Elm St Social1L’extérieur du Elm Street Social ClubPhoto: Club social d’Elm Street

Imaginez si une charcuterie et une bodega étaient réunies dans un mariage sacré pour créer un endroit qui sert des sous-marins italiens enveloppés dans du papier de boucherie et sandwiches au petit-déjeuner après 11 heures. Peut-être que vous pourriez aussi prendre un café noir et une boule de glace pour le dessert. Cet endroit existe et il s’appelle Elm Street Social Club (ESSC). C’est la collaboration de trois greffes culinaires: Jordan Anthony-Brown, Mikey Fabian et Willa Pelini, qui sont devenus des amis travaillant sur la scène culinaire de Washington, DC.

Jordan a déménagé à Cincinnati de DC au début de 2020 pour ouvrir son projet initial, The Aperture, situé dans le bâtiment Paramount à Walnut Hills. Dans l’optique, l’ouverture est le mécanisme qui laisse entrer la lumière. À Walnut Hills, The Aperture sera un endroit où les invités «se sentent chauds et illuminés», dit Anthony-Brown, «mais l’expérience sera équilibrée.» Il prévoit de se concentrer sur la cuisine de style mezze – des plats centrés sur les légumes qui vont du léger au lourd dans l’ordre de service.

Mais après que COVID ait frappé, il a décidé de mettre The Aperture en attente.

«C’est un projet assez ambitieux», dit-il. «Cela nécessitera toute notre attention.»

Au lieu d’ouvrir un restaurant à service complet au milieu d’une pandémie, il a décidé de concentrer son énergie vers quelque chose de plus simple qui pourrait fonctionner dans un environnement à emporter. En juin, Anthony-Brown a eu vent d’une opportunité de lancer un pop-up hors de l’espace social OTR maintenant disparu et a tenté de le faire. Au moment où l’ESSC prenait forme, la femme d’Anthony-Brown devait avoir leur premier enfant.

«J’essayais toujours de prendre de l’élan, de faire passer le mot, mais j’étais à peu près à ma capacité», dit-il.

Alors qu’il filait plusieurs assiettes à Cincinnati, Fabian et Pelini étaient surchargés de travail et sous-payés à Washington, DC

«À cette époque, je parlais à Jordan tous les jours de ma vie», explique Fabian, maintenant directeur culinaire à l’ESSC. «Je savais que (sa femme) était enceinte. Je savais qu’il essayait de créer un restaurant. Un jour, Willa a dit: ‘Nous devrions aller à Cincinnati, voir si la Jordanie a besoin d’aide.’ »

Moins de deux mois après avoir pris leur décision, ils conduisaient de DC à Cincinnati pour commencer ce nouveau chapitre avec Anthony-Brown.

Elm St Social5Une gamme de plats disponibles au Elm Street Social ClubPhoto: Club social d’Elm Street

Alors qu’ils se préparaient à l’ouverture officielle de l’ESSC en septembre, l’équipage s’est demandé: «De quoi la communauté a-t-elle besoin?» À une époque où le poids de la vie quotidienne semble excessivement lourd, les gens recherchent le confort. ESSC a répondu à ce besoin en lavant leur marque avec nostalgie. Tous les sandwichs portent le nom de références de films des années 1980, il y a des banderoles fuchsia dans la fenêtre qui dégagent une ambiance de bal dans la salle de sport et ils mélangent une liste de lecture de 16 heures couvrant deux décennies, des années 80 au tournant du siècle.

Les banderoles peuvent être attribuées à Pelini, qui, lorsqu’il ne produit pas de nouveaux combos de saveurs de crème glacée au sous-sol, travaille en tant que directeur créatif à l’ESSC.

«Je pense que ce qui manque à beaucoup de gens en ce moment, c’est d’entrer dans un restaurant et de se sentir transporté et de ne pas s’inquiéter pour le reste de sa vie pendant deux heures. Alors, comment traduisez-vous cela maintenant? Et comment le sécuriser? » elle dit.

Toutes les commandes sont passées en ligne et prises à emporter, alors Pelini s’est assuré que le peu de temps que vous passerez dans la boutique soit agréable. Elle a façonné une entrée à partir de quelques tables et de faux – quoique luxuriants – de la verdure pour que les invités ne pénètrent pas dans une salle à manger sombre, désolée et autrefois pour prendre leurs sandwichs.

Quelque chose dont les gens n’ont pas besoin pour le moment, c’est un nouveau restaurant branché et trop complexe. Le menu est sobre et familier: des sandwichs pour le petit-déjeuner et le déjeuner toute la journée, des boules de glace, des boissons à emporter et des spéciaux le week-end. Certains sandwichs sont de vieux amis: le club de dinde (The Bushwood), le sous-marin italien (The Bing), un smashburger le week-end (The Dude). D’autres sont des favoris réinventés: la salade d’œufs à la diable sur du pain de quinoa grillé (The Baby) et un sandwich avec du chou brun au beurre vert comme noyau (The Axel F).

Elm St Social17The Billy Ray: Poulet frit saumuré au poivre cerise avec cornichons, laitue et mayonnaise sur un pain brioché grillé.Photo: Club social d’Elm Street

Tout se résume à des idées simples exécutées avec confiance.

«Vous pouvez chasser les tendances autant que vous le souhaitez, mais vous vous étoufferez», dit Fabian. «Vous devez présenter de bons ingrédients avec une technique solide. C’est à peu près tout ce qu’il faut.

Les trois conviennent que la voie à suivre est simple. C’est la façon dont ils préfèrent dîner et comment ils gèrent leur entreprise.

Leurs valeurs communes ont été façonnées par leur expérience dans l’industrie. Une rémunération adéquate, des congés payés, une assurance maladie, le maintien d’un environnement de travail sûr et confortable – tout cela revient à laisser l’industrie mieux qu’elle ne l’a trouvée.

Pour s’assurer que tout le monde ramène à la maison plus qu’il n’en faut pour vivre, ils ont adopté un modèle sans pourboire en ajoutant des frais de service de 20% à toutes les commandes.

«Nous comprenons que si nous allons facturer autant, l’expérience doit correspondre au prix», dit Anthony-Brown.

Il explique que l’hospitalité n’est pas une rue à sens unique, les serveurs adorant les clients qui tiennent leurs pourboires au-dessus de leurs têtes. Choisir d’avoir une structure sans basculement dissout l’illusion que les serveurs et les employés du restaurant sont au service des clients.

«Vous concluez un contrat mutuel lorsque vous dînez au restaurant», dit Anthony-Brown. Il utilise l’exemple d’un dîner. Vous ne vous plaindriez pas de la nourriture et ne demanderiez pas à votre hôte, alors pourquoi vous comporteriez-vous de cette façon dans un restaurant? Dire oui à chaque demande des clients, réduire la rémunération et les avantages des employés pour économiser de l’argent – ce sont des problèmes d’identité d’entreprise au cœur, dit Anthony-Brown.

«Si nous nous en tenons à nos armes et que nous sommes honnêtes avec nous-mêmes sur qui nous sommes et ce que nous voulons faire, je pense que cela sera payant», dit-il.

Le plan est de redonner toute son attention à The Aperture une fois qu’il sera sûr de reprendre ce projet et d’ouvrir un restaurant à service complet. Pour l’instant, Anthony-Brown, Fabian et Pelini servent des sandwichs à emporter tant que cela a du sens.


Club social de la rue Elm, 1819 Elm St., Over-the-Rhin, elmstsocialclub.com



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