Le laboratoire de Wuhan avait trois coronavirus de chauve-souris vivants: rapportBEIJING: L’institut chinois de virologie de la ville où Covid-19 est apparu pour la première fois dispose de trois souches vivantes de coronavirus de chauve-souris sur place, mais aucune ne correspond au nouveau chaos qui provoque la contagion à travers le monde, a déclaré son directeur.

Les scientifiques pensent que Covid-19 – qui a émergé pour la première fois à Wuhan et a tué quelque 340 000 personnes dans le monde – provient de chauves-souris et aurait pu être transmis à des personnes via un autre mammifère.

Mais le directeur de l’Institut de virologie de Wuhan a déclaré au diffuseur d’État CGTN que les affirmations du président américain Donald Trump et d’autres personnes selon lesquelles le virus aurait pu fuir de l’installation étaient de la « pure fabrication ».

Dans l’interview filmée le 13 mai mais diffusée samedi soir, Wang Yanyi a déclaré que le centre avait « isolé et obtenu certains coronavirus de chauves-souris ».

« Nous avons maintenant trois souches de virus vivants … Mais leur plus grande similitude avec le SRAS-CoV-2 n’atteint que 79,8% », a-t-elle déclaré, se référant à la souche de coronavirus qui cause Covid-19.

Une de leurs équipes de recherche, dirigée par le professeur Shi Zhengli, étudie les coronavirus de chauve-souris depuis 2004 et se concentre sur le « traçage des sources du SRAS », la souche derrière une autre épidémie de virus il y a près de deux décennies.

« Nous savons que le génome entier du SRAS-CoV-2 est à 80% similaire à celui du SRAS. C’est une différence évidente », a-t-elle déclaré.

« Donc, dans les recherches antérieures du professeur Shi, ils n’ont pas prêté attention à ces virus qui sont moins similaires au virus du SRAS. »

Des rumeurs de complot selon lesquelles le laboratoire de biosécurité était impliqué dans l’épidémie a tourbillonné en ligne pendant des mois avant que Trump et le secrétaire d’État américain Mike Pompeo introduisent la théorie dans le courant dominant en affirmant qu’il existe des preuves que l’agent pathogène provenait de l’institut.

Le laboratoire a déclaré avoir reçu des échantillons du virus alors inconnu le 30 décembre, déterminé la séquence du génome viral le 2 janvier et soumis des informations sur l’agent pathogène à l’OMS le 11 janvier.

Wang a déclaré dans l’interview qu’avant de recevoir des échantillons en décembre, leur équipe n’avait jamais « rencontré, recherché ou conservé le virus ».

« En fait, comme tout le monde, nous ne savions même pas que le virus existait », a-t-elle déclaré. « Comment a-t-il pu fuir de notre laboratoire alors que nous ne l’avons jamais eue? »

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que Washington n’avait présenté aucune preuve à l’appui des allégations « spéculatives ».

Dans une interview avec Scientific American, Shi a déclaré que la séquence du génome du SRAS-CoV-2 ne correspondait à aucun des coronavirus de chauve-souris que son laboratoire avait précédemment collectés et étudiés.

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