Portrait de famille de la galerie du Commonwealth et du Conseil à Elysian Park, Los Angeles.
Photo: Ruben Diaz

Covid-19 a mis à nu les attentes insoutenables d’un marché de plus en plus stratifié et les marges de plus en plus réduites de succès créatif et financier qu’il génère. Mais la galerie de Los Angeles Commonwealth & Council a révisé son plan d’affaires pour repenser la façon dont les galeries petites et moyennes peuvent générer des bénéfices et soutenir leurs artistes à la fois dans les périodes de faible et de flush.

Lancé par Young Chung il y a plus de dix ans en tant que galerie d’appartements dans le quartier Koreatown de Los Angeles, le Commonwealth & Council a discrètement annoncé via son bulletin de vacances la semaine dernière qu’il avait lancé le Council Fund, une initiative qui aiderait à répondre aux besoins financiers des artistes qui sont normalement en dehors de la portée d’une galerie traditionnelle, comme l’assurance maladie, l’aide personnelle d’urgence et le développement de projets non commerciaux.

Comment? En demandant à leurs clients d’envisager de contribuer tout ou partie de leurs remises typiques au fonds.

«La culture du discount dans le monde de l’art est juste une chose inventée», déclare Kibum Kim, qui a rejoint en tant que co-directeur de la galerie en 2017 et a aidé la galerie à intensifier ses efforts commerciaux. Il ajoute que ces remises habituelles accordées aux collectionneurs par de nombreuses galeries – qui peuvent aller de 5% à 50% ou plus – sont un clin d’œil à l’économie du don de la classe philanthropique et un moyen de renforcer la confiance avec les acheteurs réguliers. Mais ces démarques n’ont pas de véritable objectif en plus de convaincre les revendeurs auprès des riches collectionneurs qui ont rarement besoin d’une pause financière.

«C’est une pratique qui finit par dévaloriser le travail d’un artiste sur le marché, sans parler de le sous-payer pour son travail», dit Kibum. Il note qu’environ la moitié de la trentaine d’artistes de la galerie – qui comprend rafa esparza, Gala Porras-Kim, Carmen Argote, Clarissa Tossin, Joon Kwak, Jennifer Moon et Jen Smith, pour n’en nommer que quelques-uns – ont d’autres emplois dans l’enseignement. ou un service pour aider à soutenir leur carrière artistique.

Le pourcentage de «remise» de toute œuvre achetée à la galerie sera versé dans le fonds puis versé trimestriellement. À qui ou à quoi les fonds sont donnés sera décidé par un vote parmi les artistes. Chung et Kim cherchent toujours à structurer le fonds afin qu’il puisse être distribué facilement et rapidement sans trop de restrictions fiscales. «Nous allons gérer ces fonds séparément des dépenses de fonctionnement de la galerie, bien sûr. Nous explorons le statut 501 (c) (3) afin que les contributions soient déductibles d’impôt – l’une des premières questions que nous avons reçues de la plupart des clients que nous avons approchés », explique Kim, notant que le code fiscal des organisations caritatives présente certaines limites. .

Plus tôt cette année, les marchands ont également lancé le Commonwealth Trust créé à partir d’un pool d’œuvres d’art, toutes évaluées à environ 20 000 $, soumises par des artistes représentés par la galerie. Les œuvres seront conservées pendant un certain temps afin de «mûrir» et de prendre de la valeur – selon Kim, peut-être dix à 20 ans. Ils seront ensuite vendus et les bénéfices répartis également entre les marchands et les artistes qui ont contribué (ou leurs bénéficiaires).

«Les artistes connaissent le succès à des niveaux et à des moments différents. Ce que nous voulons faire, c’est envisager une redistribution des ressources au sein du système des galeries, au lieu de ce système de «star» de l’art qui remporte tout, en jeu maintenant », dit Kim. «Comment pouvons-nous tous nous lever ensemble?»

La confiance est un riff de base sur l’Artist Pension Trust (APT), un véhicule d’investissement spécialisé dans l’art contemporain de premier ordre lancé en 2004 par l’entrepreneur technologique Moti Shniberg, le professeur de commerce Dan Galai et David A. Ross, ancien directeur du Whitney Museum et le San Francisco Museum of Modern Art, et qui a fusionné avec le MutualArt Group en 2016 avec plus de 2000 œuvres d’art évaluées à plus de 100 millions de dollars.


Vue de l’installation Take Care (2020) de Jen Smith, Commonwealth and Council, Los Angeles
Photo: Ruben Diaz

L’année dernière a vu plusieurs repenser les interventions existantes sur le marché de l’art axées sur les artistes. En juin, l’organisation interdisciplinaire d’arts contemporains basée à Paris et à San Francisco, Kadist, a engagé l’avocate Laurence Eisenstein pour réinventer le contrat de transfert et de vente des droits réservés de l’artiste, créé à l’origine par le marchand d’art conceptuel et conservateur Seth Siegelaub et l’avocat Robert Projansky à New York en 1971. —En mettant à jour la clause de redevance de revente du contrat pour la redistribuer sous forme de don déductible d’impôt à un organisme de bienfaisance désigné par l’artiste.

Poursuivant dans la veine conceptuelle, l’artiste américain David Horvitz a recommencé à vendre sa dette en tant qu’œuvre d’art à des collectionneurs, une pratique qu’il a entamée il y a près d’une décennie à la lumière de la crise du crédit.

D’autres initiatives plus axées sur l’aide mutuelle ont également vu le jour pour aider les créatifs à traverser la pandémie, comme le succès #ArtistSupportPledge lancé par l’artiste britannique Matthew Burrows, qui demande aux artistes de vendre leurs œuvres directement via Instagram avec le hashtag. Les participants se sont engagés à dépenser ensuite 200 £ (ou dollars ou euros) pour d’autres œuvres une fois qu’ils auront vendu 1 000 £ de leur propre chef, pour soutenir d’autres artistes. Burrows estime que l’utilisation du hashtag a été multipliée par plus de six depuis mai, générant environ 60 millions de livres sterling de ventes générées par plus de 50000 artistes à travers le monde.

Le Fonds du Conseil, cependant, diffère de ceux-ci car il incombe au mécène plutôt qu’à l’artiste de verser dans le pot collectif. Mais Kim dit que toutes ces initiatives récentes, catalysées par Covid-19, pourraient avoir des implications de grande portée, surtout si d’autres galeries les mettent en œuvre. Il n’est pas surprenant que les gens repensent le fonctionnement du commerce parce qu’il est dysfonctionnel pour beaucoup de personnes impliquées depuis un certain temps, explique-t-il.

Mais Kim admet aussi rapidement qu’il n’a pas la solution parfaite: «Le Fonds du Conseil et le Commonwealth Trust pourraient devoir changer ou changer avec le temps. Nous ne les avons pas encore complètement compris. Mais imaginez traverser cette année sans essayer de faire quoi que ce soit différemment et attendre simplement que les choses reviennent à la normale, quoi que cela signifie », dit-il. «En pensant à l’année prochaine, cinq ans, dix ans, nous voulons imaginer un système de marché auquel nous voulons réellement faire partie.»





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