Des centaines de milliers de Britanniques âgés vivant en Europe pourraient être contraints de retourner au Royaume-Uni à moins que le gouvernement ne garantisse que leurs soins de santé continueront à être remboursés par le NHS, ont averti des militants pour les Britanniques installés en Espagne et en France.

Le comité restreint du Brexit de la Chambre des communes a été informé mercredi qu’une conséquence involontaire du Brexit pourrait être une augmentation de l’immigration de migrants britanniques travaillant et retraités.

Des groupes faisant campagne pour les droits des Britanniques installés en Europe ont déclaré au comité que de nombreux retraités dans des pays comme l’Espagne et la France ne pourraient pas se payer une assurance maladie privée si le système actuel était abandonné après le Brexit.

« Ils n’ont peut-être pas d’autre choix que de revenir », a expliqué Sue Wilson, l’une des fondatrices du groupe Remain in Spain.

Le comité a également été informé qu’il pourrait y avoir un exode de professionnels dont le droit de pratiquer le droit, la médecine ou d’autres disciplines ne serait plus reconnu si un accord n’était pas conclu. Ils ont appris qu’en Italie seulement 383 professions étaient légalement reconnues.

Lorsque le Royaume-Uni se retire de l’Europe, les droits légaux tombent, a déclaré Gareth Horsfall, représentant des Britanniques en Italie. «Ce n’est pas seulement un droit de rester; c’est aussi une reconnaissance [of professional entitlements], » il a dit.

Ils parlaient un jour après que Theresa May ait déclaré qu’elle avait cherché à conclure un accord précoce garantissant les droits des citoyens de l’UE au Royaume-Uni et les droits des Britanniques en Europe. Elle a déclaré que « de nombreux pays » l’avaient soutenu, mais « un ou deux pays » non.

Mais les groupes qui ont vu le jour depuis le référendum pour représenter les Britanniques en Europe affirment qu’il incombe au mois de mai de faire le premier pas.

«Si c’est le Royaume-Uni qui déclenche ce processus, ce ne sont pas 27 États. Par conséquent, ce serait un geste magnanime de la part du Premier ministre, et une bonne façon d’ouvrir les négociations, de commencer par: «Nous faisons cela pour les ressortissants de l’UE au Royaume-Uni; nous vous appelons à faire de même », a déclaré Christopher Chantrey, un Britannique vivant en France, qui fait partie du groupe Expat Citizen Rights in EU (Ecreu).

Wilson, qui a également appelé à une décision unilatérale, a déclaré qu’il était nécessaire « de toute urgence » pour les retraités espagnols qui percevaient déjà une pension réduite en raison de la baisse de la valeur de la livre à la suite du référendum.

Il y a 108 000 retraités britanniques en Espagne sur une population britannique officielle d’environ 300 000.

Les retraités britanniques percevant une pension britannique et leurs personnes à charge peuvent accéder à des soins médicaux gratuitement, ou presque gratuitement, dans des pays comme l’Espagne, la France et l’Allemagne, les frais étant remboursés par le gouvernement britannique. Certains travailleurs détachés à l’étranger peuvent également bénéficier de la prestation «S1».

«Nous devons nous éloigner de cette perception qu’ils sont tous là pour passer un bon moment. Beaucoup ont déménagé en Espagne en premier lieu parce qu’il était moins cher d’y vivre, parce qu’il était moins cher d’acheter une propriété », a déclaré Wilson au comité.

« Ces gens ne peuvent pas attendre deux ans et demi pour obtenir une résolution » sur les pourparlers sur le Brexit, a-t-elle déclaré. Les personnes qui s’étaient retirées dans un climat plus chaud pour des raisons de santé étaient particulièrement vulnérables.

«Beaucoup de ces personnes, si elles étaient forcées de rentrer, non seulement leur situation financière serait pire et elles pèseraient sur le NHS et peut-être sur le marché du logement, mais elles vont également souffrir de leur santé, donc ce n’est pas seulement un problème financier. impact, c’est un impact peut-être avec leur espérance de vie », a-t-elle déclaré.

«Une grande préoccupation est que les gens se demandent s’ils auront des soins de santé gratuits à l’avenir, en particulier si vous êtes âgé. Si votre seule alternative était privée, pour la plupart, ce serait la différence entre rester en Espagne et partir », a-t-elle déclaré.

Debbie Williams, qui témoignait au sujet des Britanniques en Belgique, a déclaré que le soutien des soins de santé fourni par le Trésor pourrait être «un dealbreaker pour certaines personnes».

Si cela ne se poursuivait pas, a-t-elle dit, « il pourrait y avoir des centaines de milliers de personnes qui reviennent à cause du problème de santé ».

Plus tôt, la commission a entendu des représentants de citoyens de l’UE au Royaume-Uni, y compris des communautés d’Europe de l’Est.

On a dit que c’était un mythe que les Polonais, les Roumains et les autres venaient éponger le système de protection sociale.

«Il est pratiquement impossible de prétendre à une abondance de prestations sociales même si vous êtes, par exemple, aux stades terminaux du cancer», a déclaré Barbara Drozdowicz, directrice générale du East European Resource Centre.

Elle a dit que l’attrait de la Grande-Bretagne était la facilité avec laquelle les gens pouvaient créer des entreprises et être des entrepreneurs, ce qui n’était pas facile dans les anciens pays de l’Est.

«Le Brexit a été un choc car les gens doivent maintenant remettre en question l’avenir de leur entreprise. Le bien-être n’est pas ce dont les gens parlent, c’est ce qu’ils feront de leur petite pratique de plomberie », a-t-elle déclaré.

Dans le seul échange tendu avec les citoyens de l’UE, le député conservateur Peter Lilley a décrit comme «absolument extraordinaire» qu’aucun des témoins ne faisait pression sur leurs «propres gouvernements» pour leurs droits après le Brexit.

« Le gouvernement britannique est notre gouvernement », a rétorqué Nicolas Hatton, citoyen français et fondateur du groupe de campagne 3 millions.

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