Personne ne veut penser à ce qui pourrait se passer d’autre au milieu de la pandémie de coronavirus, comment un tremblement de terre, un grand incendie ou un glissement de terrain pourraient laisser les familles insulaires sans nourriture ni abri, avec peu de ressources pour les 11000 habitants vivant sur Vashon.

«Tout le monde imagine qu’avec un tremblement de terre, le gros problème serait de s’occuper des sauvetages et d’essayer immédiatement de transporter les blessés vers les hôpitaux, ce genre de réponse d’urgence», a déclaré Rick Wallace, vice-président de Vashon Be Prepared. «Mais l’énorme défi serait la deuxième urgence, qui est – tout comme la pandémie – prendre soin de notre communauté.

La gestion des urgences

La fumée des feux de forêt en provenance de l’Oregon qui plane toujours au-dessus de la région de Puget Sound – une urgence sanitaire à part entière – au moment de la publication, est le dernier rappel que Vashon, avec des soins de santé limités et dépendant uniquement des ferries pour atteindre le continent, n’est pas invulnérable à des forces plus importantes de la nature et des catastrophes naturelles potentielles. Et la menace d’un tel événement frappant à un moment déjà sensible est plus réelle que jamais. Pendant ce temps, bien que de nombreux insulaires soient retournés au travail depuis le début de l’ordre de rester à la maison du gouverneur Inslee, près de 600 restent toujours au chômage, et les questions sur les nécessités de base telles que la sécurité alimentaire et le logement sont importantes pour ceux qui ne sont pas en n’importe quelle position pour faire face aux impacts d’une autre urgence.

Wallace a déclaré qu’il n’est pas possible de concevoir un plan normatif pour chaque scénario d’urgence qui sera éternellement utile aux bénévoles et aux travailleurs d’urgence formés, car chaque situation est différente.

«Une bonne gestion des urgences signifie que vous appliquez les principes de base pour résoudre les problèmes [that arise], » il a dit. «Nous nous sommes entraînés pendant des années et des années sur ce qu’il faut faire en cas de tremblement de terre ou de glissement de terrain ou, vous savez, d’une autre catastrophe naturelle grave, et nous avons eu une pandémie.»

Le Centre des opérations d’urgence (COU) a été activé en mars et a été occupé depuis lors, à répondre à la pandémie avec pour mission de prévenir la propagation du COVID-19 dans la communauté, en collaboration avec Vashon Island Fire & Rescue (VIFR). Mais Wallace a déclaré que l’équipe avait réalisé qu’il y avait plus en jeu que de simplement garder les gens en bonne santé: une crise simultanée émergeait, car la pandémie entraînait des conséquences sociales et économiques dévastatrices. La population âgée de Vashon s’est retrouvée isolée à la maison. Des pertes d’emplois et d’entreprises importantes ont décollé lorsque les écoles ont été fermées.

Wallace a déclaré que tout ce que les bénévoles de VashonBePrepared pratiquent chaque mois, et ont appris au fil des ans, a aidé à orienter leur approche des besoins concurrents de l’île pendant la pandémie, de la santé et de la sécurité à l’accessibilité alimentaire, au logement et à la reprise économique. Une réserve a été mise de côté pour garantir que les insulaires qui n’ont pas d’assurance maladie puissent se faire tester localement pour le virus. Le Corps de la Réserve médicale de l’EOC teste désormais une moyenne d’environ 55 personnes chaque semaine (NDLR: voir le rapport de situation de pandémie COVID-19 de cette semaine à la page 8 de ce numéro pour plus d’informations.) Un fonds de secours de 325000 $ créé grâce à des dons privés a signifiait que l’organisation pouvait acheter plus de 12 000 repas et 1 700 sacs d’épicerie, en livrer un grand nombre dans les foyers et les quartiers, et fournir une aide directe aux familles sous forme d’allégement de loyer et d’autres aides. Certains coûts – les plus importants sont la nourriture et le logement – sont remboursables par l’intermédiaire de l’Agence fédérale de gestion des urgences, mais le fonds s’épuise.

Le COU s’est également associé aux fournisseurs de services sociaux existants de l’île et à la Chambre de commerce de l’île Vashon-Maury pour renforcer les réseaux de soutien existants de la communauté. Ce faisant, a déclaré Wallace, met en mouvement la résilience qui sera essentielle plus tard pour le rétablissement après une situation d’urgence.

«Il a été extrêmement important que les agences de services sociaux de l’île et notre communauté d’affaires en sortent», a déclaré Wallace. «Si vous pensez à quelque chose de grave qui se passe en plus de la pandémie, ce sont ces personnes dont nous aurons besoin. Pensez à essayer de répondre à une catastrophe naturelle vraiment grave sans une cour à bois, une quincaillerie, une pharmacie, une banque. Toutes ces choses, le district scolaire, sont toutes fondamentales pour la capacité de notre communauté à être résiliente, et la résilience est le principe du jeu lorsque vous passez une très mauvaise journée.

Répéter pour le désastre

Quoi qu’il en soit, Vicky de Monterey Richoux, présidente de VashonBePrepared, a déclaré que, de son point de vue, les exercices mensuels d’intervention d’urgence du groupe, y compris l’exercice régional de tremblement de terre de Cascadia Rising réalisé en 2016, ont été un atout considérable en préparation pour d’autres catastrophes, même avec se concentrer maintenant simultanément sur la pandémie.

«La compréhension de la structure du système de commandement des interventions, la formation des gens à ce système et la compréhension de leur rôle dans une large mesure, ainsi que les relations clés les uns avec les autres et avec les personnes extérieures à notre groupe, a été un énorme avantage pour frapper le terrain. courir », dit-elle.

Mais c’est un défi impossible pour le personnel le plus chevronné d’une agence d’intervention en cas de catastrophe de gérer plusieurs catastrophes à la fois.

Les gens devraient penser à l’avance au renforcement de leurs propres approvisionnements et s’ils peuvent s’imaginer vivre de manière indépendante hors du réseau électrique pendant une panne, ou avec une communication ou un accès Internet en panne, a déclaré de Monterey Richoux. De plus, les liens existants qui unissent les quartiers de l’île se rapportent bien à l’état de préparation général. Des études ont montré que les voisins sont ceux qui s’entraident dans les trois premiers jours après des incidents perturbateurs parce que les premiers intervenants sont débordés.

Le quai des ferries de Vashon après que la fumée des feux de forêt a commencé à pénétrer dans la zone (Paul Rowley / Staff Photo).

Le quai des ferries de Vashon après que la fumée des feux de forêt a commencé à pénétrer dans la zone (Paul Rowley / Staff Photo).

«L’entraide est une partie importante d’une communauté comme Vashon. C’est parfait pour les types d’expériences d’entraide, où les gens apprennent à connaître suffisamment bien leurs voisins pour leur faire confiance, les reconnaître en face et se demander de l’aide lorsque les choses deviennent difficiles », a-t-elle déclaré.

Alors que le pays voit des incendies dévastateurs brûler de manière incontrôlable le long de la côte ouest et dans le nord-ouest du Pacifique, apparemment chaque année, de Monterey Richoux a déclaré que de plus en plus d’habitants de l’île se demandaient où aller si l’île devait subir un incendie de forêt. C’est une sombre possibilité. Bien qu’il n’y ait pas eu d’incendies de travail importants sur l’île cette saison, le danger d’incendie a été élevé sur Vashon, et la semaine dernière, le prévôt des incendies du comté de King, Chris Ricketts, a émis une interdiction de brûlage de stade 2 pour le comté, qui interdit tout incendies récréatifs extérieurs, après que le National Weather Service a émis un avertissement de danger d’incendie Red Flag pour le nord-ouest de Washington.

L’insulaire Derek Churchill, un scientifique en santé forestière au ministère des Ressources naturelles de WA, a déclaré au Beachcomber que les vents violents de mardi dernier qui ont renversé des branches et des lignes électriques sur l’île l’ont suffisamment préoccupé par le potentiel qu’ils pourraient allumer un allumage et provoquer un événement de feu de forêt sur Vashon. Mais il a souligné que la probabilité d’incendies de forêt sur Vashon n’est pas aussi grande que là où des flammes dévastatrices brûlent, en raison des différentes configurations de vent et des conditions sur le terrain. Même s’il y a une source d’inflammation qui provoque un incendie sur l’île, sans vents forts d’est, les équipes de pompiers ne devraient avoir aucun problème à éteindre l’incendie, a-t-il déclaré.

Mais pour l’avenir, personne ne peut prédire à juste titre si le changement climatique augmentera la fréquence des incendies de forêt dans l’ouest de Washington.

«C’est vraiment la grande question», dit-il. «Et pour être honnête, nous savons que le changement climatique va rendre les choses plus chaudes et plus sèches. Nous ne savons pas si le changement climatique va augmenter la fréquence de ces événements éoliens.

Prêt pas prêt

Comment les gens s’éloignent-ils du danger en toute sécurité en cas de besoin? De Monterey Richoux a déclaré que l’année dernière, VashonBePrepared et VIFR ont commencé à réfléchir à la manière dont ils pourraient faire face à une urgence de feu de forêt survenant sur l’île. Les adjoints du shérif et les premiers intervenants de la VIRF seraient nécessaires pour coordonner une évacuation si nécessaire et pour diriger l’intervention afin de protéger la vie et les biens.

Si un incendie bloquait une zone comme le quartier de Gold Beach, par exemple, l’assistance maritime pourrait être en mesure de dégager un chemin pour les résidents, et des équipes de pompiers de l’extérieur de l’île pourraient être appelées pour aider à faire reculer les flammes, de Monterey Richoux dit, comme lorsque plusieurs entreprises ont été amenées à aider après une explosion de vapeur de propane à Vashon Energy en 2016.

La préparation personnelle est l’un des meilleurs plans d’action que les insulaires peuvent prendre pour être prêts, a déclaré de Monterey Richoux, tout comme rester en communication avec les membres de la famille et suivre un ordre d’évacuation s’il y en a un.

Il est également recommandé de se tenir au courant des alertes d’urgence. Plus d’informations sont disponibles en ligne à voiceofvashon.org/alerts.

Pour Charlie Krimmert, chef des pompiers de VIFR et commandant des incidents du COU, il y a beaucoup à apprécier sur la façon dont Vashon s’est réuni pour maîtriser le coronavirus. Il a noté comment les volontaires du COU ont accumulé plus de 14 000 heures de soutien aux opérations engageant des ressources aux priorités de VashonBePrepared. Le faible taux d’infection de Vashon par rapport au reste du comté – actuellement à un septième du taux du comté de King dans son ensemble – est heureux, a ajouté Krimmert.

Mais à son avis, travailler avec le comté pourrait être plus facile, à savoir acheminer les fournitures nécessaires à Vashon lorsqu’elles sont disponibles. À cette fin, Krimmert a déclaré qu’ils travaillaient à améliorer la communication et les lignes d’approvisionnement entre l’île et les agences du comté telles que le Département des services locaux. Krimmert a déclaré qu’ils élaboraient une idée impliquant la Division des routes, où les camions déjà dirigés vers l’île pourraient transporter des fournitures si les équipes routières sont en route.

Toute aide du comté peut aider à remettre l’île sur pied plus rapidement que sans, mais si le sol commence à trembler et que Vashon se trouve coupé du continent, les insulaires seront soit prêts pour tout ce qui pourrait se passer ensuite, soit ils pas, dit Krimmert.

«Je pense que nous avons en quelque sorte deux extrêmes sur l’île… Il n’y a pas de véritable milieu de la route. Et avec un peu de chance, nous saurons quand tout se cassera [one] nous le sommes, que nous soyons tous prêts ou non. »

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