Les ressortissants britanniques qui ont pris leur retraite dans des pays de l’UE, dont l’Espagne et la France, ne bénéficieront plus de leurs soins de santé par le NHS en cas d’absence de Brexit, a annoncé le gouvernement.

La confirmation sera un coup dur pour environ 190 000 citoyens britanniques retraités dans l’UE dans des endroits tels que les Costas espagnoles, la Provence en France et la Toscane en Italie.

Cela pourrait également alourdir le fardeau du NHS si les retraités croient qu’ils n’ont pas d’autre choix que de retourner au Royaume-Uni pour un traitement. Le gouvernement a précédemment admis qu’il était moins cher de payer l’Espagne et la France pour s’occuper des ressortissants britanniques que de les faire rentrer chez eux.

Actuellement, les retraités peuvent se faire rembourser un traitement par le NHS dans le cadre d’un ensemble de dispositions réciproques à l’échelle de l’UE.

«C’est un autre exemple de la façon dont ceux qui ne préconisent aucun accord jouent avec la vie des citoyens britanniques vivant dans d’autres pays de l’UE», a déclaré Colin Yeo, avocat spécialisé en immigration et militant pour la liberté de circulation. « Beaucoup de ces politiciens et experts n’ont probablement pas pris la peine de découvrir comment leurs politiques affecteraient réellement ces personnes. »

Les retraités qui ont cotisé au système national d’assurance pendant le nombre d’années admissible bénéficient des règles de santé réciproques «S1» s’ils prennent leur retraite dans les pays de l’UE / EEE ou en Suisse.

Un certificat S1 est accessible à toute personne percevant une pension d’État et à certains travailleurs qui sont envoyés à l’étranger de façon temporaire par leurs employeurs britanniques.

Dans un avis technique sans accord publié récemment cette semaine, le gouvernement britannique a déclaré: «Un certificat S1 vous aide, vous et vos personnes à charge, à accéder aux soins de santé dans le pays de l’UE / EEE où vous vivez. Si vous avez un certificat S1, il sera valable jusqu’au 29 mars 2019. Après cette date, le certificat peut ne pas être valide, selon les décisions des États membres. »

Sue Wilson, qui préside le groupe de campagne Bremain en Espagne, a déclaré que le changement pourrait être dévastateur. «Depuis le début, on nous dit que nos soins de santé sont protégés. C’est un grand choc pour tout le monde et nos membres ont vraiment très peur », a-t-elle déclaré.

Elle a appelé le gouvernement à accepter de protéger leurs droits. « Nous avons entendu parler de citoyens européens en Grande-Bretagne qui obtiennent le statut d’établissement. Eh bien, nous avons un statut instable », a-t-elle déclaré.

La ligne téléphonique des soins de santé à l’étranger du gouvernement a mis à jour ses messages enregistrés pour inclure un avertissement de non-accord, indiquant à ceux qui envisagent de déménager dans un autre pays de l’EEE ou de la Suisse que leur demande S1 ne sera traitée que s’ils postulent «dans les quatre prochains» semaines ».

Le groupe de campagne britannique en Europe a également déclaré que la perte pourrait avoir un effet dévastateur sur les personnes ayant des besoins de santé continus. « Pensez juste à l’impact de cette situation sur un homme de 75 ans en pleine phase de traitement contre le cancer le 30 mars », a déclaré Jeremy Morgan, porte-parole pour les problèmes de santé du groupe.

Les gouvernements espagnol et britannique se sont dits confiants qu’un accord bilatéral serait en place malgré l’avis de non-accord.

Le ministère de la Santé a déclaré qu’il « travaillait en étroite collaboration avec des pays, dont l’Espagne et la France, pour s’assurer que les patients puissent continuer à accéder aux soins de santé, quel que soit le résultat ».

Le site Web de conseil du gouvernement espagnol sur le Brexit décrit les «mesures d’urgence» qui «garantiraient la fourniture de soins de santé aux citoyens britanniques en Espagne» en cas d’absence d’accord.

L’avis technique conseille aux retraités d’enquêter sur l’accès aux soins de santé privés dans le pays dans lequel ils résident actuellement, ce qui risque d’être un choc pour certains, en particulier sur la Costa del Sol en Espagne où beaucoup ont pris leur retraite afin de joindre les deux bouts .

Le gouvernement a suggéré que les retraités inquiets fassent des recherches sur le système de santé de l’État dans le pays où ils vivent maintenant et découvrent s’ils sont éligibles au traitement.

Il y a 70 000 retraités britanniques en Espagne, 44 000 en Irlande, 43 000 en France et 12 000 à Chypre.

Un haut fonctionnaire du ministère de la Santé a déclaré à un comité restreint en 2017 que l’Espagne facturait en moyenne 3500 € par retraité inscrit au S1, l’Irlande facturait en moyenne 7500 € et le Royaume-Uni facturait environ 5000 €.

Au total, le gouvernement a versé environ 500 millions de livres sterling – soit 2 300 livres sterling par retraité – qui, selon lui, étaient nettement inférieurs au coût du traitement des retraités au Royaume-Uni.

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