WASHINGTON – La relation entre le président élu Joe Biden et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, s’étend sur plus de trois décennies. Ils doivent maintenant s’appuyer sur ces liens pour diriger une coalition démocrate divisée au milieu d’une pandémie et d’une économie qui se remet d’une profonde récession.

Le président élu et l’orateur ont tous deux atteint les plus hauts niveaux de la politique des partis américains en forgeant des coalitions entre des membres disparates de leur parti, y compris des modérés et des progressistes, selon leurs alliés et conseillers. L’histoire du couple de légiférer ensemble a créé ce que les collègues qualifient de confiance mutuelle.

M. Biden et Mme Pelosi, qui espèrent tous deux commencer par adopter des mesures supplémentaires pour lutter contre la pandémie de coronavirus, doivent unir les membres du parti qui se sont chamaillés sur des questions telles que l’expansion de l’assurance maladie gouvernementale, combien dépenser pour lutter contre le changement climatique et la criminalité- politique de justice.

Les chiffres clés pour les démocrates se sont réunis le 20 novembre à Wilmington, Del.: Le président élu Joe Biden, le vice-président élu Kamala Harris, le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi.


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Alex Brandon / Presse associée

Le couple doit également travailler avec le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, de New York, pour convaincre suffisamment de républicains pour effacer le seuil de 60 voix de cette chambre pour la plupart des projets de loi. Le contrôle du Sénat – qui pourrait déterminer le succès ou l’échec d’une grande partie de l’agenda démocrate – dépend du résultat de deux courses de deuxième tour le 5 janvier en Géorgie.

La dernière fois qu’un président démocrate est entré en fonction, le parti avait une majorité confortable à la Chambre et a brièvement détenu une supermajorité au Sénat. Cette fois, avec deux courses à la Chambre non appelées, les démocrates n’ont que quelques sièges de plus que les 218 requis pour une majorité à la Chambre. M. Biden a fait appel à trois législateurs de la Chambre pour siéger dans son administration, ce qui réduira temporairement davantage la majorité.

Mme Pelosi devra tenir la plupart de son caucus ensemble dimanche alors qu’elle sollicite l’approbation de la Chambre plénière pour un autre mandat en tant que président. Elle n’a fait face à aucune opposition au sein de son parti pour rester leur chef lors d’un vote de novembre.

Elle a déclaré qu’il serait plus facile d’unir ses membres derrière un programme commun avec un démocrate à la Maison Blanche – quand il sera plus probable que la législation qu’ils adoptent deviendra loi – que sous le président Trump.

«C’est une chose très fédératrice», a déclaré Mme Pelosi dans une interview, notant qu’environ 100 législateurs démocrates à la Chambre n’ont jamais servi avec un président de leur parti.

M. Biden, par l’intermédiaire d’un porte-parole, a refusé d’être interrogé. «Le respect et l’admiration du président élu pour le président Pelosi remontent à des décennies», a déclaré le porte-parole de Biden, TJ Ducklo. «Leur solide amitié est enracinée dans un dévouement partagé au service public et un dévouement à leurs familles et à leur foi.

M. Biden, 78 ans, et Mme Pelosi, 80 ans, se connaissent bien avant d’occuper deux des postes les plus importants de la politique américaine. Mme Pelosi se souvient avoir été invitée à une fête par M. Biden à Rehoboth Beach, Del., À la fin des années 1980, lorsqu’elle était nouveau membre du Congrès.

Elle connaissait le sénateur du Delaware de l’époque par le biais de la politique de parti, et lors de la réunion, il l’a présentée à des amis. Le seul problème: beaucoup ont entendu son prénom et l’ont confondue avec la golfeuse professionnelle Nancy Lopez.

«Je ne voulais pas les décevoir; J’ai juste souri », se souvient l’orateur en riant.

Au fil des ans, les deux ont noué une amitié dans laquelle ils se réfèrent par leurs prénoms, une rareté pour Mme Pelosi. Tous deux sont catholiques romains et citent leur foi comme une motivation pour leur service. Mme Pelosi a déclaré que les deux avaient de simples chapelets dans leurs poches. Les deux se sont rendus à Rome pour l’inauguration en 2013 du pape François.

Lorsque M. Biden, alors sénateur, s’est fait le champion de la loi sur la violence à l’égard des femmes en 1994, Mme Pelosi a contribué au whip des votes à la Chambre. Plus tard, Mme Pelosi a supervisé les dépenses étrangères au sein du comité des crédits de la Chambre tandis que M. Biden était président du comité des relations étrangères du Sénat, et les deux se sont rendus ensemble en Europe en 1997 avec le président de l’époque, Bill Clinton.

Dans l’administration Obama, M. Biden était fréquemment envoyé par la Maison Blanche pour discuter d’accords avec l’orateur, y compris le sauvetage de l’industrie automobile et la loi sur les soins abordables, a déclaré John Lawrence, alors chef de cabinet de Mme Pelosi.

«Elle avait le sentiment que lorsqu’elle parlait à Biden, elle parlait à un pair et à quelqu’un qui comprenait mieux le côté du Congrès des relations entre la Maison Blanche et le Congrès que d’autres personnes à la Maison Blanche», a-t-il déclaré.

L’ancien président Barack Obama et le vice-président de l’époque Joe Biden se sont rencontrés en 2013 à la Maison Blanche avec des dirigeants démocrates de la Chambre, dont la représentante Nancy Pelosi, qui était alors chef de la minorité.


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Chip Somodevilla / Getty Images

Mme Pelosi a parfois critiqué M. Biden, en particulier à propos de ses relations avec le harcèlement sexuel.

Au cours du processus de confirmation de 1991 du juge de la Cour suprême Clarence Thomas, Mme Pelosi et d’autres femmes législateurs ont exhorté la direction du Sénat, qui comprenait M. Biden – alors président du Comité judiciaire – à réexaminer la nomination du juge Thomas à la lumière du harcèlement sexuel. allégations faites par Anita Hill.

En avril 2019, Mme Pelosi a déclaré que les allégations faites contre M. Biden d’attouchements inappropriés ne le disqualifiaient pas de se présenter à la présidence, mais qu’il devait être plus prudent.

L’ancien chef de la majorité au Sénat, Harry Reid, un démocrate du Nevada, a déclaré que M. Biden abordait les conversations avec désinvolture et n’était jamais pressé de conclure un accord. Mme Pelosi est formelle et travaille sur un calendrier, a-t-il dit. Mais les deux se font confiance, dit-il.

Rohit Kumar, ancien chef de cabinet adjoint du chef de la majorité Mitch McConnell (R., Ky.), A déclaré que les deux démocrates savaient comment négocier des accords bipartis mais que M. Biden serait peut-être plus enclin à le faire.

«Biden est plus modéré que Pelosi», a déclaré M. Kumar, qui est désormais codirigeant du bureau national des impôts de PwC. « Il est prêt à conclure des accords qu’elle ne voudrait pas faire. »

M. Kumar a déclaré que lors d’une réunion de 2012 sur une série d’augmentations fiscales imminentes et de réductions de dépenses connues sous le nom de «falaise fiscale», Mme Pelosi a longuement parlé de son opposition aux efforts visant à affaiblir l’impôt foncier.

Quarante-huit heures plus tard, a déclaré M. Kumar, M. Biden a accepté de fixer les paramètres de l’impôt sur les successions à des niveaux qui ont permis de collecter moins d’argent que les démocrates ne le souhaitaient, bien qu’il n’ait pas accepté les appels des républicains à abroger l’impôt. Depuis lors, les démocrates ont tenté en vain d’augmenter les taux de l’impôt sur les successions et de réduire l’exonération.

Mme Pelosi est connue comme une habile compteuse de votes qui cherche à trouver un terrain d’entente entre ses membres et à maintenir son parti uni sur des votes difficiles. M. Biden a construit sa carrière législative en nouant des relations avec les républicains et a continué à les contacter en tant que vice-président, à la consternation de certains démocrates.

Certains démocrates disent que leurs dirigeants sont trop rapides pour conclure des accords avec les républicains. Fin décembre, alors que les dirigeants des deux parties négociaient un plan de secours contre les coronavirus, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D., NY) a tweeté: «Une différence majeure entre le GOP et le Dems est que le GOP tire parti de son flanc droit pour obtenir des concessions politiques et susciter l’enthousiasme, tandis que les Démocrates verrouillent leur flanc gauche dans le sous-sol, car ils pensent que cela rendra les républicains plus gentils avec eux.

Un combat intraparty pourrait éclater sur l’élargissement de l’accès aux soins de santé, ce qui, selon Mme Pelosi, est l’un de ses principaux objectifs. Les progressistes veulent étendre Medicare à tous les Américains. M. Biden et Mme Pelosi ont plutôt proposé de créer une option publique pour concurrencer les assureurs privés.

Le premier défi du duo sera la pandémie de coronavirus qui a tué plus de 342000 Américains, fermé des entreprises et ralenti la croissance économique. M. Biden a également déclaré qu’il espérait offrir une voie d’accès à la citoyenneté pour les 11 millions d’immigrants aux États-Unis sans statut juridique permanent, et poursuivre des politiques pour lutter contre le changement climatique.

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Quelle sera l’importance de la relation entre Joe Biden et Nancy Pelosi pour aider M. Biden à mettre en œuvre ses objectifs politiques? Rejoignez la conversation ci-dessous.

«Je n’ai aucun doute qu’elle sera dans la salle tout le temps», a déclaré Phil Schiliro, agent de liaison de la Maison Blanche au Congrès sous M. Obama, à propos de Mme Pelosi. «Il n’y aura pas de conversation importante que la présidente élue ne l’inclut pas.»

L’ancien sénateur Ted Kaufman (D., Del.), Assistant de longue date de M. Biden qui dirige sa transition présidentielle, a déclaré que les démocrates avaient toujours eu un éventail de points de vue idéologiques et que M. Biden avait uni le parti derrière lui lors des élections de novembre. .

« Les démocrates ne sont pas comme les républicains, ils ne marchent pas en bloc, et Nancy a toujours été en mesure de maintenir cette coalition ensemble à la Chambre », a déclaré M. Kaufman. «C’est la même coalition qui a aidé le président élu.»

Écrire à Natalie Andrews à Natalie.Andrews@wsj.com et Eliza Collins à eliza.collins@wsj.com.

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