Carlos Gonzalez / Star Tribune via AP

Un récit, par sa nature, est une chose contenue. Certains bits sont supprimés dans un souci de cohérence. Certains sont coupés pour le temps ou l’espace. Toujours, une conteuse fait des choix, des choix qui sont éclairés par sa vision du monde, pour recueillir du matériel à l’appui d’une thèse, d’une intrigue. Mais la vie, en revanche, est un gâchis.

Pour la plupart, le journalisme a décidé que le coronavirus et le meurtre de George Floyd, un homme noir de quarante-six ans, à Minneapolis, sont deux histoires distinctes. C’est de la fiction. Le meurtre de Floyd, sous les genoux d’un policier blanc – et les manifestations en réponse – se sont produits dans le cadre d’une cascade d’événements. Il y a l’histoire du racisme systémique en Amérique, de la brutalité policière et des protestations. Il y a la propagation de covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus et ses effets économiques. Floyd avait travaillé comme gardien de sécurité, alternativement dans une armée du salut et un club appelé Conga Latin Bistro, qui a fermé ses portes au milieu de la fermeture massive des bars et des restaurants. Le Memorial Day, il est entré dans un magasin du coin pour un paquet de cigarettes; il a été arrêté pour avoir tenté de payer avec un faux billet de vingt dollars. Sa punition était la mort. Un rapport d’autopsie a montré plus tard que Floyd avait été infecté par le coronavirus avant d’être tué. Ses derniers mots sont les mêmes que ceux de tant de Noirs, illégalement assassinés: « Je ne peux pas respirer. »

Donald Trump fait également partie de l’histoire. Alors que les gens commençaient à affluer dans les rues – d’abord à Minneapolis, puis à travers le pays et partout dans le monde – le président des États-Unis a suggéré qu’ils devraient être abattus. Le commentaire de Trump – cité par Walter Headley, un ancien chef de la police de Miami qui, en décembre 1967, avait promis que les soulèvements raciaux seraient violents – est intervenu peu de temps après qu’il avait exprimé son soutien à ceux qui avaient pris d’assaut leurs capitales d’État en opposition aux mesures destinées à freiner la propagation du coronavirus. Les Centers for Disease Control and Prevention ont observé que covid-19 porte préjudice de manière disproportionnée aux minorités raciales et ethniques.

Le réseau de connexions est complexe et vaste. Ces derniers jours, de nombreux journalistes – et ceux qui suivent l’actualité – ont utilisé le mot accablant pour décrire ce moment. Pourtant, il est important de reconnaître que la situation ne s’est pas produite soudainement. Pour bien contextualiser nos rapports, nous devons regarder comment nous sommes arrivés ici, en remontant au moins jusqu’au début de l’année civile.

JANVIER

Photo AP / Andy Wong

La veille du Nouvel An, les autorités sanitaires chinoises ont identifié un groupe de cas de pneumonie chez des personnes qui s’étaient rendues au marché de gros de Huanan Seafood à Wuhan, dans la province du Hubei. En une semaine, il a été confirmé que ces personnes étaient malades de quelque chose associé à un nouveau coronavirus, qui est devenu connu sous le nom de 2019-nCoV. Le grand public n’a toutefois pas été informé de l’épidémie jusqu’au 20 janvier, lorsque le président Xi Jinping a publié une déclaration promettant de « freiner résolument la propagation de l’épidémie ». À cette époque, le coronavirus avait voyagé à travers le monde. Le même jour, un homme de trente-cinq ans dans le comté de Snohomish, Washington, est devenu le premier cas d’infection confirmé aux États-Unis. Li Wenliang, ophtalmologue à l’hôpital central de Wuhan, s’est exprimé avec une audace croissante sur la nécessité de diffuser des informations, malgré les politiques strictes de la Chine en matière de censure; il faisait partie de centaines de personnes réprimandées ou détenues pour avoir « répandu des rumeurs » sur le virus. Bientôt, Li est mort des complications de covid-19. La plupart du monde a mis du temps à apprécier la gravité de ses avertissements; certains points de vente ont couvert l’histoire principalement sous l’angle des stéréotypes.

FÉVRIER

Photo AP / Sarah Blake Morgan

En février 23, un Noir de vingt-cinq ans nommé Ahmaud Arbery est allé faire du jogging. Il était à Brunswick, en Géorgie, où le soleil de l’après-midi était sorti, créant des ombres sur les feuilles des arbres. Derrière lui, dans une camionnette, se trouvaient Gregory McMichael, un enquêteur à la retraite du procureur de district du circuit judiciaire de Brunswick, et son fils Travis. Ils étaient blancs; ils étaient armés. Ils ont appelé la police locale pour dénoncer Arbery. « Que fait-il? » demanda le répartiteur. La réponse: « Il court dans la rue. » Pendant que la conversation se poursuivait – et le répartiteur a promis d’envoyer un officier – Travis McMichael est sorti du camion et a tiré sur Arbery, décédé sur les lieux. Les McMichael ont déclaré à la police qu’ils pensaient qu’Arbery avait fait irruption dans une maison; ils ont évoqué une série de cambriolages récents. Selon le Brunswick Newscependant, il n’y en avait qu’un: un pistolet volé dans une voiture non verrouillée devant Travis. L’histoire n’a pas été rapportée pendant des semaines, jusqu’à ce que les médias locaux prennent possession du rapport de police. Il faudra des mois avant que le nom d’Arbery ne fasse son entrée dans les nouvelles nationales.

Pendant ce temps, d’autres rapports sur le coronavirus apparaissaient en dehors de l’Asie. 14 février a apporté le premier covid-19 la mort au-delà des frontières du continent; le défunt était un touriste chinois de 80 ans en France. Dix jours plus tard, le Dow Jones Industrial Average a chuté à sa pire clôture en deux ans. En une semaine, les Américains ont appris la première mort liée au coronavirus aux États-Unis – un homme d’une cinquantaine d’années, dans l’État de Washington. Pourtant, l’histoire, quand elle a été couverte par les médias américains, était encore largement centrée sur la Chine: sur les Couvrir de la propagation de covid-19, sur l’impact sur le commerce américano-chinois et sur les théories du complot liées aux origines du virus. Le 22 février, le Global Times—Un tabloïd publié par le People’s Daily, porte-parole du Parti communiste chinois, a laissé entendre que le coronavirus n’était pas originaire du marché de Huanan. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles le virus était une arme biochimique développée par l’armée américaine. Le 23 février, à peu près au moment où le corps d’Arbery gisait sur le sol, Trump dit à la presse«Le président Xi aime le peuple chinois, il aime son pays et il fait du très bon travail dans une situation très, très difficile.» Quant aux États-Unis, Trump a déclaré: «Nous les contrôlons beaucoup.»

MARS

Sam Upshaw Jr./Louisville Courier Journal

Au cours du mois de mars, aux yeux de la presse américaine, l’histoire du coronavirus est passée d’une préoccupation lointaine à une crise immédiate. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a désigné covid-19 comme une pandémie et, le 13 mars, a déclaré que l’Europe était devenue l’épicentre, signalant plus de cas et de décès là-bas que dans le reste du monde réunis. Plusieurs États – dont le Michigan, la Pennsylvanie et le Maryland – ont annoncé leur intention de fermer des écoles. Le même jour, une technicienne des urgences du nom de Breonna Taylor a été abattue à huit reprises, à sa mort, par des policiers qui avaient utilisé un bélier pour entrer dans son appartement. Taylor, une femme afro-américaine de vingt-six ans, dormait; les officiers avaient exécuté un mandat de non-frappe. Ce que les flics recherchaient n’était pas là. L’histoire n’a pas fait la une des journaux nationaux.

La couverture de la crise de santé publique gagne cependant du terrain. Le 15 mars, vingt-neuf autres États, dont New York, le Massachusetts, la Caroline du Sud et Hawaï, ont fermé leurs écoles. Le CDC a publié des directives recommandant qu’aucun événement avec plus de cinquante personnes ne soit organisé; le lendemain, Trump a dit aux Américains d’éviter de se rassembler en groupes de plus de dix et d’arrêter d’aller dans les restaurants et les bars. Wall Street a piqué du nez.

Le 18 mars, les États-Unis ont fermé leurs frontières à tout «trafic non essentiel» et suspendu les admissions de réfugiés. Trump a signé un projet de loi sur l’aide aux coronavirus. Pas dans les nouvelles: Monika Diamond, une femme noire transgenre de trente-quatre ans, qui a été tuée à Charlotte. Diamond était active au sein de la communauté LGBTQ et de la vie nocturne locale et a été co-PDG du système international de la mère de l’année, qui honore les mères LGBTQ.

Le 20 mars, le marché s’est de nouveau effondré. Les États-Unis ont connu leur pire semaine économique depuis la crise financière de 2008. Quelques jours plus tard, les cas de coronavirus américain dépassaient les cinquante mille; le nombre de morts a dépassé le millier. À la fin du mois, les cas aux États-Unis ont dépassé le total en Chine. Le 28 mars, le covid-19 le bilan des morts atteint deux mille. Le même jour, les médias locaux de New York ont ​​rapporté, une femme transgenre de trente-trois ans connue sous le nom de Lexi de la Maison de l’ébène a été mortellement poignardée. Elle était travailleuse du sexe à Harlem et aimait lire de la poésie.

AVRIL

Photo AP / Mark Lennihan, dossier

Le mois d’avril a entraîné des pertes d’emplois dévastatrices. Semaine après semaine, le nombre d’Américains déposant une demande de prestations de chômage a battu des records. À la fin du mois, trente millions de personnes, soit environ 18% de la population active, étaient sans emploi. Cela ne tenait pas compte des personnes qui travaillaient à la pige, qui ne seraient pas éligibles pour déposer une demande, ni des personnes sans papiers qui n’étaient pas admissibles à l’assurance-chômage. Selon l’Economic Policy Institute, les travailleurs noirs ont subi des pertes d’emploi plus importantes que les travailleurs blancs – plus d’un travailleur noir sur six a perdu son emploi entre février et avril, par un rapport récent—Et, en avril, moins de la moitié de la population noire était employée. Le groupe le plus touché était les femmes noires: entre février et avril, 18,8% ont perdu leur emploi.

L’effet du coronavirus sur le revenu – en particulier dans la communauté noire et parmi les Latinos – a aggravé les inégalités existantes dans les ménages américains: les Noirs et les bruns ont tendance à avoir des salaires plus bas, moins de salariés dans une famille et moins de richesse générationnelle. Beaucoup de ceux qui étaient considérés comme des «travailleurs essentiels» estimaient qu’ils n’avaient d’autre choix que de se présenter au travail; moins d’un travailleur noir sur cinq pouvait faire son travail à domicile. Ces facteurs ont contribué aux résultats d’un rapport publié en avril par le CDC, qui a révélé que les Afro-Américains avaient été diagnostiqués avec covid-19 à taux disproportionnellement élevés. La couverture de ces données omettait souvent de mentionner l’emploi des patients noirs ou la stabilité du logement, se concentrant plutôt sur le fait que les personnes de couleur résident dans les «grandes villes urbaines».

À l’époque, des groupes de plus en plus nombreux de personnes – pour la plupart des Blancs – se rassemblaient dans des maisons d’État à travers les États-Unis pour protester contre les ordres de rester à la maison. En Caroline du Nord, au Missouri, au Wisconsin, au Michigan, au Minnesota et en Virginie, des manifestants ont dénoncé des mesures visant à stopper la propagation du coronavirus, notamment le port de couvre-visages. Sans masque – et parfois portant des pistolets—Ils ont appelé à la réouverture des entreprises. Trump a encouragé ces rassemblements dans des tweets et lors de conférences de presse. Bientôt, il a annoncé qu’il suspendait temporairement l’immigration aux États-Unis en réponse à la pandémie de coronavirus et à la «nécessité de protéger les emplois». Lors d’un briefing, il a suggéré, désinvolte, que les Américains pourraient essayer d’injecter des désinfectants dans leur corps. Les organes de presse se sont donnés beaucoup de mal pour réfuter cette affirmation dangereuse. Au briefing du lendemain, interrogé à ce sujet par un membre de la presse, Trump a répondu«Je posais une question sarcastique à des journalistes comme vous, juste pour voir ce qui allait se passer.»

DÉBUT MAI

Bobby Haven / The Brunswick News via AP

Le premier dimanche de mai, Nina Pop, une femme trans noire de vingt-huit ans, a été retrouvée morte dans son appartement à Sikeston, Missouri. Elle avait été poignardée. Pop, qui travaillait dans un fast-food en ville, a été écrit par l’AP, qui a remarqué « une vague de tueries similaires jusqu’à présent cette année ». L’article cite Tori Cooper, de la Transgender Justice Initiative de la Human Rights Campaign. «Au cours des quatre dernières semaines, nous avons vu la mort de cinq femmes transgenres de couleur dans ce pays. Nous assistons à une épidémie de violence qui ne peut plus être ignorée », a déclaré Cooper. m’a dit. «Les personnes transgenres et non conformes au genre, en particulier les femmes trans de couleur, risquent notre vie en vivant comme nous-mêmes – et nous sommes violemment tués pour cela.»

Le 5 mai, l’OMS a révélé qu’un cas de covid-19 était apparu en France en décembre de l’année dernière. Il s’est avéré que la maladie était avec nous tous depuis plus longtemps que nous ne le pensions. Le même jour, un avocat travaillant pour la famille d’Ahmaud Arbery a publié une vidéo qui semblait représenter son meurtre.

Le 6 mai, des célébrités – dont Ava DuVernay, LeBron James, Kim Kardashian et Taylor Swift – ont partagé les images d’Arbery sur les médias sociaux, attirant l’attention de la presse et d’autres clics.

Joe Biden – le candidat démocrate présumé à la présidence, dont la campagne était devenue entièrement numérique –m’a dit lors d’une table ronde virtuelle avec des dirigeants afro-américains qu’Arbery a été « lynché sous nos yeux ». Carlos Ernesto Escobar Mejjea, un homme qui avait fui la violence au Salvador et qui était maintenant détenu par Immigration and Customs Enforcement, est devenu la première personne en détention d’immigration fédérale mourir d’une maladie liée au coronavirus. Il avait cinquante-sept ans. Ce soir-là, un homme de 21 ans du nom de Desjean Reed, qui est passé par Sean, conduisait sa Toyota Corolla du côté nord d’Indianapolis. Kendale Adams, le chef adjoint du Département de la police métropolitaine d’Indianapolis, a repéré Reed, a commencé à le poursuivre et a demandé par radio un renfort. Reed diffusé sur Facebook Live, en vue de certains vingt-cinq cents personnes. « Tu dois regarder, » leur dit-il, pointant la caméra de son téléphone vers la voiture du flic derrière lui. Tout en poursuivant sa route, il a déclaré: « Je ne vais pas emprisonner aujourd’hui. » Puis il s’est arrêté et a semblé sortir de la voiture. À ce moment-là, quatre mille personnes étaient à l’écoute. Ils pouvaient entendre des sons étouffés et des coups de feu; l’objectif de l’appareil photo s’est tourné vers le ciel. Seize mille téléspectateurs maintenant. Une voix d’homme pouvait être entendue, apparemment parmi un groupe d’officiers sur les lieux: « Je pense que ça va être un cercueil fermé, mon pote. »

Les manifestants se sont rassemblés là où Reed est mort. La police les y a rencontrés en tenue anti-émeute. Reed avait été dans l’Air Force, comme RTV6, la filiale d’ABC à Indianapolis, a rapporté; il a été posté pour la dernière fois à la Joint Base San Antonio à Lackland, au Texas, où il a servi comme aviateur de première classe. Amanda Starrantino, la présentatrice de la soirée RTV6, a déclaré aux téléspectateurs: «La police n’a pas confirmé si une vidéo Facebook Live visionnée et partagée des milliers de fois montre la fusillade telle qu’elle s’est produite.» Alors que la nuit avançait et que le matin se levait, la police locale a abattu un autre Noir—McHale Rose — et une voiture de flic ont frappé et tué Ashlynn Lisby, une femme blanche. Lisby était enceinte; le fœtus n’a pas survécu. D’autres rassemblements ont suivi.

À ce moment-là, le 7 mai, la vidéo d’Arbery était devenue virale. La pression montait pour que quelque chose soit fait. Avant un point de presse sur le coronavirus, le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, un républicain, a pris note de l’affaire. « Plus tôt cette semaine, j’ai regardé la vidéo décrivant les derniers moments de la vie de M. Arbery », a-t-il m’a dit. « Je peux vous dire que c’est absolument horrible et que les Géorgiens méritent des réponses. » Dans les deux heures suivant le commentaire de Kemp, le McMichaels étaient arrêté pour meurtre et voies de fait graves. Plus de deux mois après la mort d’Arbery, l’histoire a finalement fait la une des journaux nationaux.

Le lendemain, le 8 mai, aurait été le vingt-sixième anniversaire d’Arbery. Beaucoup des mêmes personnes qui ont diffusé les images de son meurtre sur les réseaux sociaux ont désormais organisé une manifestation virtuelle, en utilisant le hashtag #RunWithMaud. Les participants ont été encouragés à parcourir 2,23 milles, en l’honneur de la date du décès d’Arbery. Pendant que la nouvelle circulait, le département américain du Travail signalé que le taux de chômage du pays avait atteint son plus haut niveau depuis la Grande Dépression; 20,5 millions de personnes ont perdu leur emploi. Plus tard dans la journée, alors que les coureurs documentaient leurs hommages à Arbery, un autre suspect a fait l’objet d’une enquête: William «Roddie» Bryan, un voisin des McMichaels, et l’homme qui a filmé le meurtre. Lorsqu’on lui a demandé lors d’une conférence de presse si l’affaire serait considérée comme un crime de haine, Vic Reynolds, directeur du Georgia Bureau of Investigation, a souligné que la Géorgie n’avait pas de loi sur les crimes de haine. le Atlanta Journal-Constitution obtenu une autre vidéo de la mort d’Arbery, d’une source extérieure au GBI; il semblait provenir d’une caméra de sécurité domestique située à environ un pâté de maisons. Alors que les médias sociaux réagissaient, avec chagrin et colère, les journalistes noirs et d’autres ont commenté les problèmes inhérents à la diffusion de vidéos de personnes marginalisées en train de mourir. Les arguments, qui avaient été avancés auparavant, au cours des années de nombreux assassinats extrajudiciaires à l’ère des médias numériques, étaient à peu près les suivants: D’une part, les images sont frappantes et incitent les téléspectateurs non noirs à répondre. De l’autre, les images deviennent omniprésentes et traumatisant pour les Noirs, qui n’a jamais eu besoin de regarder un clip pour prendre conscience de la brutalité raciste.

Il y avait une autre préoccupation, aussi, sur le fait de s’appuyer sur des vidéos horribles pour déclencher une réponse à la violence blanc sur noir: «Le meurtre d’Arbery, par exemple, n’a pris racine dans la presse nationale qu’après le téléchargement d’images montrant sa mort; dans le cas de Taylor, en revanche, il n’y a pas de vidéo, et sa mort a reçu une couverture relativement moindre.  » Le 12 mai, alors qu’Anthony Fauci, le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a témoigné lors d’une audience publique au Sénat sur la réponse du coronavirus américain, avertissant des conséquences désastreuses si le pays rouvrait ses activités trop tôt, la mère de Taylor, Tamika Palmer, s’est exprimé en la presse locale de Louisville. Sa famille n’avait toujours pas reçu de réponse pour expliquer pourquoi Breonna était morte.

MI-MAI

Richard Tsong-Taatarii / Star Tribune via AP

Le nombre d’Américains qui ont succombé à covid-19 a approché une étonnante cent mille. Le chagrin a recouvert le pays. Certains ont pleuré avec leurs familles, d’autres seuls; beaucoup se sont sentis perdus pour une expérience collective à travers laquelle exprimer leur désespoir. George Floyd, qui avait quarante-six ans, s’était récemment retrouvé sans emploi comme videur au Conga Latin Bistro, un restaurant et club du nord de Minneapolis. Originaire du troisième quartier de Houston, il était connu sous le nom de «Big Floyd». À 66 il dominait tout le monde; sa taille semblait une mesure de son esprit. Avant de déménager au Minnesota, Floyd avait été un membre actif de la communauté Chrisitian du Third Ward, coordonnant la sensibilisation du ministère avec la Maison de la Résurrection, une église locale. Il faisait chaud le jour de sa mort: le 25 mai, Minneapolis a frappé 78 degrés, prélude à l’été. Floyd est entré dans un dépanneur appelé Cup Deli sur 38th Street et Chicago Avenue, du côté sud de la ville, vers 20 heures. Il voulait un paquet de cigarettes. Il a remis un billet de vingt dollars au caissier, qui le soupçonnait de contrefaçon et a appelé la police. Deux policiers ont répondu et ont identifié Floyd, qui était alors assis dans une voiture garée de l’autre côté de la rue. Bientôt, plus de flics sont arrivés. Une vidéo de surveillance montre les officiers menottant Floyd et le conduisant sur le côté d’un immeuble voisin, où un officier nommé Derek Chauvin, un homme blanc, a épinglé le cou de Floyd au sol avec son genou. Tout le poids corporel de Chauvin a été pressé dans les voies respiratoires de Floyd pendant près de neuf minutes. Les autres officiers – Thomas Lane, J. Alexander Kueng et Tou Thao – surveillaient Floyd à bout de souffle. Il a crié pour sa mère. «Je ne peux pas respirer», a-t-il réussi à dire. Des spectateurs ont tourné une vidéo, suppliant Chauvin de se débarrasser du cou de Floyd. Mais c’était trop tard. Floyd a perdu connaissance; son corps est devenu mou. Même encore, le genou de Chauvin restait coincé sur son cou. Au moment où les pompiers et le personnel médical sont arrivés, ils ont trouvé Floyd sans pouls. Il a été déclaré mort à 21h25 au Hennepin County Medical Center. Une vidéo tournée par un spectateur décrivant sa mort est devenue virale. Il a été rapporté plus tard que Floyd et Chauvin avait une fois travaillé les quarts de sécurité dans la même discothèque.

Tôt le lendemain matin, le département de police de Minneapolis a publié une déclaration: Floyd était décédé d’un «incident médical» pendant sa garde à vue. Il ne mentionne pas que le genou de Chauvin était sur le cou de Floyd. Mais le bureau du médecin légiste du comté de Hennepin a décrété la mort comme un homicide; plus tard, une autopsie privée réalisée à la demande de la famille de Floyd arriverait à la même conclusion, impliquant Chauvin et les deux officiers qui ont aidé à localiser Floyd. Le matin du 26 mai, le maire de Minneapolis, Jacob Frey, a tenu une conférence de presse au cours de laquelle il a condamné le comportement des officiers impliqués. «Pendant cinq minutes, nous avons regardé un officier blanc enfoncer son genou dans le cou d’un Noir. Pendant cinq minutes », a-t-il déclaré aux journalistes. «Lorsque vous entendez quelqu’un appeler à l’aide, vous êtes censé aider. Cet officier a échoué au sens humain le plus élémentaire. » Les quatre officiers impliqués dans le décès de Floyd ont été placés en congé administratif payé, puis licenciés. Les manifestants ont commencé à se rassembler près de l’endroit où Floyd avait été tué. Ils ont apporté des pancartes indiquant «Je ne peux pas respirer» – un écho effrayant d’Eric Garner, un homme de Staten Island tué en 2014 par un policier blanc qui l’a mis dans un étranglement. Des milliers de personnes ont marché de la Cup Deli au troisième quartier – le plus grand de la ville, et le siège des patrouilleurs et de l’équipe communautaire de prévention du crime. La tension était palpable; la ville n’avait pas encore dévoilé les noms des officiers responsables du meurtre de Floyd. Les gens ont jeté des bouteilles d’eau; la police a riposté avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc.

Mercredi, les noms des policiers – et leurs dossiers disciplinaires – ont été divulgués et rapportés dans la presse. Chauvin était particulièrement accablant: il avait été impliqué dans plusieurs fusillades – «officier impliqué», dans un discours de flic. Thao avait été poursuivi pour «recours à la force» en 2017. Reuters a appelé Le meurtre de Floyd «inculpé de race». Cette nuit-là, les manifestants se sont à nouveau rassemblés près de la Cup Deli et ont marché vers le troisième quartier; la police les a de nouveau attaqués à l’aide de balles en caoutchouc, de gaz lacrymogène et de grenades assourdissantes. Plusieurs magasins ont été pillés; une Autozone, une Wendy’s et un immeuble ont été incendiés. Les médias nationaux ont pris les images et ont commencé à encadrer la couverture des manifestations autour pillage, créant une dichotomie dans laquelle les manifestants étaient classés en bons et en mauvais. Les titres et les chyrons utilisaient des mots comme le chaos et rage et déchaînement pour décrire les troubles civils, en particulier dans le Minnesota, où il existe de grands fossés entre les résidents noirs et blancs en matière de richesse et de santé. Le propriétaire d’un prêteur sur gages abattu et tué un homme il pensait qu’il tentait de cambrioler son magasin.

Alors que les médias tournaient leur regard vers Minneapolis et la réponse à la mort de Floyd, une autre victime noire de brutalités policières a reçu moins de préavis. Tony McDade, un homme trans de trente-huit ans, a été abattu par un officier à Tallahassee, en Floride. Il avait été attaqué par un groupe d’hommes, a déclaré McDade dans une vidéo publiée sur Facebook, et était prêt à se défendre. Il a également prédit une confrontation avec des flics («Je tue et vais être tué parce que je ne retournerai pas en prison fédérale»), ce qui pourrait avoir suggéré qu’il avait en tête le soi-disant suicide assisté par la police. En dehors magazine a rapporté que McDade avait marqué le troisième « officier impliqué » à tirer une balle mortelle à Tallahassee en deux mois, et le onzième rapportait la mort cette année-là d’une personne trans ou non conforme au genre.

Jeudi, les manifestants de Minneapolis sont descendus dans la rue pour une troisième nuit consécutive. Tim Walz, le gouverneur du Minnesota, a signé un décret exécutif déclarant «l’état d’urgence en temps de paix» et a militarisé la ville, activant la Garde nationale. Vers 22 heures, les manifestants sont entrés dans la troisième enceinte. Les médias locaux ont signalé que des explosifs se trouvaient dans la région; le bâtiment a été évacué. Bientôt, il a été incendié. Des nuages ​​de fumée grise montaient. En quelques minutes, la garde nationale du Minnesota a tweeté qu’elle avait activé cinq cents soldats à la demande du maire Frey. Rapports de presse conduit avec des flammes.

Le lendemain matin, les dégâts de la nuit précédente sont clairement apparus: des centaines d’incendies ont brûlé dans la ville pendant la nuit. Juste après 5 heures du matin, Omar Jimenez, un journaliste de CNN, était là, rapportant en direct, alors que les manifestants continuaient de se déplacer. Des policiers en tenue anti-émeute se sont approchés de lui. Jimenez, qui est noir, était entouré d’une équipe de tournage et de producteurs, qui ont déclaré à plusieurs reprises aux policiers qu’il était membre de la presse. Les journalistes ont demandé où ils devaient se déplacer. Les flics ont arrêté Jimenez pendant que la caméra continuait de rouler – et l’ont ignoré quand il a demandé pourquoi il était arrêté. Bientôt, tout son équipage a été menotté et emmené. Un officier a pris la caméra, apparemment ignorant qu’elle était toujours allumée. Les animateurs de CNN dans le studio regardaient, consternés. A proximité, un journaliste blanc de CNN a également été approché par la police mais autorisé à rester.

Au petit matin du 29 mai, Donald Trump s’est connecté à Twitter. Après avoir regardé la couverture de Minneapolis, il a qualifié les manifestants de «voyous». Il a ajouté: «Lorsque le pillage commence, le tournage commence», invoquant Walter Headley, l’ancien chef de police de Miami qui avait utilisé ces mots lors d’une conférence de presse en 1967. La citation de Headley a ensuite été considérée comme ayant contribué à un soulèvement qui a éclaté à Liberty City, un quartier noir, en août suivant. Twitter, pour la première fois de son histoire, bloqué un tweet du président en exercice pour violation de son code de conduite; Le message de Trump avait enfreint une règle contre la glorification de la violence. Pendant ce temps, pour la première fois depuis au moins les années 70, la Maison Blanche a annoncé qu’elle ne publierait pas de projections économiques estivales. Le pays était dans un trou; l’administration Trump espérait que les Américains placeraient notre attention ailleurs.

WEEK-END DU 29 MAI

Renee Jones Schneider / Star Tribune via AP

Quatre jours après la mort de Floyd, des manifestations ont éclaté à travers le pays. La police grouillait. Ils ont continué à tirer des balles en caoutchouc sur la foule; des citoyens, y compris des journalistes, ont été frappés; les images ont été publiées sur les réseaux sociaux. Les blessures étaient enflées et rouges et saignaient. La police a continué de pulvériser du gaz lacrymogène; dans une vidéo publiée sur Twitter, un char roule dans une rue résidentielle de Minneapolis alors que les agents suivent, criant sur les résidents debout sur leur propre porche et tirer des cartouches de peinture sur eux. Les bidons éclatent comme des balles. Les médias ont utilisé un langage passif pour décrire la violence policière, une voix active pour décrire ceux qui participent aux manifestations. le New York Times a partagé une histoire à propos de journalistes blessés alors qu’ils couvraient les troubles: « Les manifestants ont frappé un journaliste avec son propre microphone », indique l’article, tandis que « un journaliste a été touché par une balle au poivre », abattu par la police. Des histoires et des chyrons ont fait clignoter les mots émeute et pillage avec peu de contexte – et pratiquement aucune discussion sur les troubles comme une forme légitime de protestation dans l’histoire américaine ou son utilisation stratégique pour éclaircir les forces de police, les rediriger pour les empêcher de brutaliser les militants. Certaines histoires présentaient des actes de désobéissance civile comme des aberrations – comme si un courant soudain de violence avait fait surface – et laissaient entendre que des manifestants prétendument violents avaient provoqué une agression policière. le Chicago Tribune mettre cette phrase sur sa première page: « Les manifestations provoquent le chaos. » La presse a également largement échoué à présenter les manifestations – y compris le vandalisme et les incendies – comme un acte tardif dans un long drame. Ces actions sont venues en réponse non seulement à la mort de Floyd, Taylor, Arbery et McDade, mais à la liste interminable de Noirs tués par la police au cours des dernières décennies: Philando Castile, Alton B. Sterling, Freddie Gray, Tamir Rice , Laquan McDonald et Garner, pour ne citer que quelques-uns des exemples les plus récents.

Au moins vingt-cinq villes dans seize États couvre-feux imposés comme un moyen d’étouffer les soulèvements. À Los Angeles et Atlanta, la Garde nationale était déployés. Le 30 mai, le Pentagone a mis la police militaire de Fort Bragg, en Caroline du Nord et de Fort Drum, à New York, en état d’alerte pour un déploiement potentiel à Minneapolis. La garde nationale du Minnesota a autorisé plus de dix mille soldats à descendre sur la ville. La police et les élus ont commencé à diffuser un récit pour expliquer les dégâts matériels à travers le pays, une stratégie de communication familière destinée à masquer les troubles sociaux légitimes: « Des agitateurs extérieurs », ont-ils déclaré, étaient responsables du chaos. Sur les réseaux sociaux, des comptes-rendus ont circulé proposant des rapports contradictoires et anecdotiques de manifestants blancs et de policiers infiltrés antagonisant les officiers en uniforme et endommageant les biens aux dépens des organisateurs noirs. À Saint Paul, la police a affirmé que les véhicules sans plaque d’immatriculation portait «des outils pour faire des ravages». Les conducteurs, la police a dit dans un tweet, s’enfuit à pied. Samedi, le gouverneur Walz m’a dit que 80% des personnes arrêtées pour des motifs de protestation venaient de l’extérieur de l’État, décrivant leur comportement comme «terrorisme domestique» motivé par «extrémisme idéologique». Le maire Frey a fait écho à cette affirmation. « Ils viennent en grande partie de l’extérieur de la ville, de l’extérieur de la région, pour exploiter tout ce que nous avons construit au cours des dernières décennies », a-t-il déclaré. D’autres maires ont avancé des arguments similaires, qui ont été repris dans des articles de presse. À la fin du week-end, cependant, les journalistes avaient examiné les registres des arrestations et constaté qu’à Minneapolis, la plupart des personnes arrêtées avaient des adresses locales. Ardoise a reçu des éloges bien mérités pour son titre « Police Erupt in Violence Nationwide ».

L’Atlantique a publié un article reconnaissant qu’une manifestation de masse au milieu de la pandémie pourrait déclencher une nouvelle vague d’infections. « Il ne fait aucun doute que ces manifestations se traduiront par un risque accru de transmission covid-19», Maimuna Majumder, épidémiologiste informatique au Boston Children’s Hospital et à Harvard, m’a dit. Néanmoins, elle a soutenu les manifestations. «Le racisme structurel est une crise de santé publique depuis bien plus longtemps que la pandémie.» Quelques jours après son meurtre, un rapport d’autopsie a révélé que Floyd avait un coronavirus. Il s’est avéré que sa cause de décès était «une arrestation cardiopulmonaire compliquant les subdual, la contention et la compression du cou des forces de l’ordre».

MAINTENANT

Photo AP / Yuki Iwamura

Les jours sont remplis de deuil, les nuits de cris. Au moment d’écrire ces lignes, la police a arrêté plus de neuf mille gens. Une femme à Austin est tombée au sol, frappée à l’abdomen par des balles en caoutchouc. « Mon bébé! » elle pleuré-elle était enceinte. Certains manifestants ont été tués. « Au moins cinq décès sont survenus au milieu des troubles, tandis que d’autres décès ont eu lieu à proximité, mais leurs liens avec les manifestations sont incertains », New York Times signalé. « Plusieurs personnes sont mortes dans tout le pays lors des manifestations », selon le Washington Post. « Les accrochages se sont poursuivis jusqu’aux petites heures du matin alors que les policiers continuaient de disperser la foule tandis que les gens roulaient dans les rues de la ville en criant leurs pneus et en train de sortir par les fenêtres », selon le Detroit News. Toutes les vies perdues dans la rue n’ont pas été entre les mains des flics – à Detroit, par exemple, un homme de 21 ans était assis dans son Dodge Caliber garé, à proximité des manifestations de cette ville, quand il a été abattu et tué par un gars de son âge. À Omaha, un homme noir de vingt-deux ans, James Scurlock, a été tué par balle alors qu’il protestait par un propriétaire de bar local, qui était blanc; le Omaha World-Herald a depuis rapporté que le tireur, Jake Gardner, ne serait pas inculpé d’un crime.

Dans une large mesure, la caractérisation des événements, à la télévision et sur papier, a suggéré une vague chaotique d’indignation, avec des attaques volant dans toutes les directions. Water bottles lobbed in the air are, somehow, rendered the equivalent of a police van plowing through an assembly of bodies. In describing the death of David McAtee, a fifty-three-year-old Black man, in Louisville, the Fois a écrit, “It was not immediately clear if Mr. McAtee had been killed by the police or someone in the crowd, the authorities said.” But it was clear. Selon the Louisville Courier-Journal, the local chief of police “said in a statement that someone shot at police and officers and soldiers ‘returned fire,’ killing McAtee.” In New York, local media reported on police officers taking a knee alongside protesters. The highest-ranking officer to do so, Terence Monahan, told the ABC affiliate, “We hugged to show there’s solidarity”; online, the story’s headline called it a “moving show of support.” But stories like this didn’t mention the moments that turned uglier—when, according to activists on the ground, the same cops photographed kneeling came back hours later to beat people up. Elsewhere in the city, an officer was filmed by a protester: he’d pulled out what appeared to be his gun, and was waving it at the crowd. On Tuesday night, while armed police forces trapped a large group of protesters on the Manhattan Bridge, their colleagues took another life, in Brooklyn. Monahan tweeté, “An illegal gun was recovered at the scene.” abc signalé, “The incident is not related to any of the protests or riots.” Wasn’t it, though?

Too often, the aggression of police officers—sometimes backed by members of the National Guard—has been shrouded by journalists’ use of passive language or depictions of mass disarray. For generations, cops have been offered the benefit of the doubt in the press; historically, people in marginalized communities have viewed major news outlets as institutions of white supremacy. This time around, we saw the gravity of the story get pulled toward the methods of protest: looting, confrontation, outsiders (possibly) bussed in to stir up trouble. A skirmish doesn’t kill, though; people do—people with tear gas and trucks and guns. And isn’t that what the demonstrations are about? That is: seeing violence for what it is, and recognizing those who caused it. Seeing the harm of policing Black communities instead of investing in them. The press, if doing its job right, should be exposing these things, too.

In the first days of June, we saw a glimpse of what it’s like when reporters cover abuses of power truthfully and plainly. On Monday, at the White House, Trump gave a speech in which he called himself “your president of law and order” and demanded that governors deploy National Guard units to “dominate the streets.” He then walked across Washington’s Lafayette Square, making his way over to St. John’s Church, a lovely, pale-yellow Episcopal edifice just off the park. Clergy of the church, which is known for its dedication to social justice, had been speaking with protesters; on a recent night, a fire had started in the basement as demonstrations took place nearby. To clear a path for the president, US Park Police and National Guard troops shoved an assembly of peaceful gatherers, and hit them with tear gas. Then Trump posed for a painfully awkward picture, holding a Bible in his hand like an auction paddle, his eyes squinting, his mouth in a grumpy frown. “Peaceful Protesters Tear-Gassed To Clear Way For Trump Church Photo-Op,” NPR reported. CNN’s chyron: “Peaceful protesters near White House gassed, shot with rubber bullets so Trump can have church photo-op.” Dans New York magazine: “Peaceful Protesters Gassed So Trump Can Do a Sacrilegious Bible Photo Op.” HuffPost went with something simple: “FASCIST PHOTO OP.” In outlets all over, the coverage was striking for its directness, as if emerging from tight lips that had for too long failed to open.

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Betsy Morais and Alexandria Neason are on the staff of the Columbia Journalism Review. Morais is the managing editor; Neason (@alexandrianeas) is CJR’s staff writer and Senior Delacorte Fellow.

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