La France n’est pas une destination de choix pour ceux qui cherchent à prendre leur retraite à l’étranger sur une courte distance. Mais tant que votre cœur n’est pas déterminé à vivre dans un appartement de luxe dans un centre-ville historique, vous pouvez y trouver un logement abordable. La France offre de beaux paysages et de nombreuses activités pour vous divertir, que vous aimiez visiter des sites culturels, dîner, siroter du vin, lire un livre sur la plage ou faire du ski. Voici ce que vous devez savoir pour créer une belle retraite en France.

Destinations de retraite et coût de la vie populaires

La France est un grand pays où presque tout le monde peut trouver son climat idéal, le rythme de vie, les commodités et les activités. Les expatriés américains en France prennent souvent leur retraite dans l’un des domaines suivants.

Paris. Ce n’est pas connu pour être bon marché – Paris est l’une des villes les plus chères du monde, en fait – mais c’est peut-être une destination de retraite plus abordable que vous ne le pensez. C’est parce que vous pouvez réduire vos coûts de logement en vivant en dehors des quartiers les plus populaires. Vous n’aurez probablement pas besoin d’une voiture et les transports en commun sont bon marché, et les services publics et autres dépenses de base peuvent coûter moins cher que ce que vous payez actuellement.

À louer à l’extérieur du centre-ville, les prix commencent à environ 1 200 $ par mois pour un modeste appartement d’une chambre. Il y a beaucoup à faire et à voir dans la ville à peu de frais, de se promener et admirer l’architecture à se détendre dans les parcs publics, visiter un musée ou assister à un concert gratuit. Vous pourrez également trouver de nombreux autres expatriés pour atténuer le sentiment d’isolement que vous pourriez ressentir lorsque vous vivez à l’étranger. Paris peut être froid, gris et pluvieux, donc ce ne devrait pas être votre premier choix si vous recherchez un temps chaud et ensoleillé, mais vous pourrez profiter de quatre saisons distinctes.

Bordeaux. Pour la prochaine meilleure chose à Paris, considérez cette ville au bord de la rivière d’environ 240 000 habitants, parfois appelée «le petit Paris». Il a une grande communauté d’expatriés anglophones et un climat doux avec des étés chauds, bien que vous deviez supporter la pluie en hiver. Bordeaux compte de nombreuses universités et une importante population étudiante, et elle abrite depuis longtemps diverses populations immigrées, notamment des juifs espagnols et portugais, des maghrébins, des britanniques, des irlandais et des néerlandais.

Bordeaux est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, et vous pouvez acheter un appartement dans le centre-ville à partir d’environ 160 000 $. Bordeaux est connue pour son vin et sa nourriture, et son climat semblable à celui de San Francisco – mais avec plus de soleil – permet de profiter facilement des activités de plein air toute l’année.

Languedoc-Roussillon. Cette région dans le sud-ouest de la France est une autre alternative abordable à Paris et l’une des destinations d’expatriés les moins chères de France. Zone moins peuplée de petits villages et villes, elle propose de nombreuses activités culturelles, ainsi que des activités de plein air qui sont particulièrement appréciées par le climat méditerranéen de la région. Vous trouverez des expatriés britanniques, allemands et néerlandais ici, ainsi que des Américains. C’est aussi un endroit formidable si vous aimez le vin.

Si vous voulez acheter une propriété, les prix commencent à environ 140 000 $ pour un appartement, mais dans certaines régions, vous pouvez obtenir une petite maison pour pas beaucoup plus; les maisons de taille moyenne commencent à environ 280 000 $. Attendez-vous à dépenser au moins 2 000 $ à 2 500 $ par mois pour vous en tirer, y compris le logement. Montpellier, la plus grande ville de la région, est à seulement trois heures et demie de Paris en train à grande vitesse.

Aix-en-Provence. La capitale de la Provence, Aix est connue pour sa beauté naturelle, sa scène artistique, ses fontaines, ses vieilles maisonnettes en pierre, ses universités et sa grande population étudiante. Parmi ses quelque 150 000 personnes, il y a une population d’expatriés établie qui peut faciliter votre transition vers la vie française.

Il y a beaucoup de boutiques, cafés, restaurants et églises, et la ville est proche des activités de plein air, des vignobles et des salles de dégustation d’huile d’olive. La région est populaire auprès des touristes en été, et le climat méditerranéen est ensoleillé, doux et frais toute l’année. En raison des universités, il serait facile de prendre un travail d’appoint en tant que tuteur d’anglais si vous souhaitez une source de revenu pendant la retraite (mais ne vous heurtez pas à vos exigences en matière de visa si elles interdisent de travailler).

Aix n’est pas la ville la plus économique pour les retraités, et c’est cher d’y acheter – attendez-vous à payer au moins 375 000 $ pour une maison – donc la location pourrait être votre meilleur pari. Vous pouvez vous déplacer et sortir de la ville en utilisant le système de vélos publics, les bus, les trains et les services d’autopartage.

Autres destinations d’expatriés populaires. Enquêter sur Lyon, la Dordogne, la Bretagne et la Côte d’Azur. Les options ne manquent pas vraiment.

Nécessité de visa

Pour rester en France plus d’un an, vous aurez besoin d’un carte de séjourou permis de séjour. (Vous devez obtenir ce document lorsque vous êtes encore aux États-Unis; vous ne pouvez pas vous rendre en France en tant que touriste et demander la résidence pendant votre séjour.) L’un des principaux obstacles à l’obtention de la résidence est la paperasse – y compris votre passeport, de nombreux formulaires de demande et des photos d’identité supplémentaires, une preuve d’autosuffisance financière, une preuve d’assurance médicale internationale et une preuve de votre lieu de résidence en France.

Vous pouvez postuler auprès du consulat français le plus proche par la poste, mais vous devrez peut-être vous présenter en personne à un moment donné. Attendez-vous à attendre au moins un à deux mois après avoir demandé votre visa.

Tout ce travail n’est que la première étape vers l’obtention de votre carte de résident français. Vous demandez la carte après votre arrivée en France, puis vous devez la renouveler annuellement. Après trois ans, vous pouvez demander une carte de résident valable 10 ans et renouvelable automatiquement; cela vous permet également de travailler.

La barrière de la langue

Si vous déménagez dans une communauté d’expatriés, vous rencontrerez plus de gens qui parlent anglais. Mais en général, les Français ne sont pas connus pour parler anglais. Si vous n’êtes pas déjà à l’aise, vous voudrez faire de l’apprentissage ou de l’amélioration de votre français une priorité. Dans certaines régions, comme Lyon, le fait de ne pas pouvoir parler français sera plus isolant que dans d’autres. Peu importe où vous vivez, cependant, apprendre le français simplifiera votre vie quotidienne, facilitera votre transition vers la société française et vous donnera la chance de développer des amitiés avec les habitants.

Accéder aux soins de santé

Le système de santé français a été largement salué pour sa qualité et son faible coût, et vous pouvez vous attendre à payer moins cher pour les primes et les soins en France qu’aux États-Unis. Une différence clé est que vous devrez payer votre facture au moment du service; vous ne recevrez pas de facture de solde par la poste plusieurs semaines après le traitement, comme vous le faites souvent aux États-Unis. Contrairement aux États-Unis, les prix sont transparents et disponibles avant de recevoir un traitement.

Pour profiter des tarifs de soins de santé subventionnés par l’État en France, vous devez être un résident légal cotisant au système de sécurité sociale français. La plupart des gens paient par retenues sur la paie, mais si vous êtes retraité et ne travaillez pas (sans oublier que votre visa peut interdire de travailler), vous pouvez y accéder en obtenant un formulaire E121 / S1 du ministère du Travail et des Pensions.

Vous voudrez toujours une assurance complémentaire privée comme celles que la plupart des Français portent, et vous devrez attendre le remboursement des services que vous voulez que votre assurance publique paie. Sachez que la viabilité financière du système public, même à court terme, est discutable, et le gouvernement a commencé à réduire ce qu’il couvre.

Les inconvénients

Les Américains qui envisagent de prendre leur retraite en France devraient comprendre en quoi les climats politiques et économiques diffèrent de ceux des États-Unis. Le Parti socialiste français est très présent, le chômage est élevé et, alors que les syndicats s’affaiblissent, les Français aiment faire la grève, ce qui occasionne périodiquement des inconvénients majeurs, tels que des annulations généralisées de trains ou de vols.

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