La plus haute cour du Massachusetts a statué mardi qu’un assureur d’indemnisation des accidents du travail ne peut pas être tenu de rembourser un demandeur pour le coût de la marijuana qu’il a utilisée pour réduire la douleur chronique d’un accident du travail, tant que la substance reste illégale en vertu de la loi fédérale.

Alors que la décision de la Cour suprême judiciaire est conforme aux décisions de plusieurs autres États, les tribunaux et les législateurs de certaines juridictions évoluent dans la direction opposée. Un tribunal d’appel du New Jersey a statué en janvier que la loi fédérale contre la marijuana n’avait aucune incidence sur l’obligation de l’employeur de fournir des soins appropriés à un demandeur d’indemnisation des accidents du travail. Les projets de loi en instance dans les législatures du New Jersey et de l’État de New York obligeraient les assureurs à rembourser aux demandeurs le coût de la marijuana utilisée pour la thérapie.

La décision du Massachusetts garantit que les assureurs sont libérés du coût du pot, du moins jusqu’à ce que le Congrès dépénalise le médicament. Le tribunal a déclaré que les lois fédérales sur les substances contrôlées font de la possession de marijuana, ou même du complot en vue de sa possession, une peine passible d’un an de prison et d’une amende d’au moins 1000 dollars.

« Il n’est pas déraisonnable, étant donné l’environnement réglementaire flou actuel et les vents changeants de l’application fédérale, pour les compagnies d’assurance de craindre que le paiement de la marijuana d’un demandeur puisse les exposer à des poursuites pénales potentielles », a déclaré la Cour suprême judiciaire.

Le demandeur d’indemnisation des accidents du travail, Daniel Wright, a porté la question à l’attention du tribunal lorsqu’il a fait appel d’une décision de la Commission d’examen des accidents du travail refusant sa demande de puiser dans les fonds d’un règlement forfaitaire avec son assureur des accidents du travail pour couvrir les 24267,86 $ qu’il avait. dépensé en marijuana sur une période de 19 mois.

Wright s’est blessé au dos alors qu’il travaillait comme apprenti électricien en 2012 et s’est blessé au dos en 2014. Il a réglé sa demande d’indemnisation des accidents du travail avec Central Mutual Insurance Co. en 2016. Le transporteur a créé un fonds en fiducie pour couvrir les frais de traitement de son accident du travail par Wright. .

Wright a déclaré que la marijuana avait soulagé sa douleur chronique et lui avait permis d’éviter l’utilisation d’opioïdes. Le tribunal a déclaré qu’il avait trouvé son témoignage crédible, mais la loi fédérale empêche l’État d’exiger d’un tiers qu’il paie pour une substance contrôlée par le gouvernement fédéral.

Le tribunal a noté que bien que le Congrès ait adopté une loi en 2014 qui empêche le ministère américain de la Justice d’utiliser des fonds pour prendre des mesures contre les États qui avaient légalisé la marijuana médicale, mais a déclaré que la loi expirait le 11 décembre. De plus, le ministère de la Justice a changé son position sur l’application des lois sur la marijuana à plusieurs reprises au cours de deux administrations, a déclaré le tribunal.

«C’est une chose d’assumer volontairement un risque de poursuites fédérales; c’en est une autre de se voir imposer involontairement un tel risque », dit l’opinion.

Les tribunaux de Californie, du Delaware et du Maine ont également cité le droit pénal fédéral contre la marijuana dans des décisions selon lesquelles les assureurs ne sont pas tenus de payer pour le médicament.

Ironiquement, la Division d’appel de la Cour supérieure du New Jersey a noté la même législation que celle mentionnée dans la décision du Massachusetts, la loi qui restreint le financement du ministère de la Justice contre les États où la marijuana est légale, concluant à son avis qu’un employeur était tenu de payer pour le médicament.

Dans Hager v. M&K Construction, le comité d’appel a déclaré qu’il n’y a aucune preuve que le gouvernement fédéral prendra des mesures d’exécution contre les assureurs ou les employeurs pour le remboursement des demandeurs de marijuana. De plus, le tribunal a déclaré que la législature de l’État autorisait spécifiquement les assureurs-maladie à refuser les réclamations pour la marijuana, mais qu’elle n’avait pas décrété une telle interdiction pour les organismes d’indemnisation des travailleurs ou les employeurs.

La Cour suprême du Nouveau-Mexique a rendu une décision similaire en 2014. Après cela, l’administration des accidents du travail de l’État a adopté une grille tarifaire fixant le prix du pot à un maximum de 12,02 $ le gramme.

La législature du New Jersey est peut-être également sur le point de codifier la politique favorable à la marijuana établie par le tribunal.

Le projet de loi 1708 de l’Assemblée du New Jersey exigerait que les assureurs d’automobile et de santé des accidents du travail fournissent une couverture pour l’utilisation de la marijuana à moins que le gouvernement fédéral n’intervienne pour appliquer la loi fédérale qui interdit la vente ou la possession de la plante. Le projet de loi a été adopté par la Commission des institutions financières et des assurances de l’Assemblée en février et par la Commission des crédits de l’Assemblée lundi.

De même, le projet de loi 2824 de l’Assemblée de New York classerait la marijuana comme médicament sur ordonnance et exigerait que les assureurs d’indemnisation des travailleurs et les régimes d’assurance maladie de l’État couvrent le coût.

«Pour des milliers de patients, la marijuana médicale est un médicament plus sûr et plus efficace que les autres médicaments, en particulier les opioïdes», indique une déclaration de justification de l’auteur du projet de loi, Richard N. Gottfried, D-Manhattan. «Bien que cela puisse être prohibitif pour de nombreux patients, surtout en l’absence de couverture d’assurance, il peut souvent être moins cher que ce que leur couverture d’assurance paie pour d’autres médicaments.»

Selon le National Council on Compensation Insurance, la marijuana est légale à des fins récréatives dans 11 États et à des fins médicales dans 33 autres. De plus, 14 États autorisent l’usage médical du cannibidiol, une forme non psychoactive de marijuana qui est censée causer de la douleur. le soulagement. Seuls trois États – l’Idaho, le Kansas et le Nebraska – interdisent l’utilisation de la marijuana sous quelque forme ou pour quelque raison que ce soit.

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