Compass Group, le fournisseur de services alimentaires de Northwestern, a eu l’occasion d’étendre les protections en matière de santé et de sécurité à ses employés de la restauration avant le début de l’année universitaire, mais a choisi de ne pas le faire. Depuis le 1er septembre, les employés des restaurants du NU doivent faire face à des licenciements massifs, à aucune contribution à l’assurance maladie et à des politiques de présence injustes au milieu d’une pandémie.

Depuis mars, des centaines de travailleurs de la restauration et de l’hôtellerie du NU ont été licenciés. Alors que les administrateurs ont annoncé des plans pour fournir une compensation et des avantages réguliers aux travailleurs de la restauration pendant le trimestre de printemps en partenariat avec Compass, ces travailleurs n’avaient reçu aucun paiement en juin. Compass avait accepté une proposition en mars visant à fournir certaines protections en matière de santé et de sécurité aux travailleurs, mais celles-ci ont expiré le 31 août.

Vendredi, l’Université a annoncé que Compass prévoyait de licencier environ 100 autres membres du personnel qui avaient été rappelés de leur mise à pied pour revenir cet automne. Les mises à pied, qui seront permanentes le 20 septembre, surviennent après que l’Université a annoncé la fermeture de certaines salles à manger cet automne en raison du nombre d’étudiants amenés sur le campus par rapport à ce qui était initialement prévu.

«Nous regrettons que Compass doive laisser partir les travailleurs qui ont été une partie importante de la communauté de notre campus, et nous attendons avec impatience un jour où nous pourrons mieux doter nos réfectoires et nos points de vente au détail», a déclaré le porte-parole de l’université, Jon Yates.

Au cours de l’été, UNITE HERE Local 1, le syndicat représentant les travailleurs sous-traités de la restauration et de l’hôtellerie de Compass, avait fait circuler une pétition demandant à Compass de s’engager à un accord sur la sécurité des travailleurs du COVID-19 avant le début de l’année universitaire.

Noah Carson-Nelson, analyste de recherche principal pour le syndicat, a déclaré que depuis le 1er septembre, Compass ne paie plus l’assurance maladie des travailleurs licenciés.

Tout comme certains travailleurs des restaurants du NU retournent à leur emploi pour le début de l’année universitaire, Carson-Nelson a déclaré que les travailleurs perdaient leur salaire de quarantaine, leur prime de risque et leurs protections contre les sanctions pour être malades.

«Les gens se mettent eux-mêmes et leurs familles en danger pour servir (le) campus et devraient être rémunérés pour cela», a déclaré Carson-Nelson. «Une prime de risque, ou une rémunération COVID, est le strict minimum.»

Si un travailleur devait entrer en contact avec une personne qui a été testée positive pour le COVID-19 ou est obligé de mettre en quarantaine pendant deux semaines par un professionnel de la santé ou une autorité gouvernementale, Carson-Nelson a déclaré que le salaire de quarantaine garantirait un salaire normal pour ces deux semaines. La prime de risque est un salaire plus élevé pour ceux qui travaillent pendant cette période, ont-ils déclaré, car il y a une augmentation des coûts et des risques associés au travail pendant la pandémie.

Une autre protection qui a expiré le 1er septembre est une mise à pied volontaire, ou la capacité de ne pas revenir au travail si un travailleur ne se sent pas en sécurité et conserve son ancienneté.

Veronica Reyes, une employée du magasin C du complexe Foster-Walker, travaille chez NU depuis 10 ans. Vendredi matin, elle a déclaré qu’elle n’avait toujours pas entendu du Bureau des ressources humaines si la rumeur – et confirmée plus tard – les licenciements du personnel des restaurants lui coûteraient son travail. Vendredi après-midi, elle et nombre de ses collègues de travail n’étaient toujours pas clairs.

Depuis lors, l’Université a annoncé que les salles à manger du complexe Foster-Walker seraient fermées pendant tout le trimestre d’automne.

«C’est très effrayant», a déclaré Reyes. «Mes collègues sont très inquiets, surtout (parce que) nous ne savons pas s’ils vont nous retirer notre assurance.»

Depuis que les chèques de chômage de 600 $ du gouvernement ont pris fin et que les chèques de relance de 1200 $ sont épuisés, Reyes a déclaré qu’il était très difficile pour elle et ses collègues de suivre le loyer, les factures, l’épicerie et les hypothèques. Elle a déclaré que les messages confus – et parfois contradictoires – de Compass et de NU au sujet de la réouverture cet automne ont laissé de nombreuses personnes incertaines quant à l’avenir.

Beaucoup de ses collègues, a déclaré Reyes, ont compté sur Compass pour contribuer à leurs paiements d’assurance maladie ces derniers mois, en particulier les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies – comme le cancer ou le diabète – qui les exposent à un risque plus élevé de contracter le COVID-19.

«Comment peuvent-ils faire cela pendant la pandémie pour nous tous?» Dit Reyes. «Nous avons des gens qui travaillent (depuis) ​​les années 70, ils sont fidèles à Northwestern. Et ils leur font ça? Tout ce que je veux que Northwestern sache, c’est de dire à Compass de nous soutenir avec l’assurance. C’est tout ce que nous demandons.

Depuis mars, les étudiants qui s’organisent pour les droits du travail ont collecté des fonds d’urgence grâce à l’aide mutuelle aux travailleurs en congé et mis à pied, ainsi qu’au personnel affecté par le manque de précautions sanitaires sur le lieu de travail au milieu de la pandémie.

Depuis la semaine dernière, SOLR a recueilli plus de 80 000 $ distribués à plus de 200 travailleurs dans le besoin qui n’ont pas reçu le soutien de NU ou qui ne peuvent pas retourner dans les «environnements de travail dangereux» sur le campus. Alex Harrison, un étudiant de deuxième année de Medill, membre de SOLR, a déclaré que le manque de communication de NU et de Compass sur les travailleurs qui peuvent retourner à leur emploi et qui seront licenciés a été un problème majeur.

« Nous traversons quelque chose qui n’a pas été vécu depuis 100 ans – il n’y a pas de meilleur moment pour puiser dans l’argent (de dotation) que maintenant », a déclaré Harrison.

Avec la dotation de près de 10 milliards de dollars de Northwestern, Harrison a déclaré que les explications de l’Université de ne pas y puiser – y compris que certains fonds sont illiquides et difficiles d’accès pour une utilisation à court terme – ne durent que si longtemps. À un moment donné, a-t-il dit, les gens commencent à regarder la dotation et se demandent quel est l’intérêt d’avoir autant d’argent si ce n’est de le dépenser pour une «intervention d’urgence de base» pendant une pandémie et une récession.

Harrison a déclaré que l’Université semble encadrer le récit autour de leurs finances comme un jeu à somme nulle, ce qui signifie que si l’administration fait pression pour une chose, telle que la réduction des frais de scolarité, elle doit en retirer une autre – comme licencier davantage de personnel.

Il n’y a aucune raison, a déclaré Harrison, que ces intérêts doivent être en concurrence les uns contre les autres lorsque l’Université est aussi riche qu’elle l’est.

«Si le but de votre dotation n’est pas de financer l’Université et ses opérations pendant une crise comme celle-ci, mais plutôt de simplement la faire croître indéfiniment à tout prix, vous ne dirigez pas une université, vous gérez un fonds spéculatif – et c’est inacceptable », a déclaré Harrison.

Weinberg junior Abbey Zhu, également membre du SOLR, a déclaré que l’Université était «pleinement capable» d’exploiter davantage la dotation que le taux actuel de 6%. Cependant, elle a déclaré que les priorités de l’administration résident dans le maintien et la conservation de leur patrimoine plutôt que de s’occuper des travailleurs et des étudiants à faible revenu.

En mai, le président de l’université, Morton Schapiro, a déclaré que l’idée que l’université pouvait prendre de l’argent sur la dotation et l’utiliser pour «tout ce que vous voulez» était fausse.

«La dotation n’a pas été créée pour corriger les déficits budgétaires ou gérer les crises, mais plutôt pour fournir les ressources clés nécessaires pour préserver notre mission d’excellence académique et de recherche éminente dans le futur», a écrit Schapiro.

L’une des demandes du SOLR dans une lettre à l’éditeur publiée en juillet, a déclaré Zhu, était que les administrateurs réduisent leur salaire à celui d’un travailleur des services à plein temps, soit environ 30 000 dollars par an. Ils peuvent le faire et vivre confortablement, a-t-elle déclaré, en raison de la richesse qu’ils ont accumulée dans leurs rôles au fil des ans.

«Il n’y a aucune raison pour que (les administrateurs) gagnent autant d’argent; il n’y a aucune raison qu’ils ne devraient pas utiliser les ressources et l’argent dont ils disposent pour s’occuper des travailleurs », a déclaré Zhu. «Pour eux, refuser de le faire signifie qu’ils ne pensent pas que la vie de leurs travailleurs compte.»

Email: [email protected]

Twitter: @isabellesarraf

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