Le Congrès des millionnaires vole les chômeurs

3 août 2020

Le refus du Congrès américain de prendre des mesures, alors que les prestations de chômage fédérales supplémentaires expiraient le 31 juillet pour pas moins de 30 millions de travailleurs américains, démontre les intérêts sociaux qui animent le système politique contrôlé par les entreprises aux États-Unis. Un Congrès dont le membre moyen est un millionnaire n’a pas la moindre inquiétude pour les souffrances de masse que la coupure des prestations infligera à la classe ouvrière.

Des dizaines de millions de travailleurs et leurs familles ont déjà commencé à ressentir l’impact de cet acte de sauvagerie de classe. Leurs revenus hebdomadaires seront réduits de 60 à 90 pour cent, selon le niveau des allocations de chômage de l’État qu’ils peuvent continuer de recevoir. Près de 20 millions de ménages n’auront pas les moyens de payer leur loyer mensuel, dans des conditions où un moratoire limité sur les expulsions a été autorisé à expirer le même jour, le vendredi 31 juillet. Des millions d’autres ne pourront pas acheter suffisamment de nourriture, et encore moins payer une assurance maladie et les soins médicaux dans les conditions d’une pandémie nationale de COVID-19.

La coupure des prestations supplémentaires n’est pas le sous-produit de «l’impasse» à Washington ni la conséquence involontaire des conflits de l’année électorale entre les démocrates et l’administration Trump, comme le présentent les médias d’entreprise. C’est une politique délibérée. Malgré tous leurs bavardages mutuels et leurs démonstrations de férocité partisane, les partis démocrate et républicain et l’administration Trump servent les mêmes intérêts de classe et poursuivent le même objectif. Ils visent à utiliser la menace de la pauvreté, de la faim et du sans-abrisme pour forcer des millions de travailleurs à retourner au travail produisant des bénéfices pour la classe capitaliste, indépendamment du danger de propagation de la pandémie de coronavirus.

Apparaissant dans les émissions d’entretiens télévisés de dimanche, après une session de négociation de trois heures samedi, la présidente de la Chambre des communes Nancy Pelosi (valeur nette de 120 millions de dollars), parlant au nom des démocrates, et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin (valeur nette de 300 millions de dollars), parlant au nom de l’administration Trump , a convenu que la prestation supplémentaire de 600 $ par semaine ne serait pas renouvelée sous sa forme précédente.

Dans l’émission ABC «This Week», Mnuchin a catégoriquement attaqué la prestation supplémentaire, décrivant à plusieurs reprises les travailleurs sans emploi qui recevaient le paiement de 600 $ par semaine comme «surpayés» et se plaignant que les paiements avaient conduit au refus généralisé des travailleurs de retourner dans leur emplois lorsqu’ils sont rappelés après la fin des verrouillages d’état imposés en raison du COVID-19.

Lorsque son intervieweur a exprimé son scepticisme sur le fait qu’un «600 $ de plus» ne décourageait pas de trouver un emploi, Mnuchin a répondu: «Il ne fait aucun doute dans certains cas où nous payons plus les gens pour travailler – rester à la maison que pour travailler. Cela a créé des problèmes dans toute l’économie.

L’ancien financier hollywoodien, dont la richesse personnelle couvrirait le coût des prestations supplémentaires pour 10000 travailleurs pendant une année entière, donnait une voix aux revendications des républicains du Sénat et de nombreux employeurs corporatifs. Ils ont fait valoir que la prestation fédérale de 600 $ par semaine rendait difficile d’inciter les travailleurs à retourner travailler à des postes peu rémunérés dans la restauration rapide, la vente au détail et les ateliers clandestins.

S’exprimant dans le cadre du même programme, Pelosi a tenté de manifester sa sympathie pour les chômeurs, critiquant les républicains pour avoir soumis les travailleurs sans emploi à un plus grand contrôle que les hommes d’affaires qui ont collecté des dizaines de millions de dollars de paiements fédéraux dans le cadre du programme de protection des chèques de paie.

Mais elle a adopté la suggestion du démocrate de deuxième rang à la Chambre, le chef de la majorité Steny Hoyer, qui a déclaré la semaine dernière que la prestation supplémentaire était négociable et que la demande républicaine de réduire le montant hebdomadaire n’était «pas un facteur décisif».

Pelosi a suggéré une échelle mobile des paiements, telle que proposée par le leader démocrate du Sénat Charles Schumer, dans laquelle «le montant d’argent qui est donné comme une bonification de l’assurance-chômage devrait être lié au taux de chômage. Donc, à mesure que cela diminue, vous pouvez envisager quelque chose de moins que les 600 $… »

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a fixé le 7 août comme date limite effective pour les négociations en cours, le jour où le Sénat commencera ses vacances d’août. La Chambre et le Sénat pourraient bien commencer leur pause d’un mois – une période de vacances richement payées bien au-delà de la portée de la plupart des travailleurs américains – en ayant soit radicalement réduit les prestations des chômeurs, soit ne les ayant pas rétablies du tout.

Le même jour que les prestations supplémentaires fédérales ont expiré, la Chambre des représentants a adopté, lors d’un vote proche de la ligne du parti, un projet de loi de 1,3 billion de dollars pour financer le ministère de la Défense, ainsi que les ministères du Travail, de la Santé et des Services sociaux, de l’Éducation. , Justice, Transport, Énergie et plusieurs autres agences.

Le volet militaire de ce projet de loi, près de 750 milliards de dollars, aurait à lui seul versé plus de 40 semaines de prestations supplémentaires de chômage. Cela comprend des éléments tels que 70 milliards de dollars – quatre semaines de prestations supplémentaires – pour les opérations d’urgence à l’étranger, la caisse noire que le Pentagone utilise pour couvrir les dépenses liées aux guerres en Irak, en Syrie et en Afghanistan, ainsi que les frappes de missiles de drones dans une zone beaucoup plus large.

Le projet de loi le plus récent pour un système d’armes unique, le chasseur F-35, à 34 milliards de dollars, paierait deux semaines de prestations supplémentaires. Un seul porte-avions de classe Gerald R. Ford (il y en a cinq en commande et 10 au total) représente 18 milliards de dollars pour la recherche, le développement et la construction – une semaine de prestations supplémentaires de chômage pour maintenir en vie 30 millions de familles américaines.

Il y a d’autres comparaisons qui peuvent être faites. La PDG de GM, Mary Barra, a gagné 21 millions de dollars l’an dernier, soit 420 000 dollars par semaine, assez pour financer les prestations de chômage de 700 travailleurs sans emploi.

L’augmentation depuis mars de la fortune personnelle d’un seul individu, le PDG d’Amazon Jeff Bezos, s’élève à 74 milliards de dollars, suffisamment pour couvrir des prestations supplémentaires pendant quatre semaines. Le PDG de Tesla, Elon Musk, a gagné plus de 50 milliards de dollars au cours de la même période. Il pourrait payer la facture des prestations pendant trois semaines supplémentaires. Les milliardaires américains dans leur ensemble ont gagné 565 milliards de dollars au cours des quatre derniers mois, suffisamment pour financer des prestations supplémentaires jusqu’en mars 2021.

Et cela laisse de côté le reste de la classe des investisseurs de Wall Street, ceux de moins de rang milliardaire, pour qui les quatre mois depuis l’adoption de la loi CARES à la fin du mois de mars ont été la période la plus lucrative de l’histoire du capitalisme mondial.

Le sénateur McConnell a affirmé que 15 à 20 membres de son caucus républicain s’opposaient à toute extension des prestations supplémentaires, et plusieurs de ces irréductibles ont été cités déplorant l’emprunt fédéral colossal qui a été effectué depuis que la pandémie de coronavirus a forcé le verrouillage temporaire des États-Unis. économie.

Les chiffres cités ci-dessus, cependant, démontrent le caractère mensonger des affirmations selon lesquelles «il n’y a pas d’argent» pour fournir le soutien nécessaire aux travailleurs, pour leur permettre, ainsi qu’à leur famille, de survivre sans être contraints de retourner sur des lieux de travail qui deviendraient rapidement les points focaux d’un maladie infectieuse mortelle.

Les ressources sont nombreuses, créées par le travail des travailleurs. Il ne pouvait y avoir de disposition plus appropriée de ces ressources que de les confisquer aux capitalistes et de les utiliser pour assurer la survie de la principale classe productive de la société moderne, le prolétariat.

Pour lutter pour une telle perspective, les travailleurs doivent rompre avec les deux partis de la grande entreprise, les démocrates et les républicains, et asseoir leur indépendance politique. La classe ouvrière doit construire son propre parti politique, basé sur un programme socialiste révolutionnaire visant à mettre fin au système de profit. Cela signifie rejoindre et construire le Parti de l’égalité socialiste.

Patrick Martin

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