À l’époque, Hermann était un gestionnaire de boîte de nuit à succès à l’époque insouciante de Donna Summer et des Bee Gees. Mais il s’ennuyait et avait soif d’aventure, alors il monta à bord d’un jet pour New York avec un sac à dos et son passeport et se dirigea vers Cocoa Beach, dont il avait entendu parler d’amis dans les clubs. Après une mauvaise réaction à la vaccination contre la fièvre jaune requise pour voyager aux États-Unis forcé à un séjour de trois semaines dans le quartier rouge de Manhattan, il s’est finalement dirigé vers le sud sur un bus Greyhound à destination de la Floride.

Le bus est allé beaucoup plus au sud qu’il ne l’avait prévu, mais il ne s’est rendu compte de son erreur de navigation que lorsqu’il a hélé un taxi pour Cocoa Beach depuis Miami, le chauffeur lui a dit le tarif: presque 600 $! Il l’a inventé de toute façon et est tombé amoureux du style de vie à la plage. Voulant rencontrer des habitants et apprendre l’anglais, il a loué un petit appartement et a commencé à travailler dans une discothèque locale comme videur. Finalement, après avoir noué des contacts et des amis et décidé que ce serait sa nouvelle maison, il est retourné en Allemagne pour convaincre sa petite amie de le rejoindre dans une nouvelle aventure: la vie à Cocoa Beach.

Ils se sont mariés, ont acheté une maison et ont cherché à commencer une nouvelle carrière en Floride. Se souvenant qu’une connaissance allemande avait acheté le brevet pour des pavés imbriqués aux États-Unis, il s’est rendu à son bureau à West Palm Beach pour le vérifier. Pensant que ce pourrait être une bonne affaire de démarrer dans le comté de Brevard, il est devenu maçon agréé (numéro 35) et a été engagé pour son premier emploi par Richard Hefley. (Richard possède maintenant U Rent It à Merritt Island, et ils sont toujours en affaires après toutes ces années!)

Hermann a été le premier installateur de pavés du comté de Brevard, et il a écrit la plupart du code qui est encore utilisé dans l’industrie aujourd’hui. Son premier bureau, «The Brickyard», était à Cocoa Village. Il a acheté la propriété avec Tom Mills, un constructeur incroyablement talentueux, qui est devenu plus tard le vice-président de l’hôpital régional de Holmes. Au fil du temps, l’entreprise a grandi et Hermann a été embauché par un certain nombre de sociétés de premier plan, notamment Kennedy Space Center, Florida Tech, BRPH, Downtown Titusville et même le palais de justice de la Nouvelle-Orléans. Angela était la directrice du bureau (alias le patron) et ils formaient une équipe très réussie, exécutant parfois jusqu’à 60 emplois par mois.

En 1989, Hermann et Angela ont accueilli un petit garçon, Sean, qui est maintenant un chef local du Cordon Bleu. Ils ont décidé qu’Angela devait être une maman à plein temps, alors Hermann a repris l’entreprise et la vie était belle. Prévoyant de retourner au travail alors que Sean entrait en quatrième année, Angela a reçu un diagnostic de cancer du sein. Sans assurance maladie, le stress et les pertes financières étaient énormes, mais, d’une manière ou d’une autre, ils ont continué. Après une mastectomie, une chimiothérapie et une radiothérapie, les choses se sont améliorées. Ils ont acheté un bâtiment à Melbourne et ont ajouté un deuxième emplacement à Titusville quelques années plus tard. Ils étaient tellement occupés qu’ils pouvaient à peine suivre le travail.

Peu de temps après, le marché du logement s’est effondré et les affaires ont commencé à se tarir. Parfois, ils passaient deux semaines sans appel téléphonique. Ils ont été contraints de fermer le site de Titusville et de se concentrer sur les travaux à Melbourne.





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