SAN FRANCISCO – Un somnolent Daishi Miguel Tanaka a tenté désespérément d’ignorer les bruits constants émanant de son téléphone le matin du 18 juin.

Enfin, après un trop grand nombre de sons de notification, il a vérifié les messages. Et toute étourdissement, il avait rapidement disparu.

« Avez-vous vu les nouvelles? » demanda l’un d’eux. « Félicitations! » lire un autre.

Ils faisaient référence à la décision de la Cour suprême des États-Unis de bloquer la tentative de l’administration Trump de mettre fin à l’action différée pour les arrivées d’enfants (DACA), un programme qui protège les immigrants sans papiers éligibles qui ont été amenés dans le pays comme enfants de l’expulsion.

Ce fut une énorme victoire pour 650 000 jeunes, dont Tanaka, 23 ans.

Accablé d’émotion, Tanaka se dit: «Ça va maintenant. Je peux rester ici. Je peux toujours poursuivre mon rêve. »

Né au Japon, Tanaka a été amené aux États-Unis par ses parents quand il était enfant et vit maintenant à San Francisco.

En regardant par une fenêtre donnant sur l’océan Pacifique, il sait que sa «maison» est à 8 000 kilomètres de là, dans un endroit où il n’a pas pu retourner depuis 17 ans.

«ILLÉGAL» MAIS SENTIR «ACCEPTÉ»

Tout au long de sa vie, Tanaka s’est posé la même question: « Qui suis-je? »

Il est né à Fuji, dans la préfecture de Shizuoka, en 1997 d’un père japonais, Tsuneo, et d’une mère philippine, Ruth Joy.

Tsuneo, maintenant âgé de 65 ans, travaillait comme charpentier tandis que Ruth Joy, maintenant âgée de 47 ans, était ouvrière d’usine.

Tanaka a été impitoyablement victime d’intimidation à son école maternelle. Sa peau et son corps aux tons sombres sont devenus des cibles de ridicule. Les enfants l’appelaient «gaijin» (étranger) et «debu» (gras).

Désespérés de changer l’environnement pour leur fils aîné, Tsuneo et Ruth Joy en 2004 ont décidé de déménager en Californie où vivaient ses proches.

Tanaka avait 6 ans à l’époque. Mais il se souvient encore très bien de ce qu’il a vu le premier jour dans une école primaire là-bas.

Chaque élève avait l’air différent et chacun avait une formation différente.

Tanaka a salué cette nouvelle réalité de la vie aux États-Unis.

«Sous un drapeau américain, ils se respectaient et acceptaient les différences. C’est ce que je ressentais à l’époque », a-t-il déclaré.

Tanaka est tombé amoureux du nouvel environnement et a rapidement commencé à supplier ses parents: « Je ne veux pas retourner au Japon. »

Ses parents étaient entrés aux États-Unis avec des visas de courte durée. Ils ont payé des frais considérables à un avocat spécialisé en immigration pour demander la résidence permanente de leur fils, mais la demande ne s’est pas déroulée comme prévu.

Les membres de la famille sont devenus des immigrants «sans papiers».

Actuellement, environ 11 millions d’immigrants sans papiers vivent et travaillent aux États-Unis. Beaucoup d’entre eux n’ont d’autre choix que d’occuper des emplois peu rémunérés et de subir des conditions de travail horribles.

Les parents de Tanaka sont passés d’un emploi à l’autre, souvent comme journaliers, ainsi que de résidence en résidence.

Louer une place n’a jamais été facile pour les parents et Tanaka a déclaré que la famille avait déménagé plus de 10 fois.

Malgré l’insécurité de l’emploi et les difficultés quotidiennes, le retour au Japon n’a jamais été envisagé comme une option pour la famille.

Les parents voulaient «tenter sa chance» sur Tanaka, qui rêvait déjà grand aux États-Unis.

Leur objectif commun était d’envoyer Tanaka à l’Université Harvard.

IVY LEAGUE SUPERHERO

Le rêve de Tanaka Ivy League peut être retracé à une conversation d’enfance avec son père alors qu’ils étaient au Japon.

Un jour, Tanaka a déclaré à Tsuneo: «Je veux devenir Kamen Rider», le personnage populaire de super-héros de la télévision.

Tsuneo a donné une réponse tordue mais mémorable: « Vous pouvez être un super-héros si vous allez à Harvard et devenez avocat. »

Harvard était la seule université à l’étranger que Tsuneo connaissait par son nom.

Mais à partir de ce jour, « Harvard » est devenu le mot magique ultime pour Tanaka.

Il a fréquenté des écoles publiques dans des zones défavorisées de Californie. Quatre-vingt-dix pour cent de ses camarades étaient éligibles pour des déjeuners scolaires gratuits ou à prix réduit, a-t-il rappelé.

Mais cela n’a jamais découragé Tanaka dans sa poursuite de fréquenter l’une des institutions universitaires les plus élitistes du monde.

Tsuneo, quant à lui, travaillait tous les jours sauf le dimanche.

Tanaka se souvient avec émotion de la tradition familiale du «brunch spécial du dimanche» de son père qui prépare un petit-déjeuner japonais: une grande portion de riz blanc, de la soupe miso, des œufs ensoleillés et du poisson grillé.

« Le repas est prêt! » Disait Tsuneo.

Par appréciation pour le soutien de ses parents, Tanaka a étudié dur.

En 2015, il a reçu une lettre d’acceptation de l’Université Harvard.

« Mon rêve américain s’est littéralement réalisé ce jour-là », a-t-il déclaré.

PARDON ET PUNITION DE LA LOI

Tanaka avait également reçu des informations qui avaient changé sa vie l’année précédente.

L’administration Obama a annoncé en juin 2012 qu’elle ne déporterait pas certains individus sans papiers qui sont venus au pays alors qu’ils étaient enfants. Ces jeunes pourraient obtenir une autorisation temporaire de séjour aux États-Unis dans le cadre d’un programme appelé DACA.

Tanaka a fait une demande et est devenue récipiendaire du DACA en 2014.

Le statut DACA n’ouvre pas la voie à la citoyenneté. Elle ne donne pas non plus à un destinataire le droit de voter aux élections américaines.

Les bénéficiaires sont tenus de demander le renouvellement du DACA tous les deux ans, alors qu’ils sont toujours considérés comme «sans papiers».

Néanmoins, Tanaka a estimé pour la première fois que son existence avait été un peu reconnue.

Tanaka a commencé sa vie à Harvard à Cambridge, Massachusetts, et s’est spécialisé en sciences politiques. Il a suivi le programme de quatre ans de l’université grâce à une bourse qui couvrait ses frais de scolarité et ses frais de dortoir.

Pour Tsuneo, la nouvelle de l’admission de son fils à Harvard était «quelque chose que je n’oublierai jamais pour le reste de ma vie».

Avec un sentiment d’épanouissement, Tsuneo a annoncé que son «travail parental était terminé».

« Tout ce que ma femme et moi avons travaillé pendant plus de 10 ans était tout pour ce moment », a déclaré Tsuneo.

Mais l’éducation de leur fils en Ivy League n’a pas changé leur statut de «sans papiers», ni amélioré leurs conditions de travail.

Lors d’une pause estivale en 2016, Tanaka a rendu visite à Tsuneo et Ruth Joy à Los Angeles. Il a été choqué de les voir vivre dans un tout petit espace semblable à un garage.

Ils dépendaient d’un emploi dans un établissement de soins aux personnes âgées qui payait 6 $ (640 yens) de l’heure.

Tsuneo, sans assurance maladie, était malade et perdait la vue dans l’un de ses yeux.

« Vous en avez assez fait », a déclaré Tanaka à ses parents. «Je suis entré à Harvard. Merci pour tout. »

Peu de temps après, Tsuneo et Ruth Joy sont montées à bord d’un avion et sont retournées à Shizuoka. Tanaka leur avait acheté des billets d’auto-expulsion pour un aller simple avec de l’argent qu’il avait gagné à temps partiel.

Ses parents ont été interdits de rentrer aux États-Unis pendant 10 ans.

Tanaka est diplômé de Harvard en mai 2019, mais ses parents n’ont pas pu participer à la célébration.

Tanaka lui-même n’a aucune garantie de rentrée une fois qu’il quitte les États-Unis.

Les trois membres de la famille devront attendre au moins six ans de plus pour une réunion.

«MON HISTOIRE, MA MAISON»

L’histoire de Tanaka de battre la cote s’est poursuivie après son diplôme de Harvard.

Il est devenu la plus jeune personne à faire partie du programme de bourses très compétitif du gouvernement de San Francisco, et il travaille actuellement pour la mairie.

Il économise de l’argent en louant une chambre dans une maison. Chaque mois, il transfère 1 500 $ à ses parents au Japon.

Tanaka doit encore renouveler son permis de travail tous les deux ans. L’actuel expirera en avril 2022.

Lorsque le président Donald Trump a décidé de mettre fin au DACA en 2017, la question de «qui suis-je» est revenue à Tanaka.

«Je suis à moitié philippin, à moitié japonais. L’anglais est ma langue maternelle. J’ai grandi en tant qu’immigrant sans papiers en Amérique. Je suis considéré comme une personne pleine de mystères. Je n’ai jamais rencontré personne avec une histoire de vie comme la mienne », a-t-il déclaré.

La décision SCOTUS du 18 juin a un peu aidé à démêler la question complexe de l’identité.

«Je suis quelqu’un qui est autorisé à rester en Amérique. Mon rêve américain est toujours vivant », a déclaré Tanaka.

Mais ses parents lui manquent. Le week-end, il cuisine du riz et prépare une tasse de soupe miso instantanée comme remède à sa solitude.

Bien que ces plats n’aient pas le goût de ceux que Tsuneo avait l’habitude de cuisiner, ils sont OK pour Tanaka.

« C’est ma maison. Ce pays, si diversifié et si tolérant, m’a donné de l’espoir à l’âge de 6 ans. Je veux continuer à vivre ici », a-t-il déclaré.

De l’autre côté de l’océan à Shizuoka, Tsuneo garde un morceau d’Amérique près de son cœur, ou du moins dans son portefeuille.

Il s’agit d’une photo de Tanaka de la cérémonie de remise des diplômes de Harvard. À cause de la photo, des amis appellent Tsuneo «Harvard-san» (M. Harvard).

«Je me suis donné à un pays appelé l’Amérique. Je pense que j’en ai fait assez », a déclaré Tsuneo.

ÉDITION DU BOUTON CHAUD EN NOVEMBRE

Tsuneo a nommé son fils «Daishi», avec des caractères kanji signifiant «grande histoire». Tanaka est déjà à la hauteur de son nom.

Outre son rêve de devenir avocat, Tanaka a trouvé un nouvel objectif.

« Je veux réformer la politique d’immigration du pays et l’améliorer », a déclaré Tanaka.

Trump s’est déchaîné devant la Cour suprême, qualifiant la décision du 18 juin de «coups de fusil» devant les conservateurs et sa base.

Il a tweeté le lendemain matin, « (je) demande une solution juridique sur le DACA » et « la Cour suprême n’est pas disposée à nous en donner un, alors maintenant nous devons recommencer ce processus à nouveau. »

D’un autre côté, l’ancien vice-président Joe Biden, présumé candidat présidentiel du Parti démocrate aux élections de novembre, a promis de présenter un projet de loi pour ouvrir la voie à la naturalisation des bénéficiaires du DACA.

La réforme de l’immigration étant une question brûlante lors de chaque récente élection présidentielle américaine, l’avenir des sans-papiers comme Tanaka reste incertain. Ils ne peuvent pas voter lors des prochaines élections.

Pourtant, Tanaka reste résilient.

« Je crois qu’il y a beaucoup plus de choses que je peux faire pour ce pays », a-t-il déclaré.





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