communauté frontalière.

Le RGV n’est pas étranger aux difficultés. En fait, le Les cinq comtés les plus pauvres de l’État du Texas sont tous situés dans le RGV. Le revenu médian des ménages du comté de Starr, qui est dans le RGV, est inférieur à la moitié du revenu médian de l’État, et plus d’un habitant sur trois vit en dessous du seuil de pauvreté, selon un Article USA Today publié l’année dernière.

La situation économique de la région a de nombreux effets sur le système de soins de santé ainsi que sur la santé des individus au sein de la population.

L’infirmière Ruby Cantu a déclaré que son hôpital, le Valley Baptist Medical Center, avait du mal à suivre le rythme alors que le nombre de patients gravement malades augmentait à une vitesse scandaleuse. Elle a décrit la terreur de ses collègues infirmières alors qu’elles étaient témoins de l’augmentation exponentielle des cas.

«Je pouvais voir la peur dans leurs yeux. Ils avaient tellement peur et j’ai compris », dit-elle. Huit nouvelles unités COVID-19 fonctionnaient dans son hôpital à un moment donné, et de nombreux espaces ont été convertis pour s’adapter à la croissance.

Il y avait une pénurie d’équipement de protection individuelle, une pénurie d’oxygène, une pénurie de ventilateurs, un manque d’espace et une pénurie de personnel. Il y avait seulement 122 lits disponibles en unité de soins intensifs dans toute la vallée du Rio Grande, ce qui n’était pas suffisant pour une population de 1,4 million d’habitants.

Les infirmières qui ont géré l’explosion du virus à New York sont venues au RGV en juillet, car c’était maintenant l’endroit avec un besoin plus pressant. Alors que presque tous les hotspots viraux du pays ont connu des pénuries de quelque nature que ce soit, le RGV était particulièrement vulnérable en raison de la situation économique reflétée dans son système de soins de santé.

Beaucoup de gens ici ne peuvent pas se permettre de rester à la maison après leur travail. Quand le gouverneur du Texas Greg Abbott assouplissement prématuré des restrictions commerciales, Les résidents du RGV ont été confrontés à une décision périlleuse: soutenir leur famille ou risquer leur vie. Perdre leur emploi n’était pas une option.

Un autre grave inconvénient systémique de la région est son manque d’assurance maladie. Dans les comtés les plus peuplés, environ un en quatre les résidents sont sans assurance maladie. Cantu estime que cette réticence à recevoir des soins médicaux a contribué au nombre de décès: «Ils pensaient pouvoir le battre à la maison… Au moment où ils arrivaient, ils avaient déjà du liquide dans les poumons, et il est trop tard.

Cette déclaration a frappé très près de chez nous. Lorsque ma famille n’était pas assurée, il y avait plusieurs fois où nous hésitions à aller chez le médecin pour éviter les frais, n’attendant que jusqu’à ce que notre inconfort ne puisse plus être ignoré.

Risques sanitaires préexistants

Avant même l’arrivée du virus dans le RGV, la région avait des taux élevés de problèmes de santé tels que les maladies cardiaques, l’obésité et le diabète, qui exacerbent la gravité du virus.

La tension économique n’est pas la seule chose qui a nui aux résidents de RGV lors de l’épidémie de COVD-19. Avant même l’arrivée du virus dans le RGV, la région avait des taux élevés de problèmes de santé tels que les maladies cardiaques, l’obésité et le diabète, qui exacerbent la gravité du virus. Il est choquant de constater que l’une des plus grandes villes de la région, McAllen, avait le pourcentage le plus élevé d’adultes obèses dans tout le pays. Il était également classé au troisième rang du pays en pourcentage d’adultes diabétiques.

Bien sûr, des choses comme l’obésité sont principalement dictées par le mode de vie et les habitudes alimentaires. Mais les personnes ayant ces problèmes ne sont pas entièrement à blâmer – elles n’ont tout simplement pas accès à des choix alimentaires sains. Le RGV est un désert alimentaire, ce qui signifie que toute la région manque d’options alimentaires saines.

Les déserts alimentaires vont de pair avec la pauvreté; Avez-vous déjà vu Whole Foods dans un quartier pauvre?

Il n’y a pas un seul Whole Foods dans le RGV, mais il existe de nombreuses options bon marché et malsaines pour la restauration rapide et les produits d’épicerie malsains. Une famille qui essaie de joindre les deux bouts va-t-elle dépenser 20 $ pour un repas sain ou va-t-elle dépenser le même prix pour des repas au micro-ondes ou des aliments transformés qui peuvent durer toute la semaine? C’est ce qui se passe dans la vallée. En conséquence, les corps des gens n’étaient malheureusement pas préparés à combattre le virus mortel.

Bien que nos liens familiaux et communautaires solides apportent indéniablement un soutien en période d’adversité, alors que la pandémie progressait, j’ai réalisé que ces liens travaillaient également contre nous.

Inconvénients d’une culture soudée

Alors que les gens s’adaptaient à la nouvelle norme de distanciation sociale, le virus avait déjà fait ses dégâts au sein des ménages individuels.

La culture latino-américaine est extrêmement familiale. Les gens se rassemblent en grands groupes pour toutes sortes d’occasions, qu’elles soient grandes comme un mariage ou petites comme un déjeuner hebdomadaire. Tios, tias, primos et abuelos y participent tous, et il n’est pas rare que des amis de la famille participent à des réunions de famille.

Ces traditions sont extrêmement habituelles et difficiles à briser. Dans des endroits comme New York, cependant, les gens sont plus dispersés; les familles de nombreuses personnes ne vivent même pas en ville, de sorte que les rassemblements de ce type sont moins fréquents.

Cependant, la propagation du virus n’est pas seulement la faute de rassemblements rituels non essentiels. Le COVID-19 s’est également propagé rapidement en raison de situations de logement. Une autre facette de la culture latino dans le RGV est la responsabilité partagée des soins aux aînés et aux enfants.

De nombreuses familles ont des parents plus âgés vivant sous leur toit et s’occupent des enfants d’autres membres de la famille. Alors que les gens s’adaptaient à la nouvelle norme de distanciation sociale, le virus avait déjà fait ses dégâts au sein des ménages individuels; par exemple, un enfant pris en charge par une tante alors que sa mère travaillait pourrait contracter le virus et le transmettre aux parents et parents âgés.

Une situation comme celle-ci est le résultat de multiples facteurs externes: en raison de la tension économique, les gens doivent continuer à travailler et leurs enfants doivent être pris en charge par d’autres personnes qui, en raison de la culture latino-américaine, pourraient également avoir une famille supplémentaire à leur charge. La prochaine chose que vous savez, des familles entières sont infectées ainsi que des travailleurs essentiels. Cette propagation pourrait être facilement évitée par les commandes au domicile.

La solidarité brille à travers

Les gens se sont regroupés pour faire en sorte que notre région soit prise en charge en cette période de besoin, que ce soit par le financement participatif, l’entraide ou de petits gestes de solidarité comme la distribution de masques faits maison.

Malgré les pertes inimaginables subies par le RGV à la suite de la pandémie, la force de notre peuple continue de briller.

Des infirmières comme Cantu ont montré leur résilience et leur capacité infinie de compassion, même face à la mort. Dans certains cas, les infirmières sont les dernières personnes avec lesquelles les patients entrent en contact avant de mourir, car les membres de la famille ne peuvent pas entrer dans les unités COVID-19.

Cantu se souvient d’une rencontre qui restera probablement avec elle pour toujours: «Un patient portait un chapelet avec lui tout le temps. Quand il était temps pour lui de partir, je me suis assis avec lui et j’ai prié pour lui, et j’ai murmuré que sa famille l’aimait… Je savais qu’ils le voudraient. Son empathie radicale l’a réconforté jusqu’au bout, même si sa famille ne pouvait pas.

Après avoir remporté sa bataille contre COVID-19, Betancourt a donné naissance à un petit garçon en bonne santé. Même si sa famille n’était pas là physiquement avec elle, elle a toujours l’impression qu’ils prennent soin d’elle. Un GoFundMe Betancourt conçu pour aider à couvrir les frais funéraires de son mari, sa mère et son grand-père a rapidement atteint son objectif avec le soutien de la communauté.

Elle attribue cela à la personnalité de son mari: il donnait toujours un coup de main aux autres, et maintenant d’autres remboursent la faveur.

Des histoires comme celles-ci montrent l’âme du RGV. Même si la pandémie nous a peut-être frappés plus durement que dans de nombreuses régions du pays, et même si nous avons perdu des personnes que nous aimons, nous restons debout. Les gens se sont regroupés pour faire en sorte que notre région soit prise en charge en cette période de besoin, que ce soit par le financement participatif, l’entraide ou de petits gestes de solidarité comme la distribution de masques faits maison. Nos gens sont là l’un pour l’autre. Bien que le président nous réprimande, le gouvernement nous opprime, et même si la vie est parfois difficile ici, nous restons parce que nous aimons notre communauté. Nous reviendrons de cette pandémie plus forts, plus intelligents et encore plus connectés qu’auparavant.



Source link

, , , , , ,
Article Similaire
Latest Posts from AUDIKO

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *