Par Ryan Clancy, superviseur du district 4 du comté de Milwaukee

Depuis des mois maintenant, j’entends un message clair et cohérent des habitants du comté de Milwaukee. Que ce soit dans les commentaires faits sur l’outil budgétaire en ligne Balancing Act de l’exécutif du comté, dans chaque mairie et séance d’écoute, auprès d’organisations de base ou à partir des slogans scandés pendant les nombreux jours et nuits de manifestations pacifiques, le consensus est clair: les gens demandent plus de financement. pour les services sociaux, et moins pour les forces de l’ordre.

Le bureau du shérif du comté de Milwaukee a résisté à cela pendant des décennies et a vu ses rangs croître alors même que d’autres départements faisaient face à des réductions massives. Chaque année, ils dépassent leurs heures supplémentaires budgétisées de millions de dollars sans reproche ni responsabilité. Et leur raisonnement pour le faire a été cohérent quelle que soit l’administration. En tant que représentant élu et mandaté par l’État pour rendre ses services, le shérif a affirmé que son budget était intouchable et qu’il n’était pas responsable. Les superviseurs de comté ont entendu cela si longtemps qu’ils en sont venus à le considérer comme un fait. Comme je l’ai noté dans ma chronique du mois dernier, même la page Web du comté sur le Balancing Act affiche cette année un message d’erreur si le budget du shérif est réduit de plus de quelques points de pourcentage.

Sauf que ce n’est pas vrai.

Oui, le bureau du shérif a le droit statutaire d’exister, et les devoirs fondamentaux qui lui sont prescrits – sécuriser les terrains du comté, nos autoroutes de comté, le palais de justice – sont des fonctions légitimes de ce bureau et sont également prescrits par la loi de l’État. Mais les valeurs en dollars attribuées à ces droits ne sont pas gravées dans le marbre et ont été gonflées et abusées pendant des décennies.

La pandémie a mis cela à nu. Les nombreux mois de 2020 au cours desquels les tribunaux et les autoroutes étaient presque vides et la capacité carcérale était aux deux tiers de ce qui est typique aurait dû mettre fin aux millions de dollars d’heures supplémentaires que les adjoints du shérif ont l’habitude de recevoir. Ça ne l’a pas fait. Le département du shérif a noté que les heures supplémentaires étaient un peu moins élevées en 2020. Au 12 octobre, le personnel de la prison avait effectué 60 000 heures supplémentaires contre 97 000 en 2019. Et devant les tribunaux, le personnel recevait encore 12 000 heures supplémentaires, bien que le total soit contre 34 000 heures supplémentaires l’an dernier.

Cette différence – environ 60 000 heures supplémentaires – représente plus de 2,5 millions de dollars qui auraient pu être utilisés pour les priorités que les résidents du comté de Milwaukee réclament: plus d’argent pour les parcs, le logement, les centres pour personnes âgées, le développement économique et les services de santé mentale. Pendant cette pandémie, chacune de ces priorités est plus vitale que jamais et plus difficile à financer. Ces fonds auraient pu être très utiles pour aider les gens à traverser cette catastrophe. Ils auraient pu fournir une lueur d’espoir à la terrible situation de cette pandémie.

Avec cet argent, nous pourrions commencer à transformer l’infrastructure vieillissante des parcs et élargir l’engagement, fournir une aide d’urgence pour fournir un abri aux gens et empêcher les gens de vivre l’itinérance en premier lieu, garder nos centres pour personnes âgées virtuellement ouverts, permettant ainsi aux personnes âgées de continuer à être connecté à eux, offrir des opportunités aux jeunes incarcérés, garder les Mitchell Park Domes et les jardins botaniques de Boerner ouverts toute l’année, augmenter l’accès aux documents de la bibliothèque numérique, financer les stages non rémunérés au zoo du comté de Milwaukee, soutenir le travail du Bureau des affaires afro-américaines , et offrir un autre mois d’assurance maladie aux personnes séparées de leur emploi au cours de cette pandémie.

Le shérif avait cependant d’autres plans.

Plutôt que de laisser ces millions de dollars d’heures supplémentaires financer les besoins humains, le bureau du shérif les a dépensés. Pas pour assurer la sécurité au palais de justice, ni pour aider les automobilistes bloqués. En l’espace de seulement trois mois à compter du 17 mai, le bureau du shérif du comté de Milwaukee a consacré 26 474 heures – ce sont des heures, pas des dollars – à se contenter de surveiller les «manifestations / marches». Il n’y a pas de mandat de l’État selon lequel le shérif dépense plus d’un million de dollars en trois mois pour écraser un discours protégé par le premier amendement. Et lors de son témoignage le 13 octobre, le shérif Lucas, après s’être vu poser la même question à plusieurs reprises, a finalement été clair. Il a déclaré que ces déploiements n’étaient pas requis ni par la loi de l’État ni même prévus par des accords d’aide mutuelle. Ses propres données suggèrent qu’il a pris la décision de dépenser ces dollars de toute façon et suppose qu’il ne sera pas tenu responsable.

Les coûts complets, bien sûr, ne sont même pas reflétés dans le budget, tels que la douleur causée aux individus et aux familles, l’étouffement de la parole, les poursuites qui ont déjà été intentées et les primes d’assurance que le comté continue de payer. l’inconduite des députés.

Ceci, avec une certaine ironie, est exactement le genre de maintien de l’ordre contre lequel les gens de tout le pays et ici même à Milwaukee ont utilisé leurs voix et leurs votes pour protester.

Lorsque les autres superviseurs et moi voterons pour chaque amendement à ce budget, ce ne sera pas un référendum sur une notion abstraite de «report de financement». Nous allons chacun déclarer, à plusieurs reprises, ce que nous apprécions le plus – les besoins humains ou les excès manifestes de la police discrétionnaire. Et nous devrons être assez courageux pour faire les bonnes choses.

Souper. Ryan Clancy est vice-président du comité de développement économique et communautaire du conseil du comté de Milwaukee et est membre du comité de la santé et des besoins humains et du comité de la magistrature, de la sécurité et des services généraux. Contactez-le: 414-278-4232 ou Ryan.Clancy@milwaukeecountywi.gov.

Version imprimable, PDF et e-mail





Source link

, , , , , , , , ,
Article Similaire
Latest Posts from AUDIKO

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *