Alors même que la Grande-Bretagne fait pivoter sa réponse à la pandémie et lutte pour rouvrir les entreprises et les écoles au milieu de la pandémie mondiale, elle se précipite simultanément vers sa rupture finale de fin d’année avec l’Union européenne (UE) – une blessure auto-infligée qui sera encore plus difficile à guérir de l’ère du COVID-19, car il n’aura pas accès à l’énorme pool de fonds de sauvetage récemment négocié par les 27 autres pays de l’UE.

À partir de la mi-juin, le gouvernement britannique a pivoté dans sa réponse à la pandémie et le Premier ministre Boris Johnson, ainsi que les ministres de son cabinet, ont commencé à exhorter les résidents à commencer à travailler et à voyager et à dépenser à nouveau leur argent. Le 4 juillet, en fanfare, les pubs ont rouvert. Mais alors même que le gouvernement a fait la promotion d’un message de retour à la normale, ouvrant à nouveau non seulement des pubs mais aussi des restaurants et exhortant les écoles à organiser des cours en personne, la Grande-Bretagne se rapproche du Brexit et de l’échelle géante de dislocation qui l’accompagne. .

Les Britanniques aiment voyager. En fait, en moyenne, chacun des plus de 60 millions de résidents britanniques a voyagé à l’étranger près de deux fois en 2019. Pourtant, en juin, le gouvernement a confirmé qu’à la fin de l’année, les résidents britanniques ne seraient plus couverts par la carte européenne d’assurance maladie (CEAM). système, qui permet à toute personne au sein de l’UE de bénéficier d’une couverture santé chaque fois qu’elle se rend dans d’autres pays du système. À partir du 1er janvier 2021, les Britanniques voyageant dans l’UE devront souscrire une assurance maladie ou, s’ils ne l’achètent pas, risquer des factures médicales catastrophiques en cas de maladie. Dans la pratique, cela peut bien signifier que les personnes ayant des conditions préexistantes ou les personnes âgées ne peuvent plus voyager à l’étranger sans un risque économique énorme pour elles-mêmes et leurs familles.

Pendant ce temps, les résidents britanniques qui espèrent s’installer sur le continent pour chercher du travail n’auront plus accès au marché du travail des 27 États membres d’Europe. Et alors que la Grande-Bretagne avait espéré attirer les meilleurs et les plus brillants du monde en remplaçant la libre circulation de la main-d’œuvre de l’UE par un système d’immigration mondial basé sur des points – qui s’appliquerait aux résidents de l’UE et aux résidents du reste du monde – le COVID-19 a a rendu cela quelque chose d’une moquerie; en fait, étant donné l’ampleur de la dislocation économique déclenchée au Royaume-Uni par la pandémie, il est tout à fait possible que la Grande-Bretagne traîne un bardeau en disant qu’elle est ouverte aux immigrants hautement qualifiés pour constater que peu de migrants acceptent l’offre de venir à un Royaume-Uni mendiant, humilié, nativiste, post-Brexit

Et le démêlage ne se limite pas au marché du travail. Si un accord global avec l’UE n’est pas conclu d’ici la fin de l’année, on ne sait pas si le Royaume-Uni sera même en mesure de conserver ses relations réciproques permettant aux étudiants britanniques d’étudier à l’étranger et aux étudiants européens de venir étudier au Royaume-Uni, ou d’autoriser le transfert. d’informations scientifiques entre les pays membres. Près d’un demi-siècle d’avantages mutuels soigneusement élaborés entre la Grande-Bretagne et ses voisins européens sont maintenant en train d’être détruits.

Les similitudes laides et autodestructrices avec les États-Unis de Trump sont révélatrices. Trump a passé une grande partie des quatre dernières années à affirmer qu’il «rendra l’Amérique encore plus grande», en grande partie en érigeant des barrières physiques et juridiques contre les immigrants. Mais, avec la réponse honteuse à la pandémie de COVID-19 qui a entraîné l’infection de millions d’Américains, il s’est finalement avéré que c’est le reste du monde qui ne veut pas que les Américains viennent à eux. Un pays après l’autre a interdit l’entrée aux Américains. Il y a, à ce stade, moins de deux douzaines de pays dans le monde qui admettront les voyageurs américains. Et même parmi ces pays, plusieurs – le Royaume-Uni parmi eux – obligent les Américains à se mettre en quarantaine à leur arrivée.

Alors que le Royaume-Uni et ses résidents n’ont pas été évités de la même manière en raison de leur incapacité à maîtriser les taux d’infection au COVID-19, le Brexit-Britain de Johnson connaît une contraction similaire de son statut, une réduction similaire de son empreinte mondiale. et la réputation du soft-power. Ce n’est pas seulement la débâcle de la carte EHIC, qui rendra les voyages tellement plus encombrants pour les Britanniques, et qui, par conséquent, enfermera les Britanniques derrière leurs propres murs juridiques et nationalistes; c’est aussi que la pertinence du pays en Europe se rétrécit. Le gouvernement de Johnson a trébuché gravement dans les premiers jours de la pandémie, ce qui a entraîné un taux de mortalité par habitant plus élevé que pratiquement n’importe où ailleurs sur Terre – et l’implosion économique qui en a résulté a, en conséquence, été plus profonde que celle de la plupart des autres pays d’Europe. L’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) estime que le PIB du Royaume-Uni diminuera de 11,5% cette année, soit près du double de la baisse que connaîtra l’Allemagne. Près de 20 ans de croissance économique se sont soudainement évaporés et les finances publiques britanniques semblent de plus en plus précaires alors que le niveau de dette que le gouvernement a emprunté pour maintenir le pays à flot pendant la pandémie s’accumule.

En 2021, alors que le reste de l’UE aura accès à un pool de centaines de milliards d’euros pour regonfler et réinventer les économies nationales à la sortie de la crise COVID, car la Grande-Bretagne ne fait plus partie de l’UE, elle le sera naviguant seul dans ces eaux perfides.

Pour le moment, le gouvernement britannique empêche une flambée du chômage en soutenant 80 pour cent des salaires des travailleurs en congé; ce programme de subventions salariales devait initialement prendre fin en août, mais a maintenant été prolongé jusqu’en octobre. Il protège les emplois de 7,5 millions de travailleurs. Lorsqu’il se terminera plus tard cette année, on estime que, même si l’économie rouvre, des millions de ces travailleurs se retrouveront au chômage. L’OCDE prévoit que la Grande-Bretagne connaîtra un taux de chômage de plus de 11%. Mais c’est l’extrémité optimiste du spectre. Si le pays est durement touché par une deuxième vague d’infections, le chômage pourrait, selon l’OCDE, dépasser 15 pour cent de la population active. En d’autres termes, la Grande-Bretagne semble prête à suivre la voie catastrophique des États-Unis vers les niveaux de chômage de l’époque de la dépression en ce qui concerne les dommages causés au marché du travail par la pandémie et les réponses à courte vue du gouvernement.

Les choses pourraient bien finir encore pires à Londres, longtemps le centre financier du continent. La ville était déjà réduite en taille par le Brexit avant même le COVID. Aujourd’hui, elle fait face à bon nombre des mêmes malheurs que la ville de New York est soudainement assaillie, alors que la prospérité de l’âge d’or est remplacée par une austérité implacable. L’économie de la métropole va devoir se réinventer à une époque où l’immobilier commercial est soudainement beaucoup moins précieux, les transports publics sont considérés comme des risques pour la santé et les industries de services, des restaurants aux hôtels en passant par les centres de divertissement et de culture, ont été ancrées. à la poussière. Pourtant, Londres est, à certains égards, encore plus vulnérable que New York: car à l’ère du Brexit, les entreprises mondiales souhaitant un hub européen à partir duquel faire des affaires sont beaucoup moins susceptibles de choisir Londres plutôt que Paris, Dublin, Amsterdam ou Francfort. La superposition de la pandémie avec le Brexit pourrait annuler des décennies de richesse et influencer la création à Londres.

De plus, l’espoir de Johnson de pouvoir protéger les intérêts commerciaux britanniques et la situation financière de Londres en tentant les États-Unis avec un accord de libre-échange rapide et complet semble avoir suivi la voie du dodo.

Trump a, dans le passé, suspendu la perspective d’un accord commercial radical une fois que la Grande-Bretagne a complètement quitté l’UE; mais, comme pour tant d’autres cette année, le processus de négociation extrêmement complexe n’a jamais vraiment démarré une fois que la pandémie a frappé. Il y avait encore des sessions de négociation tenues en mai et juin, mais ces négociations n’ont pas encore abouti à un accord, et il y a peu de signes que le Congrès s’unira rapidement autour des propositions que les négociateurs commerciaux feront. En cet été de mécontentement, l’équipe de Trump ne s’intéresse à rien d’autre qu’à la perpétuation du pouvoir à l’approche des élections de novembre; et il ne semble ni appétit ni capacité dans les couloirs du pouvoir à Washington, DC, de forger une quelconque sorte de nouveaux arrangements durables avec des alliés. Au contraire, dans le monde du COVID-19, la réponse par défaut de Trump a été de doubler sa xénophobie et son protectionnisme, excluant les alliés et les ennemis, et cherchant à créer une forteresse américaine.

Tout cela laisse le Royaume-Uni de Johnson terriblement isolé et économiquement fragile. Le Brexit a toujours été basé sur une illusion – il flottait dans les airs sur un oreiller gazeux de nostalgie d’un passé impérial révolu depuis longtemps. Maintenant, avec le COVID-19 ayant bouleversé l’ordre économique et politique mondial, même cette illusion a disparu. À venir 2021, la Grande-Bretagne fait face à une calamité, une réduction à la taille qui détruira probablement le niveau de vie d’une grande partie de sa population et laissera le pays en difficulté en marge d’une Europe qui adopte des solutions collectives et continentales pour les grands défis de l’époque.

Rien de tout cela ne devait arriver. Comme pour le Trumpisme aux États-Unis, le Brexit vers lequel la Grande-Bretagne se précipite maintenant est une blessure auto-infligée qui, une fois infligée, se révélera presque impossible à guérir complètement.





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