Des plats chauds en boîte à bento faits à la main prêts à être distribués au « Toshikoshi Otona Shokudo 2021 » (cantine pour adultes du Nouvel An 2021) sont présentés à l’église Saint-Ignace du quartier Chiyoda de Tokyo le 1er janvier 2021 (Mainichi / Sumire Kunieda)

TOKYO – L’église Saint-Ignace du quartier Chiyoda de la capitale est occupée ce premier jour de l’an depuis le début de la crise des coronavirus, mais pas avec les fidèles. Les personnes économiquement en difficulté alignées à l’église catholique ce jour – jeunes femmes, familles et ressortissants étrangers parmi eux – sont là pour les repas bento distribués à ceux qui en ont besoin.

« L’entraide et l’entraide ne vont pas plus loin », a déclaré un porte-parole de la principale organisation derrière l’événement « Toshikoshi Otona Shokudo 2021 » (cantine pour adultes du Nouvel An 2021). « Le moment est venu pour le soutien du public. Nous voulons que le gouvernement prenne des mesures pour empêcher une vague de personnes pauvres de se retrouver dans la rue. »

Les repas distribués comprennent la boîte à bento et la soupe, tandis que le personnel donne également des vêtements à ceux qui le souhaitent. En outre, il existe des professionnels qui dispensent des conseils sur les questions de travail et les problèmes de la vie quotidienne.

Une des personnes présentes pour la nourriture était une étudiante diplômée de 34 ans portant sa fille de 3 ans.


Les gens mangent leurs bento « Toshikoshi Otona Shokudo 2021 » (cantine pour adultes du Nouvel An 2021) à l’extérieur comme contre-mesure contre la transmission du coronavirus près de l’église Saint-Ignace dans le quartier Chiyoda de Tokyo le 1er janvier 2021 (Mainichi / Sumire Kunieda)

«C’est la première fois que je vais dans un endroit comme celui-ci», dit-elle. « Je pensais qu’ils pouvaient aussi avoir des médicaments et des vêtements pour enfants. » Ses revenus ont plongé depuis que la pandémie lui a rendu impossible de faire son travail à temps partiel, tandis que la suspension de ses remboursements de prêt étudiant pendant la crise du coronavirus n’a été qu’une petite aide.

Une autre femme, une femme de 44 ans qui travaillait comme réceptionniste à temps partiel parmi d’autres emplois, a déclaré au Mainichi Shimbun: « Les fêtes se sont presque taries à cause du coronavirus, et je n’avais presque aucun revenu en décembre ». Elle a ajouté qu’elle avait de moins en moins de travail depuis environ mars de l’année dernière. En décembre normal, a-t-elle déclaré, elle gagnerait entre 600 000 et 700 000 yens (environ 5 800 à 6 800 dollars). Aujourd’hui, il lui reste moins de 200 000 yens d’épargne et accuse un retard de plusieurs mois dans ses primes d’assurance maladie publique. « Si les choses continuent comme ça pendant encore un mois ou deux, je n’aurai nulle part où vivre. Je suis sérieux. »

Au cours de la période du Nouvel An 2008-2009, juste après que l’effondrement de Lehman Brothers ait déclenché la crise financière mondiale, un événement similaire a été organisé pour les travailleurs temporaires licenciés. Ensuite, presque toutes les personnes qui venaient chercher de l’aide étaient des hommes. Ce n’est pas le cas cette année, les jeunes femmes avec des bébés et même des familles entières ont rejoint la même ligne alimentaire que les hommes d’âge moyen qui vivent dans la rue.

L’expert en cuisine Nahomi Edamoto supervise les bentos. Au début, elle et son équipe préparaient des repas pour 200 personnes, mais ils étaient tous partis en environ deux heures. Ils cuisinèrent encore et à 16 h 30, ils avaient distribué environ 300 repas. À cause du coronavirus, les gens ont dû les manger à l’extérieur, sur des chaises installées le long d’un talus à proximité. La journée était ensoleillée et relativement chaude, donc les conditions étaient bonnes.


Les gens font la queue à un stand de consultation en direct quotidien de la «cantine pour adultes» où se trouvaient un nombre notable de femmes et de résidents étrangers, à l’église Saint-Ignace du quartier Chiyoda de Tokyo, le 1er janvier 2021. (Mainichi / Aya Shiota)

Certains résidents étrangers étaient également présents pour les repas. Ferbie Toledo, professeur d’anglais philippin de 37 ans, était là avec sa femme de 35 ans et leur bébé de 6 mois et leur fils de 5 ans. La famille vient parfois à Saint-Ignace pour la messe , et a été ravi d’apprendre l’événement bento.

Toledo a déclaré qu’il vivait au Japon depuis 10 ans, mais que ses cours ont été pour la plupart coupés à cause de la pandémie, tandis que sa femme, qui travaille également comme enseignante, est en congé de maternité depuis la naissance de leur plus jeune fils en juin 2020. Il a dit au Mainichi qu’ils pinçaient chaque centime, mais que les économies de la famille se tarissaient. Il espère que sa femme pourra retourner travailler en avril et que la famille pourra tenir jusque-là.

Dans la file d’attente pour recevoir des conseils professionnels, il y avait une Camerounaise de 31 ans, qui a déclaré avec une expression endurcie qu’elle n’avait ni nourriture, ni argent, ni travail. Elle est arrivée au Japon en février dernier et a déposé une demande d’asile. Elle a été libérée d’un établissement de l’Agence des services d’immigration du Japon en juin de l’année dernière, mais n’avait nulle part où aller, et vit maintenant dans une maison partagée dans le quartier d’Itabashi à Tokyo, présentée par une organisation non gouvernementale. Elle dit qu’elle veut bientôt obtenir un statut de résident, mais que la pandémie ralentit le processus. Elle a ajouté qu’elle n’avait plus de famille au Cameroun et qu’elle voulait s’installer au Japon.

Une Iranienne de 46 ans avait perdu son emploi à temps partiel dans une entreprise de transformation de viande l’année dernière à cause de la crise des coronavirus. Désormais, elle gagne 9 000 yens (environ 87 dollars) par jour en tant qu’agent de sécurité sur les chantiers de construction de nuit et dort dans un restaurant appartenant à un ami. Elle n’avait pas d’assurance maladie lorsqu’elle vivait dans une maison partagée et craignait d’attraper le virus là-bas. Elle a déclaré au Mainichi que peu d’informations sur les programmes de soutien à la vie quotidienne atteignaient les étrangers au Japon, tandis que les connexions Internet et la langue japonaise étaient également des obstacles difficiles. Elle a ensuite demandé si elle pouvait suivre des cours de japonais gratuits.

« Si les choses continuent comme elles sont, de plus en plus de gens seront poussés dans la rue sans aucun moyen de subvenir à leurs besoins », a déclaré Tsuyoshi Inaba, de l’action d’urgence pour la catastrophe du covid-19 et des organisations du Fonds Tsukuroi Tokyo, qui ont soutenu le cadeau de nourriture.

Lors de la proclamation de l’état d’urgence au printemps dernier, les cybercafés ont fermé leurs portes, obligeant les journaliers qui passaient leurs nuits dans de tels établissements à abandonner dans la rue. Et depuis octobre, les personnes qui ont épuisé leurs économies après avoir perdu leur emploi à cause de la pandémie les rejoignent apparemment en nombre croissant. De plus en plus d’adolescents et de 20 ans rejoignent les rangs des pauvres du Japon.


Tsuyoshi Inaba, l’un des organisateurs de l’événement, est vu à l’église Saint-Ignace du quartier Chiyoda de Tokyo le 1er janvier 2021. Il dit que «nous avons atteint les limites de l’entraide et de l’entraide». (Mainichi / Sumire Kunieda)

Inaba estime qu’il est important d’étendre les paiements en espèces et l’aide au logement continus pour la crise des coronavirus, et de renforcer les efforts pour faire connaître les programmes d’aide sociale.

« Il existe un programme pour prêter des maisons privées vides aux personnes qui ont perdu leur propre maison, et j’aimerais que cela soit pleinement utilisé », a déclaré Inaba.

(Original japonais par Sumire Kunieda et Aya Shiota, Integrated Digital News Center)



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