NEW YORK (JTA) – Les Noirs et leurs alliés sont S’élever dans les rues pour exiger des changements systémiques à des décennies de police raciste. Une pandémie mondiale est ravageant New York et dévastant notre économie, frappant le plus durement les gens de couleur. Les Américains ont perdu confiance dans le gouvernement et les politiciens pour respecter leurs engagements et prendre soin des citoyens.

C’est un moment critique pour notre démocratie et nos espoirs pour un monde plus juste. Les juifs libéraux et progressistes ont un rôle significatif à jouer dans la lutte pour la justice. Nous ne devons pas laisser l’alarmisme nous en distraire.

Quelques supporters du représentant Eliot Engel pense qu’ils peuvent vous faire peur en vous opposant à Jamaal Bowman, un directeur d’école intermédiaire et un leader communautaire inspirant, en caractérisation erronée ses positions sur Israël. Dans une tentative cynique de diviser et de distraire, certains partisans d’Engel jouent maintenant sur les peurs des communautés juives.

En tant que juif progressiste, je ne le supporterai pas.

Je suis allé dans la rue tous les soirs au cours des dernières semaines, marchant aux côtés de New-Yorkais qui sont en colère et qui ont désespérément besoin de changement. De nombreuses nuits, j’ai été rejointe par ma fille adolescente, qui porte une pancarte qui dit: «Tikkun olam signifie Black Lives Matter». Les Juifs se joignent à la diversité des New-Yorkais qui exigent une nouvelle approche de la sécurité publique, une approche qui investit dans l’éducation, le logement et de bons emplois verts plutôt que des services de police militarisés, et des dirigeants qui se battront pour des politiques plus solidaires et plus compatissantes.

Jamaal Bowman est l’un de ces dirigeants. Il court sur une plate-forme ancrée dans ses expériences d’éducateur dans le Bronx, avec une connaissance approfondie des inégalités que la pauvreté, le racisme et la négligence ont favorisées. Il a vu de première main comment les enfants, en particulier les enfants de couleur, font face aux barrières à l’intérieur et à l’extérieur de la classe. Il a travaillé pour construire une école solidaire et accueillante et s’est battu avec acharnement pour l’éducation publique.

Le 16e district du Congrès que Bowman dirige pour représenter comprend New Rochelle, le premier point chaud pandémique à New York. Alors que le coronavirus frappait la région et se propageait rapidement à travers une communauté juive soudée et autour de la ville, Engel était introuvable. Jusqu’à ce que son absence du quartier soit signalé à la mi-mai, Engel s’est isolé dans sa maison du Maryland, où le titulaire de 30 ans vit (et où il a longtemps payé des impôts et envoyé ses enfants à l’école).

Quand Engel est finalement revenu dans le Bronx, il a été pris dans un micro chaud demandant à parler lors d’un rassemblement contre la brutalité policière, en disant « Si je n’avais pas de primaire, je m’en ficherais. »

Pendant ce temps, Bowman est sorti dans la communauté, offrant des repas avec des réseaux d’entraide et parlant aux résidents de leurs difficultés avec l’apprentissage à distance, le manque d’assurance maladie et les emplois perdus. Il sait de première main ce que le fait de vivre avec la pandémie a signifié pour les gens du district – une de ses sœurs est une travailleuse pour les personnes âgées, et son autre sœur travaille comme caissière d’épicerie. Il est descendu dans la rue avec des manifestants et a parlé avec force de ses propres expériences avec le harcèlement et la violence policière en tant qu’adolescent et homme noir dans le Bronx.

Les derniers mois nous ont montré à quel point le Congrès a besoin de dirigeants noirs courageux et progressistes comme Jamaal Bowman. Il représente une alternative nouvelle et pleine d’espoir à des décennies de racisme systémique et d’aggravation des inégalités. Engel représente plus de la même chose.

« Dans un quartier qui a besoin d’une nouvelle énergie, M. Bowman l’apportera », Ta dit le New York Times dans son approbation de Bowman. La marée se tourne vers Bowman.

Ainsi, dans une tentative cynique de diviser et de distraire, certains partisans d’Engel tentent maintenant de transformer la course en un débat sur la politique d’Israël, afin de jouer sur les peurs des communautés juives.

À mes confrères juifs libéraux: ne prenez pas l’appât.

Pour être clair, Bowman actions notre attachement à une résolution juste du conflit israélo-palestinien qui garantisse l’autodétermination, la sécurité et les droits de l’homme des deux peuples. Comme il l’a m’a dit à plusieurs reprises en public et à moi personnellement: «Israël a le droit d’exister. Je pense qu’Israël a le droit d’être en sécurité. Et je pense qu’Israël a le droit à l’autodétermination. Je pense également que le peuple de Palestine a le droit d’exister, a le droit d’être en sécurité et a le droit à l’autodétermination. »

Donc, si vous vous souciez d’Israël et de la justice, alors Jamaal Bowman est le bon choix. Cette campagne porte sur l’avenir que nous voulons voir pour nos enfants. Et alors que nous regardons Israël se glisser de plus en plus loin sur un chemin intenable vers annexion, il s’agit aussi des enfants israéliens et palestiniens.

Mais cette campagne ne concerne pas principalement Israël, quel que soit le nombre de mailers qui essaient de le faire.

Nous sommes tous sur le coup en ce moment. Très peu est normal, et il y a beaucoup de douleur et de perte dans tant de nos familles et communautés. Et bien sûr pour les Juifs, nos traumatismes passés sont profonds.

Mais nous avons l’occasion de tracer une nouvelle voie qui s’aligne sur nos valeurs juives et notre aspiration à la justice. Celui qui investit dans les écoles et les services communautaires plutôt que dans des équipements anti-émeute pour la police du quartier. Celui où les familles n’ont pas à craindre qu’en cas de crise ou de perte d’emploi, elles perdent leur assurance maladie ou se retrouvent dans la rue. Celui qui prend au sérieux la crise climatique à venir et prévoit de réorienter notre économie vers un avenir collectif durable.

Et oui, celui qui crée un avenir où tous nos enfants, noirs et blancs, juifs, israéliens et palestiniens, peuvent tous grandir avec moins de peur et plus d’égalité.

Ayons le courage de voter pour.

est membre du Conseil de la ville de New York, cofondateur du Progressive Caucus du Conseil et candidat au poste de contrôleur de la ville.

Les vues et opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues de JTA ou de sa société mère, 70 Faces Media.





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