Brooklyn Immigrant Community Support – Distribution à Good Shepherd Church. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

SOUTH BROOKLYN – L’une des nombreuses communautés les plus durement touchées par la pandémie de coronavirus sont les sans-papiers. En raison de leur statut, ce groupe de personnes qui travaillent dur (la plupart d’entre elles sont considérées comme des travailleurs essentiels) est ignoré par l’aide aux coronavirus de la ville, de l’État et du gouvernement fédéral. C’est là qu’intervient le groupe Brooklyn Immigrant Community Support (BICS).

Il y a environ huit semaines, l’ordre de «rester à la maison» a commencé. Mais c’est au cours de cette semaine que Devon Morales, 42 ans, et Fabiola Mendieta-Cuapio, 37 ans, ont décidé qu’ils feraient le contraire de rester à la maison – ils allaient aider tous ceux qui avaient besoin d’aide. Parce que s’ils ne le font pas, qui d’autre le fera? Nous n’avons pas pu parler à Mendieta-Cuapio, mais nous avons discuté avec Morales de ce que ce groupe signifie pour eux et la communauté.

Fabiola Mendieta-Cuapio (à gauche) et Devon Morales. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

Au début de la pandémie, Morales et Mendieta-Cuapio ont téléphoné pour discuter de ce qu’ils pouvaient faire pour servir ceux qui risquaient d’être oubliés. Tous deux sont des organisateurs et des activistes de la communauté locale qui ont fait du travail d’immigration ensemble dans le passé.

«Nous savions qu’il y avait des problèmes de confiance à demander de l’aide aux organisations gouvernementales et que cette aide devait provenir de la communauté des immigrants elle-même», a déclaré Morales. «Beaucoup dans la communauté immigrée sont restés au chômage, tandis que beaucoup d’autres sont en première ligne en tant que travailleurs des services essentiels sans aucune protection d’emploi ou assurance maladie et qui sont sous-payés et menacés d’appels à l’ICE.»

Brooklyn Immigrant Community Coalition – Distribution à Good Shepherd Church. (Photo: Rathkopf Photography, avec permission)

La première chose que le duo a faite a été de créer une page GoFundMe pour leur initiative, BICS. Actuellement, ils ont collecté près de 18 000 $, ce qui va directement aux secours aux sans-papiers. L’argent ne sert pas uniquement à acheter de la nourriture, il va à tout ce dont ils ont besoin.

«Nous recevons chaque jour des dizaines d’appels téléphoniques de familles effrayées qui n’ont plus de nourriture, de couches, de produits d’hygiène personnelle et qui risquent d’être expulsées», indique la page GoFundMe. «C’est avec une grande tristesse que nous recevons également des appels de familles qui ont perdu des êtres chers à COVID et sont désolées de ne pas avoir l’argent nécessaire pour l’enterrement.»

«Nous avons une équipe qui travaille avec ces personnes pour les orienter vers les ressources et avons pu fournir des produits d’épicerie et des repas chauds à des centaines de familles dans le sud de Brooklyn.»

Brooklyn Immigrant Community Coalition – Distribution à Good Shepherd Church. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

BICS opère actuellement à partir de l’église luthérienne Good Shepherd à Bay Ridge, qui leur avait offert de l’espace. Le groupe, composé d’une cinquantaine de volontaires, est présent presque tous les jours de la semaine. Ils font des cueillettes d’épicerie où ils achètent les produits alimentaires, puis livrent l’épicerie aux familles confinées / malades, apportant des articles comme du riz, des haricots, du sucre, des œufs, de la coriandre, des tomates, des bananes, des jalapenos, du chou et de la farine de maïs jaune instantanée Maseca – des incontournables de la communauté latino. Les produits d’épicerie sont achetés en gros à Jetro et, à ce jour, les bénévoles de BICS ont servi plus de 1 000 familles.

Ils livrent également des plats chauds environ trois à quatre nuits par semaine. La plupart des repas gratuits (environ 300 à 400 par semaine) sont fournis par des restaurants locaux qui veulent aider. Récemment, BICS a également commencé à s’associer avec des organisations locales pour venir dans le sud de Brooklyn afin d’aider les gens à compléter le recensement.

« Nous voulons nous assurer que nous faisons plus que nourrir les gens, nous voulons apporter des contributions à long terme à notre communauté », a déclaré Morales à Bklyner.

Devon Morales. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

La plupart des volontaires sont mexicains et femmes. Et la majorité des gens que le groupe sert sont mexicains et latinos.

«Il s’agit donc d’une véritable entraide où les communautés s’aident elles-mêmes», a expliqué Morales. «Ma co-partenaire et nos bénévoles régulières sont toutes des femmes de couleur. Cela m’émeut tellement de travailler à côté de ces femmes. Nous risquons tous notre santé et laissons nos familles et nos enfants tous les jours pour venir servir. Partout dans la ville, des femmes dirigent des groupes d’entraide. Je ne pourrais pas être plus fier de la fraternité. »

Brooklyn Immigrant Community Coalition – Distribution à Good Shepherd Church. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

Pour Morales, redonner n’a rien d’extraordinaire. Elle a été élevée à Baltimore, Maryland, et a déménagé à New York pour l’école quand elle avait 18 ans. Elle est ici depuis et vit à Bay Ridge depuis 12 ans. Morales est veuve, mère de deux enfants (âgés de 14 et 10 ans). Elle note qu’elle est blanche et ses enfants sont à moitié latinos. Actuellement, Morales est au chômage « et a peur pour son avenir comme tant d’autres. »

«Aider les gens est le désir de mon cœur», nous a-t-elle dit. Lorsque nous lui avons demandé si la pandémie l’avait changée, elle a répondu non.

«Cela a changé ma situation et mes habitudes», a-t-elle déclaré. « Genre, je ne dors pas très bien et je mange trop. Mais pas qui je suis au fond. Je pense que la pandémie ne fait que vous montrer qui sont vraiment les gens. Vous voyez maintenant à l’extrême qui sont les égoïstes et qui sont les aides. »

La plupart des bénévoles de BICS sont des femmes. (Photo via Rathkopf Photography, avec permission)

Lorsque nous lui avons demandé si la pandémie avait changé la ville, elle a de nouveau répondu non.

«Je suis convaincu qu’il n’y a rien de nouveau sous le soleil. Ce n’est pas parce que nous vivons quelque chose personnellement pour la première fois qu’il est nouveau ou unique. Nous avons récemment traversé des périodes de souffrance », a-t-elle déclaré.« Le 11 septembre, l’ouragan Sandy, je ne crois pas que les choses changent vraiment à cause de la classe dirigeante au pouvoir. Les pauvres et les minorités souffriront toujours le plus et porteront le fardeau à long terme tandis que la ville nous dit de travailler plus dur et de ne jamais dormir. »

Ce qui lui donne espoir, c’est que «l’amour restera toujours».

«Lorsque les gens souffrent et souffrent, c’est dans ma nature de vouloir aider. Je suis un empathe avec un cœur de serviteur; c’est l’un de mes fruits de l’esprit [a biblical term], » elle a dit. «En tant que femme d’une foi biblique profonde, je sers parce que je crois que notre but ici sur terre est de nous entraider et de nous aimer profondément. La seule façon de montrer son amour est de prendre soin les uns des autres. »

Pour faire du bénévolat ou faire un don à BICS, consultez leur page ici.

Toutes les photos ont été prises par Rathkopf Photography. Nous les avons présentés et leur travail incroyable ici. Vous pouvez voir plus de leurs photos capturant BICS en action sur leur site Web.





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