La juste indignation des travailleurs d’Amazon contre le modèle de la Silicon Valley galvanise des millions de personnes à s’organiser à ce moment critique de l’histoire mondiale.

«Ce que nous avons en ce moment est plus grand que nous tous. Il s’agit de sauver l’humanité. C’est la vie ou la mort. Mais nous voulons aussi garder nos emplois. Aucun de nous ne devrait subir de représailles contre (…) »

– Chris Smalls

Alors que les effets mortels du coronavirus en Europe ralentissent, la véritable ampleur d’un système médical ravagé par l’austérité est révélée. Un grand dévoilement se produit dans l’économie alors que la finance et le travail se découplent. Les entreprises phares de surveillance technocratique du Nasdaq qui «traitent les humains dans les entrepôts comme des unités fongibles», capitalisent sur la précarité. Mais le coronavirus a maintenant révélé le pouvoir derrière la masse de travailleurs vulnérables mais «essentiels», et l’ombre de dizaines de millions de nouveaux chômeurs.

Les titres colorés et les applaudissements vides ne peuvent pas excuser l’aliment de base mensuel de bas salaires, pas de droits des travailleurs et des contrats zéro heure.

Les travailleurs d’Amazon soumis aux risques que la pandémie fait courir à leurs entrepôts – comme le récent invité de DiEM25 TV, Chris Smalls – s’avancent pour défier le géant qu’Amazon représente. Leur indignation juste contre le modèle de la Silicon Valley a non seulement capturé les médias, mais galvanise des millions de personnes à s’organiser à ce moment critique de l’histoire mondiale. Cette bousculade actuelle entre les titans modernes du capitalisme et les travailleurs à bas salaires nous rappelle une vérité simple mais historique: «notre superpuissance secrète est notre capacité à coopérer».

Comme le suggérait un éditorial du Financial Times du 3 avril, le verrouillage «mettra en lumière les inégalités existantes – et même en créera de nouvelles». Nous progressons dans une nouvelle normalité avec des médecins exigeant un EPI adéquat, des emballeurs de viande ordonnés de travailler dans des zones infectées tandis que le chômage monte en flèche après les niveaux de la Grande Dépression. Alors que ce moment historique menace de briser le contrat social actuel, les dirigeants mondiaux en Occident proposent des divagations distrayantes sur la Chine, des allégations de politisation de l’Organisation mondiale de la santé et des directives de réouverture incohérentes du gouvernement.

Chargés de la charge la plus lourde à porter, les travailleurs essentiels sont soumis à un exercice de rebranding sans substance mais plein de pompe et de spectacle.

Les messages de solidarité infusés par les relations publiques n’ont guère contribué à apaiser le dilemme sévère auquel sont confrontés de nombreux travailleurs essentiels dans le monde. Les travailleurs sont invités à accepter sans aucun doute des responsabilités supplémentaires tout en bénéficiant de précautions médicales minimales, et à faire face au virus sur leur lieu de travail et aux incertitudes que cela se propage dans leur vie personnelle et familiale. Cette exposition soumet leurs amis, collègues et famille au coronavirus tout en augmentant le stress de leur travail. S’ils s’y opposent consciencieusement, ils courent un risque élevé de perdre leur emploi, leurs prestations médicales – et dans certains cas de devenir sans-abri – en raison de la faible protection des travailleurs.

Les médecins italiens ont publié une déclaration en mars, à laquelle les travailleurs du NHS ont fait écho, déclarant que «nous nous préparions, avec une« rigueur scientifique », pour nous assurer que nous n’aurions pas suffisamment de ressources pour faire face à une urgence sanitaire comme la présente.  » Le personnel médical constitue clairement l’épine dorsale de la nouvelle économie du «travail essentiel» et a été en première ligne de la débâcle des EPI.

Cela survient lorsque les marchés mondiaux sont propulsés à la hausse avec des injections de liquidités aux proportions épiques dans les grandes entreprises tandis que les travailleurs essentiels sont regroupés dans des lieux de travail infectés pour maintenir le rythme de l’économie. Le message ne pouvait pas être plus clair. Comme Chris Smalls l’a dit dans sa récente interview DiEM25, «cette pandémie a beaucoup révélé comment nous sommes en tant qu’êtres humains.» Peut-être que l’exploitation flagrante devenant trop insoutenable, il y aura un moment décisif moderne reflétant ce qui a suivi l’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist de 1911.

L’ancien superviseur d’entrepôt d’Amazon, Chris Smalls, a fait la une des journaux du monde entier après avoir été licencié à la suite de ses critiques franches concernant le manque de mesures COVID-19 d’Amazon.

Une campagne ciblée d’Amazon le décrivant comme «pas intelligent ou articulé» et tentant de l’isoler comme «le visage de l’ensemble du mouvement syndical / syndical». En outre, les documents divulgués présentés par Vice affirment que les problèmes ont été soulevés lors d’une réunion impliquant le PDG Jeff Bezos.

Au cours de l’entretien, il a fait prendre conscience des nombreux employés qui avaient recours à dormir dans des voitures parce qu’ils ne pouvaient pas payer de loyer, mettaient leur famille en danger d’infection ou travaillaient en étant malades. Il déclare qu ‘ »il est » absolument « logique de boycotter Amazon. » Il a élargi en disant que le manque de mesures de santé et de sécurité n’a pas seulement un impact sur certains employés, mais pourrait également avoir un impact sur leurs clients et d’autres qui gèrent les packages Amazon:

«Plusieurs personnes sont en danger. Pour obtenir ces articles à votre porte, il faut passer par les quais entrants, sortants, de réception, d’expédition, un centre de tri – il touche 6,7,8 personnes, y compris le client. Il vit sur du carton pendant plusieurs jours, et pourrait être sur votre article selon que quelqu’un le touche: les conducteurs peuvent être positifs, asymptomatiques ou ne pas avoir de test; vous ne sauriez jamais. Mon conseil est: jusqu’à ce que l’entreprise protège les employés, en tant que consommateur, ne les soutenez pas. « 

Il a l’air indigné et a des principes; revenir à ses soins pour les employés en tant que superviseur chez Amazon depuis de nombreuses années. Malgré l’attention internationale croissante, il déclare clairement: « Je n’ai peur de rien ». Il tend la main à d’autres travailleurs à l’international et dit: «Je suis là pour vous les gars, si vous avez peur de parler, n’ayez pas peur, je vous soutiens pleinement et je ferai tout mon possible pour vous aider . « 

Ils se sont mobilisés avec de nombreux autres travailleurs et travailleurs essentiels, y compris d’autres entreprises, pour former un mouvement important qui planifie des grèves sans précédent.

Une occasion de «reprendre le pouvoir».

Déjà avec un élan de quelques semaines et de nombreuses interviews derrière lui, Chris sent qu’en ce moment ils ont «l’occasion de reprendre le pouvoir». Il note qu ‘«il y a eu un déséquilibre des pouvoirs, peut-être partout dans le monde». Jusqu’à présent, ils ont créé un réseau de personnes qui établissent une «carte thermique» des épidémies actuelles dans les entrepôts d’Amazon à travers les États-Unis. Ils ont actuellement trouvé plus de 600 cas avec au moins sept décès connus et aucune réponse sur le surpeuplement et les infections.

Les demandes de Chris Smalls sont les suivantes:

  1. Que les anciens employés licenciés pour avoir évalué leur santé soient réintégrés et rétribués.
  2. Un équipement de protection individuelle (EPI) soit fourni aux travailleurs – «aucune excuse pour cela».
  3. Transparence des dossiers dans les bâtiments, tout en respectant l’intimité.
  4. Prenez soin de vos employés avec une infime partie des bénéfices d’Amazon!

Suite à ces actions, la démission du vice-président Tim Bray a amplifié les titres internationaux autour de la question.

Le vice-président et «ingénieur éminent» d’Amazon Web Services a annoncé qu’il y avait une «veine de toxicité» dans la culture de l’entreprise, poursuivant en affirmant: «Je choisis de ne pas servir ni boire ce poison.» Cette déclaration vient à la lumière de le catalogue de représailles des licenciements et des protestations internes des travailleurs de la technologie d’Amazon condamnant les licenciements.

Tim Bray déclare rétrospectivement que «la messagerie d’Amazon a été urgente… prioriser ce problème et déployer des efforts massifs dans la sécurité des entrepôts.» Il ajoute cependant que:

« En fin de compte, le gros problème n’est pas les spécificités de la réponse COVID-19. C’est qu’Amazon traite les humains dans les entrepôts comme des unités fongibles de potentiel pick-and-pack. Mais ce n’est pas seulement Amazon, c’est la façon dont le capitalisme du 21e siècle se fait. »

Bray souligne comment:

« Tout est question d’équilibre de puissance. Les employés d’entrepôt sont faibles et s’affaiblissent, avec un chômage de masse et (aux États-Unis) une assurance maladie liée à l’emploi. Donc, ils vont être traités comme de la merde, parce que le capitalisme. Toute solution plausible doit commencer par accroître leur force collective. »

Cette prise rafraîchissante et brève souligne à quel point l’action collective cruciale de Chris Smalls est opportune.

Comme le dit Smalls, « commencez[ing] Une révolution… [that] changé l’ensemble du réseau Amazon. « 

Stephen Brier, historien du travail à CUNY, déclare que «ces travailleurs ont été exploités sans vergogne pendant si longtemps tout en effectuant un travail incroyablement important mais largement invisible». Il souligne l’importance de ce moment pour les travailleurs d’Amazon: «tout d’un coup, ce sont des travailleurs essentiels dans une pandémie, ce qui leur donne un formidable effet de levier et de pouvoir s’ils s’organisent collectivement.» En effet, les travailleurs essentiels maintiennent maintenant l’édifice de l’économie des États-sociétés en faillite. Ils s’organisent et se coordonnent par le biais de services de messagerie cryptés comme Telegram et Signal avec des groupes de défense des droits des travailleurs comme Amazonians United, Target Workers Unite, Whole Worker et le Gig Workers Collective.

Tournée vers le Royaume-Uni, Allyson Pollock précise comment les travailleurs essentiels sont utilisés pour limiter les risques des autres. Elle déclare: «nous sommes placés en lock-out parce que nous avons été rendus individuellement responsables de veiller à ce que d’autres personnes ne soient pas infectées, mais le gouvernement n’a pas joué son propre rôle, qui est d’assumer la responsabilité et de prévoir la catastrophe.[s].  » Ici, Pollock illustre comment l’individu a été amené à supporter le fardeau de l’ineptie cardinale et de la myopie des gouvernements occidentaux.

Il est encourageant de constater que le sort de Chris Smalls a été repris par de nombreux médias. Récemment, neuf sénateurs démocratiques ont envoyé une lettre à Amazon pour lui demander «quelles étaient les politiques d’Amazon concernant les motifs de discipline et de licenciement des employés». Cela fait suite au maire de New York, Bill de Blasio, ordonnant à la commission des droits de l’homme de la ville de se pencher sur la question, et au procureur général de New York qualifiant de honteux le licenciement de M. Smalls et d’au moins quatre autres employés.

Comme les rapports de plus en plus nombreux montrent le nombre croissant d’infection de travailleurs essentiels dans le monde, ils sont jetés en première ligne et restent sous-protégés, sous-payés et sous surveillance.

Ce qui rend cela insidieux, c’est qu’avant même que les scientifiques ne donnent leur permission de rouvrir l’économie, les politiciens minimisent le risque de travail et donnent la priorité au marché par rapport à la vie humaine, tout comme avant la pandémie.

Comme les travailleurs essentiels nécessaires pour maintenir le placage de normalité meurent du coronavirus, Chris Smalls réitère dans l’interview comment c’est l’heure d’agir: «sa vie ou sa mort». Il note qu’en France, ils «ont repris le pouvoir». Au contraire, les conditions actuelles mettent en évidence le cas extrême d’un dividende de base universel. La prise en charge de l’Universal Basic Dividend (UBD) s’étend même au Financial Times, car le coronavirus a clairement indiqué que nous en avons besoin plus que jamais.

Le coronavirus a donné aux sociétés Internet une forte augmentation du trafic et des cours des actions. Instacart a embauché 300 000 travailleurs rien qu’en mars – plus que sa main-d’œuvre actuelle – et a annoncé en mai qu’il en embaucherait 250 000 de plus pour répondre à cette demande historique. Amazon, d’autre part, a embauché 175 000 personnes de mars à mai principalement pour compenser le nombre important de ses employés qui prennent des congés non payés de peur d’être infectés.

Selon The Guardian, Jeff Bezos a gagné 11 000 $ par seconde lors de l’aubaine du coronavirus. Mike Pence, le vice-président et chef du groupe de travail sur les coronavirus n’a pas tardé à remercier Amazon pour «rencontrer[ing] aux besoins du peuple américain alors que nous affrontons ensemble cette pandémie. » Cette offrande aux grands conglomérats révèle les liens agréables entre les entreprises et le gouvernement que ce virus a solidifiés. Cela cache ce que de nombreux chefs d’entreprise voient clairement; à savoir qu’une réorganisation importante du système est nécessaire.

Nous ne pouvons pas attendre que le sou de moralité baisse à l’extérieur.

Cette pandémie a montré que les gouvernements n’ont pas la créativité pour traverser des moments extrêmes tels que la crise. Les entreprises soumises également à la logique de l’actionnaire ont une limitation colossale à leurs actions «rationnelles». C’est au-delà de la figure de proue des magnats milliardaires. Amazon est divisé en plusieurs entités commerciales avec des masses d’actionnaires, dont beaucoup sont des sociétés occidentales clés.

Cela illustre une crise de l’imagination. Dans Sapians, Yuval Noah Harari déclare que ce sont nos fictions communes qui nous ont poussés à habiter le monde. Cette notion de fiction partagée implique de reconfigurer nos réalités et par où commencer mieux qu’en finance. En effet, cela peut commencer par enfin dénouer les mythes du capitalisme néolibéral, à partir de la gauche. Peut-être la gauche a-t-elle adhéré au mythe répandu par les économistes de droite au cours des années 1970 selon lequel la finance mondialisée avait contourné la capacité de l’État à contrôler les marchés du travail et à rester subordonné aux marchés financiers.

Cependant, le rythme du tambour de l’Universal Basic Dividend augmente avec chaque mois qui passe. De même, les milieux financiers connaissent les idées de la théorie monétaire moderne. Nous en avons besoin pour relancer un processus de réinvention qui comprend les droits de propriété, les sociétés à responsabilité limitée, l’État-nation, la notion de travail et bien sûr l’argent lui-même. Si nous décidons collectivement de modifier les mythes, nous pouvons modifier le comportement de manière relativement rapide et spectaculaire.

Chis Smalls se retrouve «catapulté dans cette position». Il n’était pas un militant antérieur – mais il déclare qu’il est habilité par «l’amour et le soutien» qu’il reçoit. « C’est tout ce dont j’ai besoin », dit-il. De même, le nouveau livre de Rutger Bregman, «Une histoire pleine d’espoir», souligne comment «notre superpuissance secrète est notre capacité à coopérer». Dans ce document, il examine comment, plutôt que de refléter la dynamique du populaire Seigneur des mouches, un véritable exemple de garçons échoués dans le Pacifique a prouvé que les humains tendent à la coopération et à l’entraide.

Yuval Noah Harari a récemment déclaré que «ce que nous voyons maintenant dans le monde n’est pas une catastrophe naturelle inévitable. C’est un échec humain. L’épidémie de coronavirus n’était pas un «cygne noir», comme l’avait prévenu un catalogue de virus. Nassem Taleeb suggère qu’il y aura «une évolution vers le localisme». Il souligne la nécessité de réagir aux événements, de rechercher les connaissances sur le terrain et non dans les institutions. Peut-être que le catalogue des «travailleurs essentiels» fait partie des «vrais experts» de Taleeb, sur le terrain avec des informations de qualité et capables de lever le rideau des mensonges et des relations publiques des gouvernements et des entreprises.

Un leader inattendu, Chris Small réveille «il est temps d’organiser, de contribuer et de devenir actif dans vos cercles».

Il appelle les «travailleurs essentiels», les «clients» et tous les autres membres de la société à contribuer à ce mouvement croissant qui appelle au retour de l’humanité au centre du travail. Il rappelle à ceux qui ne sont pas sûrs de leur capacité d’organisation que tout ce qu’il avait à faire était de se connecter à ses employés et aux autres travailleurs. Il lance également un appel aux autres: « Vous faites toujours partie du combat simplement en prenant la parole, si vous êtes un consommateur de soutien ou un employé, vous soutenez la cause. »

Le film de Ken Loach, « Désolé, nous vous avons manqué » montre le pouvoir destructeur tissé dans le mythe du travailleur « indépendant ». Un député britannique a décrit l’économie des concerts comme «une forme d’exploitation telle qu’il serait difficile pour la Cour suprême de faire la différence entre cette forme et d’autres formes d’esclavage moderne». En effet, la question de savoir qui doit porter un masque révèle notre implication commune dans l’économie politique transnationale des équipements de protection, qui travaille actuellement à répartir les méfaits de cette crise selon les prérogatives du pouvoir de classe et le motif du profit.

Capture d’écran du film de Ken Loach « Désolé, vous nous avez manqué ».

Bien qu’Amazon ait désormais pris des mesures en fonction de la couverture médiatique des manifestations, Chris Smalls souligne que toutes les demandes des travailleurs n’ont pas été satisfaites.

Alors qu’il poursuit le combat pour les exigences de base en mai, il ajoute: « Je n’ai peur que de Dieu, j’ai toujours été un leader né naturel, toute ma vie, c’est drôle qu’ils devraient avoir peur de moi … »

La demande de «protection personnelle», faite de manière collective, contourne l’oppression de la direction d’Amazon et revendique l’égalité sur la valeur de leur vie. En d’autres termes, le symbolisme du masque pointe vers une demande pour que leur vie soit valorisée. Les employés d’entrepôt qui protestaient avec leurs bandanas, leurs chemises déchirées et leurs taies d’oreiller tranchées ont trouvé le courage de ne pas être écrasés par leur situation et s’en servent pour dynamiser le combat afin de tenir leurs patrons responsables. Comme le déclare Richard Woodall ici, «le masque acquiert une nouvelle signification double: une condition nécessaire de survie et la base commune sur laquelle les structures vitales de la solidarité communautaire pourraient être réaffirmées».

Regardez notre entrevue avec le dénonciateur d’Amazon Chris Smalls sur DiEM25 TV.

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