Dans une histoire communément racontée par les États-Unis, l’accession à la propriété promet la belle vie. Une palissade blanche, bien sûr, mais aussi une machine à laver, une assurance maladie, des dîners de famille et un compte de retraite. Dans son nouveau livre, Avoir et être eu, Eula Biss scrute la persistance de cette promesse en réfléchissant à sa richesse. «Quand je pouvais passer pour un permanent», écrit-elle, «j’ai acheté une maison.» Mais la permanence, apprend-elle rapidement, a son propre ensemble d’insécurités, d’aliénations et d’illusions. Tout comme l’accession à la propriété, les histoires que nous racontons sur l’argent maintiennent l’Amérique liée au capitalisme.

Alors que les œuvres précédentes de Biss –Sur l’immunité, Notes de No Man’s Land, et Les aérostiers—Interroger les contrats invisibles de race et de genre, Avoir et être eu explore la nature du travail, des loisirs, des investissements et de la consommation. La question enchâssée dans le titre du livre (Comment ce que nous possédons nous possède-t-elle?) Reste, pas entièrement résolue par la série de courts essais qui poussent davantage: Que se passe-t-il lorsque les choses qui nous réconfortent sont aussi les choses qui font le monde invivable? (En parcourant un magasin de meubles, Biss écrit: «Je veux tout et rien» – un désir dégonflé qui réapparaît tout au long du livre.)

L’accent du livre sur la vie quotidienne – un jeu de Monopoly, des travaux de jardinage le week-end, de nouveaux meubles Ikea – est étayé par une enquête sur l’histoire, la littérature et l’économie. Dans une section, Biss écrit à propos de son agent immobilier, à qui «la loi interdit» de discuter des données démographiques lors de la vente de maisons dans un quartier où le redlignage «traduisait autrefois la race en valeur foncière». Dans un autre, elle réintroduit Virginia Woolf à la fois comme modèle littéraire et récit édifiant. Ailleurs, elle étudie comment l’esclavage et le mariage ont transformé les gens en objets.

Si écrire sur l’inégalité des revenus s’oriente souvent vers des prescriptifs globaux, alors Avoir et être eu investit dans la transparence et l’autocontrôle. Publié face à l’échec massif de l’État et à une vague de projets d’entraide à travers le pays, le livre suggère que parler de classe – et en particulier de privilège de classe – est une étape nécessaire pour redistribuer la richesse et bâtir des communautés équitables.

J’ai parlé à Biss de la précarité, de la nature anticapitaliste de la poésie et de la possibilité de s’en sortir. Notre conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

—Taliah Mancini

Taliah Mancini: Vous suggérez que la maison est enveloppée dans un culte de la sûreté, de la permanence et de la sécurité. Que faut-il échanger pour faire partie de ce culte?

Eula Biss: Une partie de ce que j’ai échangé était un certain degré de contrôle sur mon propre temps. Pour que j’achète une maison, je devais accepter d’être enfermée dans mon travail d’une manière que je n’avais pas été auparavant. Beaucoup de gens renoncent à la flexibilité et à la liberté lorsqu’ils entrent dans cette secte, et je pense que certaines personnes quittent la secte parce qu’ils veulent vivre d’une manière différente. C’est l’une des choses avec lesquelles j’ai lutté dans ce livre. Je ne crois pas nécessairement à l’accession à la propriété en tant que stratégie financière ou mécanisme de création de richesse, mais les personnes qui, pour diverses raisons, ne sont pas propriétaires de leur maison sont désavantagées en termes de création de richesse et de transmission de richesse à leurs enfants. Et cela a des ramifications en termes de formes de sécurité très élémentaires. C’est l’une des choses qui me mettent en colère contre notre système. En fait, il faut être assez riche pour avoir des types de stabilité très basiques – pour savoir que vos soins de santé sont couverts, les études de votre enfant seront couvertes, que votre retraite sera couverte. Nous aimerions imaginer que ce sont des données de la classe moyenne, mais ce n’est pas le cas.





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