Shawn Southwick, la veuve de Larry King et la seule de ses sept femmes à rester mariée avec lui, n’est pas amer – mais aurait pu l’être.

Southwick a épousé le diffuseur légendaire en 1997, 43 ans après le premier mariage de King, à 20 ans, avec Frada Miller, une petite amie de son Brooklyn natal alors qu’il était encore Larry Zeiger. Miller et King ont duré moins d’un an; leur mariage a été annulé et King a dit une fois qu’il ne saurait pas Miller s’il la rencontrait dans la rue.

Southwick, en revanche, avait la capacité de rester en place et, selon ses amis, l’acidité nécessaire pour affronter l’intervieweur emblématique dont la personnalité géniale à l’antenne démentait un côté souvent difficile, verbalement abusif et infidèle.

Tout au long de leur mariage de 23 ans, l’ancienne chanteuse et actrice de 61 ans – qui était la cadette de King de 26 ans – était souvent peinte comme une épouse de trophée qui trompait King, a déclaré Southwick au Post.

« Mon fils est allé à l’école une fois et l’un de ses camarades de classe a dit que sa mère était une chercheuse d’or », a déclaré Southwick au Post. « Si seulement. J’ai passé 23 ans à chercher ces pépites.

Au lieu de cela, disent les amis de Southwick, c’est King qui l’a trompée, «de manière incontrôlable et pendant des années». L’une de ces autres femmes serait la propre sœur cadette de Southwick, Shannon. Des rumeurs sur l’affaire ont été publiées par TMZ et le Huffington Post en 2010. (Shannon a nié avoir jamais été plus qu’amie avec King, qu’elle appelait une «figure paternelle»).

Larry King et sa septième épouse, Shawn Southwick, étaient mariés depuis 23 ans.
Larry King et sa septième épouse, Shawn Southwick, étaient mariés depuis 23 ans.
Jonathan Leibson

Au cours des dernières années de leur mariage – ils ont demandé le divorce deux fois en 2010 et 2019 mais aucun n’a jamais été finalisé – Southwick a dû faire face à des campagnes de dénigrement.

«Son peuple a essayé de polir Larry et de me salir», a déclaré Southwick. «Il y avait tellement de mensonges sur moi. J’avoue avoir une affaire et j’en ai honte, mais il n’y en a eu qu’une et c’était après de nombreuses années.

Que Larry King ait été infidèle et contesté sur le plan éthique n’est pas une révélation. Un profil dévastateur de Vanity Fair en 1997 a détaillé la femme de race compulsive de King, ainsi que ses faillites, ses arrestations pour vol et comment il a «arnaqué les prêts des banques».

«Shawn était un saint», a déclaré l’ami de longue date de Southwick au Post. «Shawn voulait juste garder la famille ensemble, mais elle a été traînée dans la boue. Et au fond, je sais que Larry aimait Shawn.

Larry King Mickey Sutphin
Toby Simon (à gauche), Mickey Sutphin, Larry King et la sœur de Sutphin, Betty, sont vus au mariage de King et Sutphin en 1963.

Le sentiment était réciproque, au moins une partie du temps.

«Nous avons eu des expériences spectaculaires d’un autre monde, mais elles ont été juxtaposées à des moments très douloureux», a déclaré Southwick au Post. «Même ainsi, je l’aimais toujours. J’aurais pu le quitter mais je me sentais comme une femme guerrière qui se battait pour ma famille, pour mes garçons. Larry était un bon père et mes garçons l’aimaient. Mais je savais que si je quittais Larry, il se remarierait probablement tout de suite et aurait plus de bébés. Et mes fils seraient poussés au bout du fil.

Contrairement à Frada Miller, qui n’a probablement rien obtenu à la fin de son mariage avec King, Southwick est l’exécuteur testamentaire de la succession de King. Bien qu’il ait été rapporté qu’il avait une fortune de 150 millions de dollars, des initiés disent que King était notoirement mauvais avec de l’argent et laissait bien moins de 50 millions de dollars. Southwick repartira probablement avec environ 10 millions de dollars. Ses deux fils avec King, Chance, 21 ans, et Cannon, 20 ans, ainsi que le fils de King, Larry Jr., 59 ans, de sa troisième épouse Alene Akins, sont bien pourvus selon la confiance, ont déclaré des sources au Post.

Southwick, un artiste de la télévision de longue date et la fille d’un directeur du disque, a rencontré King quand ils se sont croisés chez Tiffany’s à Los Angeles. Il lui a demandé de sortir après quelques minutes de conversation. Southwick a dit oui, mais a ajouté qu’elle ne cherchait pas de relation.

«C’était comme agiter un drapeau rouge devant un taureau», se souvient-elle.

«À partir de ce moment, Larry était implacable. Il n’arrêterait pas d’appeler. Il a demandé à Colin Powell de m’appeler lorsqu’il l’interrogeait. Lors de notre premier rendez-vous, il s’est arrangé pour que son ami Al Pacino s’arrête à notre table. Quand Larry vous a voulu, il a sorti les gros canons.

La journaliste de longue date à Washington, Sandra McElwaine, a donné une idée de certains des mouvements de King lorsqu’elle a dit à Vanity Fair qu’elle avait visité son appartement pour l’interviewer.

«Et il est assis à une extrémité de cette grande table basse en verre, et je suis assise à l’autre extrémité, et nous faisons cette interview», a-t-elle raconté. «À la fin, j’ai dit: ‘Y a-t-il quelque chose que vous voulez faire de votre vie que vous n’avez pas fait?’ À ce stade, il dit «Oui! et la prochaine chose que je sais que cette créature en combinaison s’est jetée sur une table basse en verre remplie d’objets pointus. Et j’entends dans mon oreille: ‘Je veux t’embrasser.’ »

«J’ai dîné dessus pendant des années», dit-elle. « Mais ce n’était pas drôle quand ça se passait. »

Les singeries de King avec les femmes étaient du fourrage pour refroidisseurs d’eau à Washington DC à l’apogée de son émission sur CNN dans les années 1990.

«Il y a des femmes à Washington qui peuvent se faire rire en pleurant en récitant leurs répliques préférées de Larry King», a rapporté Vanity Fair. «Je pense qu’il y a une vraie chimie ici», dit-il volontiers lors d’un premier rendez-vous. «Ressens-tu la chimie? Ou « Croyez-vous au coup de foudre? » « 

Mais une fois qu’il t’a eue, disaient Southwick et d’autres, il était moins attentif.

«Nous avons connu des moments incroyables au début», a déclaré Southwick. «Je me souviens d’être debout dans son appartement à Arlington, en Virginie, avec sa vue sur le Capitole et me sentir comme la femme la plus chanceuse du monde. Mais ce sentiment n’a pas duré. C’était difficile d’être la priorité de Larry.

Mickey Sutphin était la quatrième épouse de Larry King.
Mickey Sutphin était la quatrième épouse de Larry King.

Ses nombreuses épouses et amis disent que le travail passe toujours en premier. King lui-même aimait dire que s’il recevait un appel urgent de sa femme et de CNN en même temps, il prendrait l’appel de CNN.

«Le travail est vraiment sa seule vie, la seule chose qui compte pour lui», a déclaré à Vanity Fair Chuck Conconi, un journaliste de Washington qui était autrefois un ami proche de King. «Une fois, j’ai dit à [fourth wife] Sharon Lepore que je ne savais pas quoi offrir à Larry pour son anniversaire. Et Sharon a dit: ‘Donnez-lui une pancarte ON THE AIR pour sa chambre.’ »

Herb Cohen, l’auteur et célèbre négociateur professionnel qui a appelé King son meilleur ami, a rencontré Larry pour la première fois à l’âge de 10 ans à l’école primaire de Bensonhurst. Il a dit qu’il lui parlait tous les jours presque jusqu’au moment de sa mort.

«Malgré le fait qu’il se soit tellement marié, Larry avait beaucoup de respect pour les femmes», a déclaré Cohen au Post. «À l’époque, si vous vouliez coucher avec une femme, vous l’épousiez. C’était bien avant la pilule et les gens étaient également très inquiets de contracter une maladie vénérienne. Vous n’avez pas simplement échangé avec les gens.

Cohen est l’une des rares personnes en vie à pouvoir dire qu’elle connaissait la première femme de King. King a écrit dans son livre de 2009, «My Remarkable Journey», que lui et Frada «avaient un appartement dans le Queens avec un canapé blanc. Mais cela n’a jamais rien donné. Nous avons été ensemble pendant peut-être six mois.

« Frada était une personne sympa mais Larry était » aventureux « , disons simplement, donc ça n’a pas marché », a déclaré Cohen. «Elle n’était pas sa chérie au lycée. Il l’a épousée quand j’étais dans l’armée. Elle était conservatrice et stable. La dernière fois que je l’ai connue, elle travaillait dans une boulangerie de Brooklyn.

King a épousé Annette Kaye en 1961, mais a divorcé après seulement un an. Il n’a rencontré leur fils, Larry Jr., aujourd’hui âgé de 59 ans, qu’à l’âge de 30 ans.

Vint ensuite l’ex-Playboy Bunny Alene Akins, que King épousa en 1961, divorca en 1963, remariée en 1967 et divorcée à nouveau en 1972. Ils eurent une fille, Chaia, et King adopta son fils, Andy.

Cohen a déclaré n’avoir jamais rencontré Mickey Sutphin, un biologiste de l’environnement marié à King brièvement dans l’écart étroit entre ses mariages avec Akins. Ils se sont rencontrés lorsque King et Sutphin ont travaillé ensemble dans une station de radio de Miami.

«Larry a commencé à avoir beaucoup de difficultés pendant cette période avec ces épouses», se souvient Cohen.

Sutphin, qui a épousé King en avril 1963 et a divorcé en décembre 1966, ne se souvient pas affectueusement de King. Le couple a eu une fille, Elyssa Kelly, née en 1964.

«Je n’étais pas enceinte lorsque nous nous sommes mariés malgré ce qui a été rapporté», a déclaré Sutphin, 82 ans, au Post. «Au moment du divorce, Larry était censé fournir une pension alimentaire pour enfants et une assurance maladie. Il n’a pas. [Our daughter] avait besoin de deux opérations. Quand elle avait 9 ans, elle a été adoptée par mon mari. Larry ne la méritait pas. Il a envoyé beaucoup de poupées et de pandas géants. Après avoir déposé une demande d’adoption, les enquêtes ont montré qu’il vivait la grande vie à Miami.

Ensuite, Lepore, professeur de mathématiques et ancien assistant de production télévisuelle, a épousé King en 1976.

«Larry avait deux amours», a déclaré Cohen au Post. «L’un était Sharon Lepore et l’autre était Shawn Southwick. Sharon était très intelligente, attirante et ambitieuse et Larry était très amoureux d’elle. Et il aimait vraiment Shawn. Shawn n’est pas seulement gentille, elle est exceptionnellement magnifique. Elle et Larry avaient une relation très étroite et ils aimaient vraiment leurs garçons.

Julie Alexander est devenue la sixième épouse de Larry King mais ils ont divorcé en 1992.
Julie Alexander est devenue la sixième épouse de Larry King mais ils ont divorcé en 1992.
Getty Images

Grand amour ou pas, Lepore n’a reçu que 160000 $ de pension alimentaire lorsque leur divorce a été finalisé en 1984, selon des documents judiciaires obtenus par The Post.

Son successeur était Julie Alexander, une femme d’affaires que King a rencontrée lors d’un événement caritatif et s’est mariée en 1989. Ils se sont séparés un an plus tard et ont divorcé en 1992. Alexander a déclaré à «Inside Edition» en 2010 qu’elle soupçonnait King de l’avoir trompée.

« C’est juste une histoire avec Larry que la chose la plus difficile pour lui était de rester constant dans une relation », a déclaré Rama Fox, qui a été brièvement fiancée à King, au Post. «Il a toujours eu ce besoin de prouver qu’il était recherché.

Fox, maintenant âgé de 80 ans et vivant à Santa Barbara, en Californie, a rencontré Larry en 1968 et ils sont restés amis pendant des décennies. Ils étaient liés de manière romantique dans les années 1990. Elle est également devenue proche de Julie Alexander.

Fox a déclaré que King et Alexander «n’avaient jamais vraiment emménagé ensemble» et que King recherchait souvent des aventures avec une ancienne femme. À un moment donné, Fox et King ont été impliqués dans des litiges amers et King a montré son côté en colère dans la déposition lorsqu’il a décrit Fox comme «une pute avide et accapareuse d’argent.

«Elle est des taureaux», a déclaré King lors de la déposition en référence à Fox. « Elle est des taureaux – t quand elle vous sourit. »

Le mariage avec Alexandre, 73 ans, s’est terminé amèrement. Après la mort de King le 23 janvier, Alexander a déclaré au Post que King lui avait donné une maladie sexuellement transmissible.

«Je ne pouvais pas alors avoir d’enfants», dit-elle par téléphone depuis la Floride. «Cela a conduit à notre séparation.»

Southwick a déclaré qu’Alexandre mentait à propos de la MST. Elle a dit qu’elle avait fait passer des tests à King avant leur mariage en 1997 et qu’il était «propre comme un sifflet».

Larry King et Rama Fox
Larry King et Rama Fox ont été fiancés pendant deux ans jusqu’à ce qu’ils mettent fin à leur relation en 1994.

Les détails des allégations restent scellés à la Cour de circuit d’Arlington, en Virginie, où le divorce a été finalisé, mais l’histoire de STD a été divulguée à l’époque dans un article du Washingtonian Magazine de 1994. L’avocat de King à l’époque a qualifié cette affirmation de «scandaleuse, fausse».

Alexander a mieux réussi le règlement financier que Lepore. Les rapports de l’époque suggèrent qu’elle a remporté au moins 1,1 million de dollars de pension alimentaire.

King est resté proche de plusieurs de ses ex. Alexander et Fox ont tous deux affirmé avoir parlé avec lui dans les semaines précédant sa mort.

King a demandé le divorce de Southwick en 2019, trois mois après avoir eu un accident vasculaire cérébral, et il était apparemment en instance au moment de sa mort. King était vague sur les raisons pour lesquelles il avait décidé de divorcer, citant uniquement leur différence d’âge et comment ils étaient finalement devenus des «navires passant dans la nuit». Le mouvement « totalement aveugle » Southwick, dit-elle.

Même ainsi, le couple est resté proche jusqu’à sa mort, a-t-elle déclaré. King la faisait souvent face à elle depuis le centre médical Cedars Sinai où il était soigné pour Covid depuis début janvier. Elle a dit «Larry avait une grande peur de la mort parce qu’il était agnostique», mais a donné des instructions à Southwick pour sa dépouille une fois qu’il était parti.

«Il voulait que je mette une urne avec ses cendres sur notre lit», dit-elle. «Avec sa voix diffusée par eux toute la nuit pour ne jamais l’oublier ni coucher avec quelqu’un d’autre.»



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