Le 12 mars, le président Donald Trump a réagi à la propagation mondiale du COVID-19 en annonçant une interdiction de 30 jours de l’entrée de tous les «étrangers» voyageant aux États-Unis depuis l’Europe, à partir de minuit le soir suivant, vendredi 13 mars. Je me suis réveillé ce jeudi matin dans un petit appartement ensoleillé dans une rue calme d’Athènes, en Grèce, bordé d’orangers bien plantés. Mon partenaire, un citoyen américain de naissance, et je venais d’arriver de Lettonie, où j’avais voyagé pour renouveler mon visa d’étudiant. Après cinq années exigeantes de doctorat à Duke University, j’avais économisé pour passer mes vacances de printemps à l’étranger avant de retourner en Caroline du Nord pour ma dernière année. Comme je le fais tous les matins, j’ai ouvert les yeux et j’ai tendu la main vers mon téléphone – une habitude collante que j’ai essayé de briser. Ce matin-là, je suis content de l’avoir fait. Le 12 mars est le jour que je n’oublierai jamais, mais pas à cause des paroles viles et xénophobes… « étranger virus »- qui a laissé la bouche du président américain. Je m’en souviendrai à cause du pouvoir de solidarité transfrontalière que j’ai vécu malgré eux.

Alors que j’ouvrais une notification de nouvelles après une autre, cela m’est finalement apparu. Peu importait que nous ayons tous deux parcouru exactement le même itinéraire et passé chaque instant ensemble pendant plus de deux semaines. Peu importait que je vive actuellement aux États-Unis, ni que mon visa venait d’être prolongé de cinq ans. Je ne serais pas autorisé à embarquer sur le vol de retour aux États-Unis avec mon partenaire, prévu pour la semaine prochaine.

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Dans sa déclaration officielle, la Maison Blanche a considéré tout «étranger» comme une menace pour la sécurité, à moins qu’il ne soit légalement marié ou lié à un citoyen américain ou à un résident permanent. Pour la première fois à grande échelle, de nombreux citoyens de l’Union européenne, qui autrement pourraient se rendre aux États-Unis grâce au programme d’exemption de visa, ont été soumis à un contrôle à la frontière normalement réservée aux ressortissants non occidentaux. Bien que l’UE ait condamné les mesures, plusieurs politiciens de droite en Italie, en France et en Grèce ont également recouru aux blâmes pour la propagation rapide du virus à travers l’Europe.

Lorsque Trump a été élu, je me suis demandé, comme beaucoup d’immigrants et de titulaires de visa, comment ma vie et celle des immigrants musulmans, des bénéficiaires du DACA et des sans-papiers seraient affectées.

Dans ce récit nationaliste, le migrant «devient» égal au virus, menaçant «d’envahir» et d ‘«infecter» le corps hôte. L’ethno-nationalisme de Trump exige non seulement une élévation culturelle des «Américains» en tant que groupe moralement supérieur par rapport à ceux qui migrent vers les États-Unis, mais il nécessite également que les migrants soient considérés comme une menace pour la fonctionnalité de la nation. Les mouvements transfrontaliers constituent une menace pour la cohésion de l’État qui dépend de la logique d’exclusion de la citoyenneté. Le migrant est toujours un invité, jamais vraiment chez lui; elle n’appartient ni ici ni là, ni nulle part.

Pour de nombreux migrants, la maison est composée de nombreux endroits et pas du tout. L’immigration, que ce soit par choix ou par circonstance, oblige les gens à vivre et à aimer au-delà des frontières, souvent séparés par l’examen minutieux des points de contrôle, des entretiens de visa éprouvants et des interdictions xénophobes (non seulement sur les déplacements, mais aussi sur l’emploi, les avantages sociaux, etc.) . Il vous divise en fragments et l’incertitude devient un mode de vie. Lorsque Trump a été élu, je me suis demandé, comme beaucoup d’immigrants et de titulaires de visa, comment ma vie et celle des immigrants musulmans, des bénéficiaires du DACA et des sans-papiers seraient affectées.

Certes, le fait d’être un pays d’Europe de l’Est affilié à une institution d’élite m’a donné la crédibilité et la sécurité sur lesquelles de nombreux migrants qui se tiennent à côté de moi à la frontière ne peuvent compter. Mais si les étudiants titulaires d’un visa peuvent être considérés comme un groupe plus «protégé», ils ne sont certainement pas à l’abri des politiques d’immigration racistes et islamophobes promulguées par la Maison Blanche.

Un peu plus tôt cette année, un étudiant iranien titulaire d’un visa valide a été refoulé à l’aéroport de Boston Logan et expulsé sans procédure régulière, malgré une décision d’un juge fédéral. Quelques mois auparavant, un groupe d’étudiants iraniens «se rendant à l’école dans le système de l’Université de Californie» n’avaient pas été autorisés à monter à bord de leur vol au départ de Téhéran.

Lorsque les étudiants de pays comme l’Iran ou l’Afghanistan réussissent à entrer aux États-Unis, ils reçoivent souvent des visas à entrée unique et il leur est interdit de quitter le pays, ce qui les sépare de leur famille pendant des années. Pendant leurs études, tous les étudiants ne sont pas autorisés à travailler en dehors de l’université et ceux qui ne sont pas nés dans la richesse ont souvent du mal à joindre les deux bouts. Dans la crise actuelle, de nombreux étudiants à faible revenu aux États-Unis se sont retrouvés sans source de revenu ou de soutien cet été, car les universités ont annulé des programmes de financement et de stages et mis en place des gels d’embauche.

Pour la première fois à grande échelle, de nombreux [EU] les citoyens… étaient soumis à un contrôle à la frontière normalement réservée aux ressortissants non occidentaux.

Ce n’est bien sûr pas l’image que projettent les équipes de communication des universités. Le 16 février, le vice-président des affaires étudiantes de Duke a écrit à tous les étudiants internationaux «pour vous rappeler que Nous sommes là pour vous.  » En conséquence, quand j’ai réalisé que je ne serais pas autorisé à monter à bord de mon vol de retour, j’ai rapidement écrit aux responsables de l’université et aux chefs de faculté. J’étais à risque d’être sans abri en Europe pendant des mois avec peu de fonds pour subvenir à mes besoins.

Dans les jours qui ont suivi, aucun responsable universitaire n’a surveillé cette situation d’urgence ou m’a contacté pour me proposer une assistance substantielle. Le directeur des études supérieures de mon département n’a pas répondu du tout. Comme mes collègues l’ont écrit une semaine plus tard, la réponse COVID-19 de l’université reflète le mépris plus large pour les étudiants diplômés déjà précaires et d’autres travailleurs essentiels encore négligés, tels que le personnel de restauration sous-traité. Nous avons maintenant collectivement émis un ensemble de demandes, exhortant l’université à «prendre soin de la sienne» comme elle le prétend.

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Désespéré de recevoir des conseils et un soutien juridiques, je me suis tourné vers les médias sociaux, en publiant un plaidoyer sur ma page Facebook personnelle, en taguant des amis, des mentors et des connaissances. Quelques minutes plus tard, mon téléphone a commencé à bourdonner. Des amis de lycée et de collège, dont certains n’ont pas parlé avec moi depuis des années, ont envoyé leurs numéros de téléphone portable, des mots de soutien et me proposent de m’accueillir «aussi longtemps que [I] avoir besoin. » Enfin, mon ami Mindy Isser, un organisateur syndical expérimenté, a répondu avec un conseil qui, avec le recul, était une dure dose de réalité dont j’avais désespérément besoin: «Je pense que vous devriez faire tout ce que vous pouvez pour retourner aux États-Unis avant vendredi à minuit. « , a-t-elle écrit. » Les gens vous soutiendront. « 

Le chaos s’ensuivit. Un vol de Londres à Chicago coûte exactement 8 682 $.

Le chaos s’ensuivit. Un vol de Londres à Chicago coûte exactement 8 682 $. Les transactions ont échoué et les pages Web se sont bloquées. En un seul clic, les prix ont grimpé en flèche et dans les aéroports européens, les voyageurs ont payé «jusqu’à 20 000 $ pour des vols de dernière minute». À ce moment-là, il est devenu clair que le retour au pays était entièrement déterminé par la capacité de payer. Enfin, ne sachant pas encore comment je pourrais me le permettre, j’ai réservé un vol pour Boston prévu d’arriver quelques heures avant la date limite de minuit. Plus tard dans la soirée, je me suis assis dans le lit et j’ai sangloté, en regardant les dons affluer sur la page GoFundMe créée par mon ami proche à Durham. En moins de Trois heures, mon réseau d’amis, de collègues et de militants a externalisé les fonds pour couvrir toutes mes dépenses.

Le lendemain matin, alors qu’il faisait encore noir dehors, j’ai refermé ma valise et j’ai serré ma partenaire dans mes bras. Étouffant de larmes, je montai dans un taxi jaune vif et le regardai à travers la vitre teintée alors qu’il se transformait en un petit point au loin. Douze heures plus tard, je suis arrivé à l’aéroport de Boston Logan à 20h46, un peu plus de trois heures avant l’entrée en vigueur de l’interdiction de voyager. «Votre amour m’a ramené à la maison… à temps», ai-je écrit sur ma page Facebook plus tard dans la soirée.

Le gouvernement américain n’était bien sûr pas le seul pays à appliquer une interdiction de voyager. D’autres pays à travers le monde ont également mis en place des restrictions de voyage strictes, bien que le Portugal l’ait fait tout en traitant tous les migrants comme des résidents permanents. Les compagnies aériennes ont emboîté le pas en immobilisant des avions en grande partie vides. En conséquence, les médias occidentaux ont été critiqués avec des histoires de ressortissants britanniques, australiens et américains bloqués à l’étranger et luttant pour trouver un chemin de retour.

Pourtant, d’autres voyageurs, des travailleurs invités et des étudiants étrangers – parmi eux, 4600 étudiants internationaux bloqués à Wuhan, en Chine – ont également été piégés dans des pays étrangers en raison de la fermeture des frontières et de l’incapacité des gouvernements à rapatrier leurs citoyens. Eux aussi ont été laissés avec peu de recours. Le silence relatif des médias occidentaux sur le sort de milliers de ressortissants non occidentaux témoigne d’un mépris social plus large pour les immigrants, les travailleurs invités, les demandeurs d’asile et les réfugiés, et, plus largement, pour ceux qui ne détiennent pas de passeports d’Amérique du Nord ou d’Europe occidentale nations.

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Partout dans le monde, des centaines de personnes sont déplacées, bloquées ou obligées de quitter leurs proches et de traverser la frontière en courant. Leurs souffrances quotidiennes n’engendrent pas de crise mondiale et ne dominent pas non plus l’actualité, car en tant que société, nous avons normalisé cette type de violence: contre les pauvres, les prisonniers, les travailleurs à bas salaire, les migrants, les sans-papiers et les réfugiés. Au cours des dernières semaines, cependant, la majorité des nous-pas seulement leur– sont devenus vulnérables à la perte d’emploi, d’assurance maladie et de nos maisons, face à la possibilité de succomber à la mort prématurée ou d’être bloqués loin de nos proches. Je dis cela non pas pour minimiser l’urgence de la crise des coronavirus, ni pour rejeter sa dévastation absolue sur nos communautés, ici aux États-Unis et dans le monde entier. Néanmoins, il y a quelque chose à dire sur la façon dont les formes de violence sociale et matérielle auxquelles nous sommes confrontés en ce moment particulier restent autrement invisibles à moins qu’elles ne commencent à affecter ceux à qui cela « ne devrait pas » se produire.

Lorsque les institutions m’ont fait défaut, ma communauté s’est mobilisée et – en moins de trois heures – s’est assurée que je pouvais rentrer chez moi en toute sécurité.

Nous demandons: combien de temps cela durera-t-il? Nous espérons désespérément reprendre une vie normale, sans réaliser que notre plus grande erreur serait de nous détourner de ce que la pandémie de coronavirus a révélé. En faisant pression sur nos institutions sociales, la pandémie n’a fait qu’intensifier les incendies qui brûlent depuis longtemps, révélant les priorités déplacées du gouvernement et l’incapacité des institutions à prioriser le bien-être des tout êtres humains.

Mon expérience, bien que non désastreuse, m’a néanmoins montré qu’en fin de compte, notre espoir est avec le peuple. Lorsque les institutions m’ont fait défaut, ma communauté s’est mobilisée et – au sein de trois heures… m’être assuré que je pouvais rentrer chez moi en toute sécurité. Le militant et enseignant trans Dean Spade qualifie ce type de mobilisation autonome parmi les gens ordinaires de «soins collectifs radicaux». Spade fait valoir qu’en cas de crise (qui est, on peut dire, perpétuelle), les mouvements sociaux sont confrontés à deux défis: comment faire face à nos conditions d’existence précaires et comment mobiliser les gens pour leur résister. «Face à ces conditions», écrit Spade, «le recours accru aux stratégies d’entraide sera le moyen le plus efficace de soutenir les populations vulnérables pour survivre, mobiliser une résistance importante et construire l’infrastructure dont nous avons besoin pour les catastrophes à venir.»

Plus que jamais, nous devons hardiment choisir la solidarité plutôt que la charité. La charité suppose que les plus chanceux d’entre nous doivent donner généreusement aux «nécessiteux». Il nous donne l’illusion de la sécurité, qui s’est effondrée en quelques semaines. La solidarité, d’autre part, implique notre interconnexion dans la lutte, notre dépendance les uns envers les autres et la volonté d’offrir plus que des gestes de soins symboliques.

Face à cette crise et surtout, au lendemain, nous devons construire de nouveaux réseaux relationnels guidés par les principes des soins collectifs et nous mobiliser ensemble pour nous entraider. Nous devons nous tourner les uns vers les autres. Nous devons prendre soin les uns des autres. Nous devons honorer les morts et lutter pour les vivants. Nous devons créer autre chose.

Cette pièce a été initialement publiée en avril 2020.





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