Joseph R. Biden Jr. n’était pas nécessairement la vedette de la cérémonie qui a marqué son investiture en tant que 46e président des États-Unis d’Amérique, mais c’était probablement par intention. Dans un discours prononcé au Capitole – un édifice qui a acquis une nouvelle importance symbolique après l’insurrection d’extrême droite du 6 janvier – qui a été diffusé sur tous les principaux réseaux et chaînes d’information par câble, ainsi que sur diverses plateformes de streaming et sites de médias sociaux, Biden n’a pas beaucoup parlé de lui-même. Son accent était mis sur cette nation en tant que collectif. Lorsqu’il a dit «nous», comme il l’a fait des dizaines de fois, il ne parlait pas seulement de son administration ou de son parti ou de ses électeurs, mais de l’ensemble des quelque 331 millions d’Américains. Bien que le nouveau président ait eu de nombreuses raisons d’être furieux contre tout son prédécesseur et que les catalyseurs de ce dirigeant avaient agi, il n’y avait aucune trace de colère dans son discours. À la place du «carnage américain», invoqué de manière si choquante en 2017, Biden a proposé son propre thème inaugural: «America United».

C’était, comme la télévision du moins, un peu terne. («Les drapeaux ennuyés sortent déjà de l’inauguration à mi-chemin du discours de Biden», a proclamé l’Oignon.) Mais bon, peut-être qu’une adresse qui nous faisait vérifier nos montres toutes les deux minutes était le moyen idéal pour se débarrasser de la malédiction de vivre à une époque intéressante. À la fin des remarques de Biden, un sentiment était devenu si courant sur Twitter qu’il était presque qualifié de mème: quel soulagement d’être ennuyé par le président!

Même si vous n’étiez pas d’accord, n’était-ce pas – une inauguration que Kasie Hunt de MSNBC a décrite comme étant marquée par une «normalité radicale» – n’était pas l’expression par excellence d’une campagne fondée sur ni un culte de la personnalité ni une vision pour un changement systémique radical, mais sur l’obtention de l’Amérique retour à la normale? La présidence de Donald Trump a été, après tout, définie pour ceux qui n’ont jamais adhéré à l’agenda de MAGA comme une bataille de quatre ans contre la soi-disant normalisation des politiques et des comportements qui était auparavant considérée comme hors de portée pour un président américain. Et l’accent mis sur l’adoption de ce qui est normal pour le pays et le rejet de ce qui ne l’est pas a longtemps été une préoccupation du pouvoir exécutif. (Ce n’est probablement pas un hasard si Warren G. Harding a popularisé le mot normalité, dont la sibilance lui donne un son plus doux que normalité, lors de l’élection de 1920 après la Première Guerre mondiale, quand il se fait le champion «des temps normaux et du retour à la normalité».) Si seulement le spectacle de cette programmation inaugurale faite de normalité ressemblait plus à un message efficace, voire convaincant, à envoyer un message nation toujours menacée par des terroristes nationaux, luttant dans un chômage de masse et mourant du COVID-19 par centaines de milliers.

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En toute honnêteté, il y avait beaucoup à louer dans la présentation de Biden d’une nouvelle normalité américaine libérée des caprices narcissiques d’un seul homme blanc réactionnaire et dévorant l’attention. Les femmes et les personnes de couleur – mais en particulier les femmes de couleur – ont joué un rôle de premier plan dans la cérémonie, avec Jennifer Lopez et Lady Gaga interprétant des hymnes patriotiques aux côtés de Garth Brooks, Amy Klobuchar agissant en tant que maître de cérémonie de l’inauguration et l’ami de longue date du président, le révérend Silvester Beaman, de Bethel African Methodist Episcopal Church à Wilmington, délivrant la bénédiction. Biden a passé plus de temps à reconnaître la nature historique de la vice-présidence de Harris qu’à parler de sa propre réalisation. Les mots de loin les plus mémorables de la journée sont venus d’Amanda Gorman, la poète de 22 ans dont la nouvelle œuvre «The Hill We Climb» a capturé l’esprit anxieux et ambivalent de ce moment de transition. « D’une manière ou d’une autre », a déclamé Gorman, « nous avons survécu et vu / Une nation qui n’est pas brisée, mais simplement inachevée. »

La lauréate nationale de la jeunesse poète Amanda Gorman a livré une performance émouvante lors de l'inauguration de Biden

La lauréate nationale de la jeunesse poète Amanda Gorman a livré une performance émouvante lors de l’inauguration de Biden

Getty Images – 2021 Getty Images

Dans les jours qui ont précédé l’inauguration, l’équipe de Biden-Harris avait diffusé en direct une série de programmes thématiques qui entrecoupaient les discours de politiciens, d’universitaires et d’activistes avec des apparitions et des performances musicales par un large éventail de célébrités favorables aux démocrates. À leur honneur, les organisateurs ont fait de la place pour quelque substance, en organisant une célébration du service public liée à Martin Luther King, Jr. Day qui mettait en vedette des membres de la famille de King. Le service commémoratif COVID diffusé mardi depuis le National Mall a souligné à quel point il était très anormal que le déni de pandémie de l’administration Trump nous ait jusque-là refusé la catharsis du deuil collectif. Une performance de «Amazing Grace» par l’infirmière du Michigan Lori Key, en particulier, a brisé l’apparat politique dans une amplification émouvante de notre chagrin.

Mais les lunettes les plus moelleuses et les plus étoilées semblaient tout aussi représentatives du message du camp de Biden à l’Amérique. (Y a-t-il quelque chose de plus normal que la société d’admiration mutuelle des démocrates et des célébrités?) L’ambiance du concert de dimanche «We Are One» était carrément vertigineuse, les animateurs Keegan-Michael Key et Debra Messing roucoulant également devant des divas comme Cher et Barbra Streisand. comme des artistes plus jeunes allant de Dem standby will.i.am à Fall Out Boy, dont le bassiste Pete Wentz avait un lien personnel avec Biden. Carole King a dispensé du Xanax auditif sous la forme de «Vous avez un ami». Une performance de «America the Beautiful» de James Taylor, qui jouait sa guitare acoustique dans ce qui ressemblait à une cabane en rondins, était un kitsch libéral entièrement américain.

Lire la suite: Les performances musicales d’inauguration sont délicates. Mais Lady Gaga, Jennifer Lopez et Garth Brooks ont fait exactement ce dont nous avions besoin pour faire

Le semi-ennui apaisant a persisté dans une émission télévisée aux heures de grande écoute mercredi soir. Si les femmes ont prédominé lors de l’inauguration elle-même, l’après-spectacle a donné un ton plus paternel (mais heureusement pas tout à fait paternaliste). Organisé au Lincoln Memorial, avec Tom Hanks – l’avatar du cinéma pour la décence commune, le Joe Biden d’Hollywood – l’animation, le concert comprenait une performance d’ouverture de Bruce Springsteen. Le festival de la normalité de 90 minutes a culminé avec une vidéo des anciens présidents Barack Obama, George W. Bush et Bill Clinton discutant du transfert pacifique du pouvoir d’un parti à un autre, comme si tout schisme politique sans sédition pouvait être attribué à petites différences d’opinion entre amis. Ils auraient tout aussi bien pu être des parents bientôt divorcés assurant leurs enfants: «Les républicains et les démocrates peuvent se dire des mots laids, mais ils vous aimeront toujours, la démocratie américaine. Ne t’inquiète jamais cette jamais. »

Les anciens présidents Bill Clinton, Barack Obama et George W. Bush bavardent sur la tradition d'un transfert pacifique du pouvoir

Les anciens présidents Bill Clinton, Barack Obama et George W. Bush bavardent sur la tradition d’un transfert pacifique du pouvoir

Comité inaugural de Biden via Ge — 2021 Comité inaugural de Biden

S’il est vrai que nous pourrions cruellement utiliser une certaine douceur au milieu de tant de misère, se réjouir d’un retour à la politique comme d’habitude semble au mieux prématuré. «Aujourd’hui, nous célébrons le triomphe non pas d’un candidat, mais d’une cause, la cause de la démocratie», a déclaré Biden dans son discours. Pourtant, tout autour de lui, des mesures de sécurité extrêmes adoptées à la suite du soulèvement du 6 janvier avaient fermé une grande partie de Washington, DC – une ville à majorité minoritaire récemment assiégée par des suprémacistes blancs. Une clôture surmontée de barbelés, qui était visible sur les images de l’inauguration malgré la focalisation des caméras sur une poignée de dignitaires masqués, a entouré le Capitole. La présence militaire était énorme. Oui, Biden reconnaît à la fois le bilan catastrophique de la pandémie et l’urgence du travail qui l’attend pour accélérer le retour de l’Amérique à la normalité pré-COVID. Pourtant, alors même que le nouveau président, le vice-président et leurs nombreux substituts nous ont avertis, vaguement mais à plusieurs reprises, que les festivités éloignées ou socialement éloignées de cette année seraient «un peu différentes», des mots réconfortants comme unité et son cousin communauté, guérison, fête et variations de la phrase restaurer l’âme de l’Amérique a imprégné des dizaines de discours entre le 16 et le 20 janvier.

Même si Ordinaire étaient possibles à ce moment, serait-ce un grand idéal auquel nous aspirons tous? Tant d’injustices fondamentales ont précédé Trump; certains, comme la suprématie blanche, ont précédé le premier président des États-Unis. Les démocrates n’ont pas toujours été du bon côté de l’histoire non plus. Et il n’y a pas que les gars avec des chapeaux MAGA et des T-shirts QAnon pour qui «retour à la normale» peut ne pas sembler si séduisant. (Dans un choix qui était peut-être symbolique des conversations que l’administration Biden n’est pas prête à avoir, la performance très attendue des nouveaux radicaux de leur hit de 1998 « You Get What You Give », dans le cadre de la parade virtuelle de mardi à travers l’Amérique, a omis un section contenant les paroles: « Assurance maladie, arnaque, mensonge / FDA, gros banquiers achetant. »)

Il est crucial pour un dirigeant de télégraphier l’empathie et l’humilité – et pour un homme blanc au pouvoir de comprendre que le privilège dont il jouit constitue une obligation envers les centaines de millions de personnes qui en ont moins. Un président qui sait qu’il n’est pas le messie doit également se rendre compte que les concerts des stars ne sont pas une panacée, que la rédemption nécessite plus qu’un changement de régime. Avant que les Américains puissent se donner la main (ou se cogner les coudes) autour d’un feu de camp proverbial d’unité, nous devons faire le travail de gravir la montagne. Nous ne pouvons pas simplement fétichiser la normalité. Nous devons en créer une version qui soit aussi réconfortante dans chaque maison qu’elle en a l’air sur l’écran de télévision.

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