Les enseignants marchent sur la ligne de piquetage alors qu’ils frappent à l’extérieur de Garfield High School à Seattle, Washington, en 2015. (Matt Mills McKnight / Reuters)

Les syndicats d’enseignants ont maintenant les parents de la nation sur un baril. Les écoles privées locales, volontaires et responsables pourraient briser leur emprise tout en aidant les enfants et en renforçant les communautés.

eath, impôts, et comportement effroyable de la part des syndicats d’enseignants publics: ce sont les trois certitudes fiables de la vie américaine moderne.

Cependant, l’une de ces choses ne ressemble pas aux autres. La mort et la fiscalité ont tendance à recevoir une large couverture dans presque tous les organes de presse du pays. La plupart des journaux contiennent une section pour les nécrologies et un ou deux articles par jour sur la façon dont le gouvernement a décidé de dépenser l’argent de ses citoyens. Mais il n’est pas (encore) devenu une coutume parmi les propriétaires de journaux ou de grands réseaux de réserver une section quotidienne similaire pour rendre compte des activités pernicieuses des syndicats d’enseignants. C’est assez déroutant. Le dénuement moral abject et les tactiques d’intimidation voyous de ces cartels de l’éducation sont au moins aussi répandus que la mort et la fiscalité. Les rédacteurs en chef et les journalistes de tout le pays pourraient, par conséquent, se sauver beaucoup de travail en allouant simplement un certain nombre de colonnes ou de temps d’antenne chaque jour à la couverture des syndicats d’enseignants. À une époque où les entreprises de médias maîtrisent l’art de monétiser l’indignation, il est choquant que le comportement de ces syndicats passe largement inaperçu la plupart du temps. Autrement dit, c’est choquant jusqu’à ce que vous vous souveniez que les membres du syndicat partagent une affiliation à un parti avec presque tous les employés des médias grand public.

La pandémie, cependant, a rendu le modus operandi des syndicats impossible à ignorer pour des millions de parents aux États-Unis. Les syndicats d’enseignants ont toujours rançonné les contribuables jusqu’à ce que leurs revendications soient satisfaites. De cette façon, ils ne sont pas différents des autres syndicats du secteur public. Les enseignants du gouvernement ne se contentent pas d’utiliser les processus démocratiques appropriés pour demander aux contribuables de leur donner tous les articles de leur liste de souhaits de Noël, présentés avec un arc en haut. Chaque fois que la démocratie les déçoit, ces syndicats retournent inévitablement aux grèves.

Mais les syndicats d’enseignants ajoutent une couche supplémentaire de malveillance aux tactiques déjà antidémocratiques d’autres syndicats du secteur public. Ce ne sont pas seulement les contribuables qui sont retenus contre rançon par les enseignants du gouvernement – les enfants et les parents le sont aussi. Si les parents confient l’éducation de leurs enfants à une école publique, ils doivent savoir que la scolarité se fera toujours selon les termes des syndicats d’enseignants, qui décident quoi enseigner, quand enseigner et les conditions dans lesquelles l’enseignement a lieu. . En effet, les syndicats savent et se sont assurés que la «direction» (lire «gouvernement») n’est pas en mesure de les renvoyer tous – étant donné que les parents ont besoin d’un endroit où envoyer leurs enfants pendant la journée et que les enfants doivent être instruit.

Plusieurs syndicats d’enseignants ont récemment profité de cette triste situation pour conditionner la réouverture des écoles à l’atteinte de leurs objectifs politiques de gauche. À un moment donné, lors des récentes négociations de réouverture, les United Teachers of Los Angeles ont exigé un impôt sur la fortune, une réforme de la police et une interdiction des écoles à charte. Plutôt difficile de comprendre comment tout cela améliorerait la «sécurité du personnel et des étudiants» à l’époque du coronavirus. Pas plus tard que la veille d’un accord avec le maire de Blasio la semaine dernière, le syndicat des enseignants de New York menaçait de faire grève. À la suite de ces négociations, la réouverture de l’école à New York a été repoussée d’une semaine et demie supplémentaire, jusqu’au 21 septembre, empêchant de nombreux parents locaux de retourner au travail à temps plein jusque-là.

Dans le meilleur de tous les mondes possibles, le président des États-Unis se rendrait simplement au Rose Garden et annoncerait que tous les enseignants des écoles publiques étaient renvoyés, comme Reagan l’a fait avec les contrôleurs aériens en 81. Le président annoncerait alors que tout le financement fédéral de l’éducation serait réparti également entre les enfants américains et acheminé vers des comptes discrétionnaires contrôlés par leurs tuteurs et mis de côté aux seules fins des frais de scolarité privée. Les écoles privées à travers le pays pourraient alors rivaliser pour inscrire des enfants, dont le destin académique serait enfin entre les mains de l’enfant et de sa famille, où il a toujours appartenu.

Malheureusement, cette heureuse séquence d’événements ne se produira probablement pas de si tôt. Pour le moment, c’est aux parents et aux dirigeants communautaires de prendre les choses en main. Comment procéder? En créant des coopératives privées d’enseignement. Dans son livre La fin est proche et ça va être génial, mon collègue Kevin Williamson écrit avec éloquence sur l’existence généralisée de sociétés d’entraide volontaire qui existaient aux États-Unis avant le New Deal. Leur objectif principal à l’époque était de fournir aux membres une assurance maladie:

Avant le New Deal, un nombre étonnamment élevé d’Américains étaient couverts par des régimes d’assurance sociale – des régimes qui existaient entièrement en dehors de la sphère de la politique formelle. Ces programmes offraient une gamme surprenante de services: assurance-vie, hospitalisation, prestations médicales couvrant tout, des honoraires médicaux et frais d’hospitalisation aux salaires perdus en raison d’une maladie ou d’une blessure, des prestations de survivant, des pensions de vieillesse et même des soins en maison de retraite. Et ce n’étaient pas des programmes pour les riches, mais pour la classe ouvrière et les pauvres: leurs membres étaient des ouvriers, des immigrants et des Afro-Américains à faible revenu disproportionné. Ils ont été administrés sur une base bénévole à but non lucratif par des associations communautaires d’un type qui, malheureusement, a pratiquement disparu, et dont la résurrection offrirait une alternative très intéressante à l’état de droit déclinant. Des organisations fraternelles familières telles que les Masons, les Elks Lodge et les Odd Fellows, ainsi que des groupes plus petits et des organisations spécifiques à des populations ethniques et immigrantes particulières, comprenaient un nombre étonnant d’Américains dans la première moitié du XXe siècle: environ un sur trois Les Américains de plus de vingt et un ans appartenaient à de tels groupes; ce nombre sous-estime toutefois leur prévalence, car nombre de ces membres étaient les chefs de famille dont les femmes et les enfants étaient couverts par les polices d’assurance sociale qu’ils offraient.

Les membres d’une communauté, qu’elle soit religieuse, ethnique ou simplement géographique, interdiraient ensemble et mettraient en commun leurs ressources pour que chacun puisse avoir accès à des soins de santé de qualité. Cela contraste avec le modèle d’assurance publique, dans lequel les ressources sont confisquées de force par le fisc et les décisions concernant leur utilisation sont renvoyées à des bureaucrates et des commissaires politiques éloignés.

Pourquoi ne pas relancer le modèle d’association privée dans le cadre de l’éducation? La plupart des parents envoient leurs enfants à l’école publique uniquement parce que les écoles privées sont trop chères. Mais si les églises, les quartiers et les organismes sans but lucratif formaient des coopératives d’enseignement privées, dans lesquelles les parents les plus pauvres pouvaient puiser dans les ressources communautaires dans le contexte de relations en personne et de solidarité volontaire, les communautés de tout le pays pourraient commencer à déclarer leur indépendance vis-à-vis de l’éducation gouvernementale. .

À l’heure actuelle, les parents les plus pauvres ne tirent généralement pas parti des ressources financières de leur communauté. La communauté est volontaire, face à face, humaine, responsable et locale. En revanche, le bien-être du gouvernement est impersonnel, indifférent, irresponsable et coercitif. Il lègue des ressources matérielles aux destinataires, mais sans aucun lien de relation humaine ou d’investissement affectif mutuel. Même le mot que nous utilisons pour décrire ce processus, «droits», évoque une relation entre le bienfaiteur et le bénéficiaire qui est bien plus faible que dans une communauté où l’argent est échangé sur une base volontaire. Parce que le gouvernement prend les impôts de tout le monde et les met dans un gros pot, puis dépense cette somme d’argent indifférenciée sous la forme de «dépenses gouvernementales», les gens qui reçoivent des fonds gouvernementaux n’ont généralement aucune idée de qui en particulier paie pour les services qu’ils « recevoir. Le gouvernement se place entre le donneur et le receveur et anéantit la relation individuelle entre les deux. Le résultat est que l’élément humain dans cet échange de ressources matérielles est complètement effacé.

Si les communautés de tout le pays formaient des coopératives privées d’enseignement, les parents les plus pauvres pourraient mettre un nom et un visage sur les fonds qui propulsent leurs fils et leurs filles vers des sommets universitaires. Des bienfaiteurs plus riches pourraient également voir comment leur richesse peut enrichir leur communauté – une expérience moralisante en soi qui pourrait servir de frein social contre les excès matérialistes du consumérisme.

Une association locale d’églises, par exemple, devrait avoir, dans le cadre de son ministère, une coopérative d’éducation chrétienne. Une partie importante de la dîme et des dons financiers de chaque congrégation pourrait être canalisée dans le fonds coopératif afin que les membres de l’église qui ne pourraient autrement pas se permettre d’envoyer leur enfant dans une école privée chrétienne auraient la même opportunité que les membres plus riches de la congrégation. Après tout, si une église chrétienne ne peut pas volontairement corriger les disparités de richesse entre ses membres, quelle institution le fera?

Cela ne veut pas dire que les entreprises coopératives comme celle-ci devraient être de nature ou de motivation religieuse. Toutes sortes de communautés devraient former ces coopératives. La nature kaléidoscopique de la variété sociale américaine est (avec sa variété géographique) l’une des choses les plus enchanteresses et les plus remarquables de ce pays. Il n’y a aucune raison pour qu’il n’y ait pas autant de types d’écoles privées que de modes de vie américains.

Nous nous sommes tellement habitués à l’idée de l’éducation gouvernementale qu’elle ne nous frappe pas aussi bizarrement qu’elle le devrait. Pendant des siècles, les parents américains ont simplement remis leurs enfants à l’État une fois qu’ils ont atteint l’âge scolaire, de la même manière qu’ils remettent les ordures lorsqu’ils les déposent sur le bord de la route. Les conséquences négatives de ce modèle sont trop nombreuses pour être énumérées ici. Mais, comme je l’ai noté ci-dessus, les parents à travers le pays vivent certains d’entre eux en ce moment alors que les syndicats d’enseignants menacent d’arrêter de travailler si leurs conditions ne sont pas remplies.

Tant que les pauvres et la classe ouvrière n’auront pas de meilleure option que de donner leurs enfants à l’État six heures par jour, l’éducation publique aura toujours une influence démesurée et pernicieuse sur notre vie nationale. Les parents les plus aisés d’entre nous ne peuvent se contenter d’envoyer simplement leurs propres enfants à l’école privée et de laisser les pauvres subir ce qu’ils doivent aux mains des bureaucrates. Un libertarisme éclairé cherchera toujours à remplacer le bien-être par la charité et la coercition étatique par une communauté volontaire. L’idée des coopératives privées d’enseignement est conforme à toutes les grandes traditions américaines d’action sociale. Il est local, volontaire, anti-étatiste, ambitieux, entreprenant et imprégné de l’esprit de mission morale qui animait tous nos grands réformateurs. C’est le genre d’effort qui apporterait un sourire entendu de reconnaissance au visage d’Alexis de Tocqueville. Après tout, le grand Français le reconnaîtrait sûrement comme la caractéristique par excellence de ces réformateurs coloniaux agités aux confins du monde connu qu’il admirait tant en arrivant sur ces côtes. La seule question qui reste à poser aux Américains aujourd’hui est: «Qu’attendez-vous?»





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