WASHINGTON (Reuters) – Le gouvernement fédéral doit « honorer ses obligations » et payer aux assureurs privés 12 milliards de dollars qui leur sont dus en vertu d’une disposition d’Obamacare visant à les encourager à offrir une couverture médicale aux Américains non assurés, a jugé lundi la Cour suprême des États-Unis.

PHOTO DE FICHIER: L’extérieur de l’édifice de la Cour suprême vu à Washington, États-Unis, 21 janvier 2020.REUTERS / Sarah Silbiger./File Photo

La décision 8-1 rédigée par la juge libérale Sonia Sotomayor ouvre la voie à une importante injection de fonds ponctuelle pour de grandes sociétés telles que Humana Inc, Anthem Inc et Centene Corp. Les juges ont annulé la décision d’un tribunal inférieur selon laquelle le Congrès avait suspendu l’obligation du gouvernement d’effectuer de tels paiements en vertu de la Loi sur les soins abordables, largement connue sous le nom d’Obamacare.

Contrairement à d’autres litiges impliquant Obamacare – longtemps visé par les républicains pour abrogation au Congrès ou invalidation par les tribunaux – cette affaire ne concernait que les paiements aux assureurs et ne contestait pas directement la loi elle-même.

La Cour suprême, dans son prochain mandat, qui commence en octobre, devrait entendre une affaire plus politiquement chargée concernant une offre de 20 États dirigés par les démocrates, y compris la Californie et New York, de préserver Obamacare face à une contestation des États dirigés par les républicains soutenu par l’administration du président Donald Trump. [L1N2AV0MJ]

Dans la décision de lundi, le tribunal a pris le parti des assureurs qui avaient fait valoir que la décision du tribunal inférieur aurait permis au gouvernement de tirer un coup d’appât et de suspendre l’argent promis aux entreprises.

« Le gouvernement devrait honorer ses obligations », a écrit Sotomayor.

Le juge Samuel Alito, l’un des cinq juges conservateurs, était le seul dissident, affirmant que la décision du tribunal « a pour effet de fournir un renflouement massif aux compagnies d’assurance qui ont pris un risque calculé et perdu. »

Moda Health Plan Inc et d’autres assureurs qui ont poursuivi pour essayer d’obliger le département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) à effectuer les paiements ont déclaré que le gouvernement était censé les aider à se remettre des pertes précoces qu’ils avaient subies après l’adoption de la loi par le Congrès. en 2010 et signé par le prédécesseur démocrate de Trump, Barack Obama.

La loi a permis à des millions d’Américains qui n’avaient auparavant aucune couverture médicale d’obtenir une assurance, y compris ceux avec des conditions médicales préexistantes.

Les autres assureurs impliqués dans l’affaire étaient Blue Cross et Blue Shield de Caroline du Nord, Maine Community Health Options et Land of Lincoln Mutual Health Insurance Company.

«Nous apprécions que la décision 8-1 de la Cour suprême rendue aujourd’hui garantisse que le gouvernement fédéral respecte les obligations qu’il a contractées pour les services que le secteur privé a déjà fournis», a déclaré Matt Eyles, président de America’s Health Insurance Plans, un groupe industriel représentant les assureurs.

Une porte-parole du HHS a déclaré que les responsables étaient « déçus de la décision du tribunal ».

Les paiements auraient été effectués par le biais du soi-disant programme de corridor de risque de la loi conçu pour atténuer les risques des assureurs de 2014 à 2016, lorsqu’ils ont vendu une couverture à des personnes auparavant non assurées via des échanges établis sous Obamacare.

Les assureurs qui ont payé beaucoup moins de réclamations sur les polices vendues par le biais des échanges que ce qu’ils ont pris des primes ont fourni une partie de leurs gains au gouvernement. Les assureurs qui ont payé plus avaient droit à une compensation gouvernementale pour une partie de leurs pertes.

De 2015 à 2017, le Congrès a adopté une loi interdisant au HHS d’utiliser les fonds généraux pour payer les obligations du gouvernement en matière de corridor de risque. Les assureurs maladie se sont tournés vers les tribunaux fédéraux pour obtenir les paiements.

La Cour d’appel des États-Unis pour le circuit fédéral a statué en 2018 que le Congrès avait effectivement abrogé son obligation de payer les assureurs, les incitant à faire appel devant la Cour suprême.

Dans une affaire mettant directement en cause Obamacare, la Cour suprême a confirmé en 2012 l’essentiel de la loi. Trois ans plus tard, il a rejeté un autre défi.

Rapport de Lawrence Hurley; Reportage supplémentaire par Nate Raymond; Montage par Will Dunham

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