Par Lyse Comins Heure de publication de l'article 26 mai 2020

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Les habitants de Westville qui vivent le long de la rivière Palmiet se sont plaints d’un polluant mousseux de près de deux mètres de haut qui a contaminé la rivière depuis la semaine dernière.

Le caméraman à la retraite de la SABC, Clive Read, dont la maison borde le fleuve, a déclaré qu’il avait repéré la mousse blanche flottant sur l’eau. La rivière de 22 km de long a environ 45 km de ruisseaux latéraux entrants.

Read a déclaré que la mousse avait une odeur, mais la source de la pollution qui a émergé près de son domicile, à 11 km en aval des zones industrielles, n’était pas claire.

Il a déclaré que ce n’était pas la première fois que le tronçon de la rivière était pollué par des effluents (déchets liquides industriels traités).

«Cela vient des zones industrielles, donc c’est très difficile à contrôler. Certaines usines ont la permission de rejeter les effluents dans le système d’égouts et ce qui s’est passé par le passé, c’est que le système se brise et qu’il fuit.

« Les usines doivent être éduquées à ce sujet, car cela affecte beaucoup de gens, comme les squatters vivant en aval », a-t-il déclaré.

Read a déclaré qu’il était également possible que la pollution soit due à une fuite industrielle non liée au système d’égouts.

«S’il s’agit d’une fuite de l’industrie privée, les amendes actuelles sont dérisoires. Il doit y avoir des amendes plus graves », a-t-il déclaré.

Lee D’Eathe, membre du Palmiet River Valley Conservancy, a déclaré que le fleuve avait connu des cas répétés de pollution au cours des dernières semaines.

Il a déclaré que le pire incident s’était produit après un incendie dans un local commercial de Pinetown. La pollution est le résultat de l’opération de nettoyage qui a suivi.

De plus, des réseaux d’égouts bloqués et débordants ont pollué la rivière de Foundry Lane, Harley Street, Sunnybrae Drive et Foreman Road avec des eaux usées et de la mousse. Lors d’un autre incident, un rejet de boues brunes a été signalé sur Cherry Road.

Il a déclaré que des observateurs locaux dévoués de la surveillance de la rivière Palmiet avaient signalé les incidents à la municipalité, lui permettant de localiser les sources, de rechercher les pollueurs, d’éliminer les blocages et de réparer les pipelines.

« Malgré l’enregistrement de six à 12 événements de pollution chaque mois, l’eau souvent pétillante de la rivière Palmiet dément l’état scandaleusement mauvais dans lequel elle se trouve – impropre à la consommation humaine ou à l’utilisation agricole », a déclaré D’Eathe.

«Le plus grand bassin versant a été décrit comme« dans un état très malsain en constante détérioration, soumis à une violence lente et vulnérable ».

«Même la plante Palmiet (Prionium serratum) qui a donné son nom à la rivière ne survit plus dans le bassin versant.»

Il a dit que la santé de la rivière était souvent si mauvaise que dans l’évaluation de la santé de la rivière, les résultats étaient hors des graphiques.

«Le nombre d’E coli de 330 000 E Coli pour 100 ml n’est pas inhabituel. Des tests récents, rendus possibles par une analyse généreuse de l’eau par Talbot Laboratories (Pty) Ltd, vérifient que l’ensemble du bassin versant est sérieusement contaminé de haut en bas par les déchets humains et chimiques », a-t-il déclaré.

D’Eathe a déclaré que les quelques créatures aquatiques survivantes de la rivière avaient disparu en raison de la pollution continue.

Il a dit qu’on lui demandait souvent qui était à blâmer.

«Les conclusions erronées abondent et le blâme est renvoyé – l’industrie, la mauvaise application des règles, les amendes, les anciennes infrastructures, les établissements informels ou la prestation de services. Bien sûr, ils contribuent tous plus ou moins, selon le moment et l’endroit où vous vous trouvez », a-t-il déclaré.

La porte-parole de la municipalité d’eThekwini, Msawakhe Mayisela, a déclaré que la ville « mènerait une enquête approfondie et proposerait les interventions nécessaires » pour faire face au dernier cas de pollution.

Le mercure

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