Le Tenement Museum Union a déposé une plainte auprès de la commission du travail contre le musée de New York, accusant sa direction de pratiques de travail déloyales à la suite d’une série de licenciements qui ont affecté la majorité des membres du syndicat naissant.

L’institution du Lower East Side, qui a été fermée en raison de la pandémie depuis mars, a licencié 76 employés la semaine dernière, comme l’a rapporté Hyperallergic. Ce nombre a réduit l’unité de négociation du syndicat de 89 membres du personnel à seulement 12, et a inclus les 71 éducateurs à temps partiel du musée – 92 pour cent du personnel de l’éducation.

«Les déclarations et la conduite de certains représentants de musées ont montré trop clairement que la fermeture de la pandémie est utilisée comme une occasion de contourner notre syndicalisation», a écrit le syndicat dans une lettre aux dirigeants du musée les alertant de la plainte et partagée sur Twitter. Ils sont «profondément consternés», ont-ils ajouté, que le musée ait procédé aux licenciements «sans préavis, sans indemnité ou sans négociation avec notre syndicat».

Le syndicat soutient que le traitement réservé par le musée à ses travailleurs s’oppose à la mission de l’institution de célébrer la vie – et les luttes ouvrières – des familles d’immigrants qui vivaient dans des immeubles à New York au XIXe et au début du XXe siècle.

Le Tenement Museum.  Photo via Wikimedia Commons.

Le Tenement Museum. Photo via Wikimedia Commons.

Un porte-parole du Tenement Museum a refusé de commenter «les aspects juridiques des réclamations de l’ancien employé». Mais, a ajouté le représentant, «nous pouvons parler de l’élément humain. Ce sont des moments extrêmement difficiles, on peut comprendre la douleur et la colère de ces anciens employés. Cependant, nous avons pris ces mesures pour nous mettre dans la meilleure position pour maintenir la viabilité à long terme de l’institution…. Nous continuerons, comme nous l’avons fait depuis le début, à négocier de bonne foi avec le syndicat.

Les travailleurs du musée ont voté pour se syndiquer en avril 2019, 96% du personnel soutenant les efforts pour rejoindre la section locale 2110 UAW, United Auto Workers. Le syndicat représente un nombre croissant de travailleurs culturels de la ville alors que le personnel des musées de tout le pays a poussé à s’organiser.

Des travailleurs syndicaux du MoMA manifestent au Musée d'art moderne le lundi 6 août 2018. Photo de Sarah Cascone.

Des travailleurs syndicaux du MoMA manifestent au Musée d’art moderne le lundi 6 août 2018. Photo de Sarah Cascone.

Lorsque New York est entré en lock-out en mai, l’unité de négociation du syndicat était toujours en négociations avec le musée. Il cherchait à augmenter les salaires et les prestations des travailleurs en contact avec le public, dont la plupart ne bénéficiaient pas d’une assurance maladie.

Mais le début de la crise sanitaire mondiale a plongé le musée dans une chute libre financière, étant donné que l’institution compte sur les entrées et les ventes de boutiques de cadeaux pour plus de 75% de ses revenus.

Le 13 mars, le musée a licencié 13 employés, mis à pied 30 membres du personnel à temps plein et a dit aux 71 éducateurs qu’ils ne seraient payés que jusqu’au 20 mars. Le président du musée, Morris Vogel, a accepté une réduction de salaire de 99%. Les réductions ont réduit de 70% les coûts de fonctionnement du budget de 11,5 millions de dollars du musée.

L’institution a également lancé une campagne d’urgence pour les dons sur Give Lively, une plateforme de collecte de fonds pour les organismes sans but lucratif. À ce jour, ils ont recueilli près de 430 000 $, ainsi que deux collectes de fonds sur Facebook pour plus de 30 000 $ et 4 000 $. (Les membres du syndicat Cara-Lynne Thomas et Nicole Daniels ont répondu en lançant un fonds d’entraide pour soutenir le personnel au chômage, en recueillant plus de 28 000 $ sur GoFundMe.)

Statistiques sur le fonds d'entraide de l'Union des musées Tenement.  Image reproduite avec l'aimable autorisation du Tenement Museum Union.

Statistiques sur le fonds d’entraide de l’Union des musées Tenement. Image reproduite avec l’aimable autorisation du Tenement Museum Union.

Une aide supplémentaire est venue sous la forme d’un prêt de 1,4 million de dollars du programme de protection des chèques de paie de la Loi CARES le 27 avril, qui a mis fin aux congés du personnel à temps plein. Malgré cela, le musée prévoit de fonctionner à 50% de son budget normal pour 2021.

Il n’y a pas de fin en vue pour la fermeture – l’État a finalement exclu les musées de la phase 4 du plan de réouverture de la ville, laissant les institutions dans une sorte de purgatoire. Mais même si ce n’était pas le cas, le Tenement Museum est particulièrement confronté aux contraintes de la distanciation sociale, compte tenu de sa proximité – une caractéristique déterminante des immeubles historiques de New York. Selon le syndicat, la direction du musée a cité le retard de la réouverture des musées comme une impulsion pour les licenciements alors même qu’elle annonçait des visites à pied en plein air prévues dans le quartier.

Dans sa plainte, le syndicat demande au musée d’annuler les licenciements et de retourner à la table de négociation. «Nous vous demandons de veiller à ce que le musée soit à la hauteur de sa mission déclarée d’éduquer sur l’importante lutte historique des immigrants pour les droits du travail et les droits de l’homme dans ce pays», écrivent-ils, «en reconnaissant les droits de la main-d’œuvre syndiquée du musée.

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