En tant qu’élève de troisième année à la St. Bartholomew School de Long Beach, en Californie, la jeune Mary Campbell se demandait pourquoi son professeur la choisissait presque toujours, elle et quelques autres, pour répondre aux questions en classe, ignorant largement les autres.

«Il n’a pas appelé tout le monde», se souvient cette fille qui est aujourd’hui sœur Simone Campbell. « Il a juste appelé quelques-uns, moi y compris, des gens qui connaissaient la réponse. Je ne pensais pas que c’était juste. Je ne pensais pas que c’était juste. »

Alors elle a agi. Elle a écrit une pièce de théâtre de Thanksgiving et a donné un rôle à tout le monde dans sa classe. De cette façon, pensa-t-elle, personne ne serait négligé.

Encourager l’inclusion a guidé la vie de sœur Campbell, une sœur du service social et directrice générale de Network, une organisation catholique de promotion de la justice sociale.

Que ce soit en tant qu’avocat fondant le Community Law Center à Oakland, en Californie, en 1978 pour servir les clients à faible revenu, dirigeant une série de visites de moniales à travers le pays en bus ou plaidant à Capitol Hill pour des politiques justes au nom des personnes marginalisées , Sœur Campbell s’est efforcée de faire entendre la voix des oubliés.

«La mission du réseau est d’éduquer, d’organiser et de faire du lobbying. L’éducation active les gens et engage les gens», a déclaré sœur Campbell au Catholic News Service.

Sœur Campbell, 75 ans, quittera le réseau à la fin du mois de mars après avoir dirigé l’organisation depuis 2004 et l’avoir dirigée à travers une période de croissance, une visibilité croissante à l’échelle nationale et une large reconnaissance comme une voix crédible et cohérente pour la justice.

«Je pense que pour qu’une organisation continue de croître et de prospérer, un nouveau leadership est une bonne idée», a-t-elle déclaré à CNS.

Sous la direction de Sœur Campbell, Network a également renforcé ses relations avec les membres démocrates et républicains du Congrès.

«Network est considéré comme un partenaire très fort, un bon défenseur qui traverse l’allée, que nous sommes axés sur la mission et non politiques», a-t-elle déclaré.

Derrière ces efforts se cache une adhésion sans faille aux valeurs de l’Évangile, a déclaré sœur Campbell.

Au fil des ans, l’organisation a également établi de larges partenariats avec des syndicats, des organisations de défense des personnes à faible revenu et des groupes interconfessionnels pour s’attaquer à des problèmes d’intérêt mutuel. Sœur Campbell a déclaré que de telles relations sont essentielles pour parvenir à la justice pour tous.

Sœur Mary Beth Hamm, qui préside le conseil d’administration de Network Advocates, l’une des deux opérations sous la bannière du lobby, a décrit Sœur Campbell comme une personne disposée à prendre des risques pour atteindre le bien commun et rester fidèle à l’Évangile.

« Elle est si créative. Elle est une penseuse stratégique et elle est une messagère si passionnée et articulée du mandat de l’Évangile de prendre soin des pauvres et des marginalisés », Sœur Hamm, membre des Sœurs de Saint-Joseph de Chestnut Hill à Philadelphie, a déclaré au CNS.

Sœur Campbell est particulièrement heureuse d’avoir développé de solides relations de travail avec les dirigeants du Congrès, en particulier la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Californie, ainsi qu’avec le président Joe Biden, qui, en tant que vice-président en 2014, a rejoint une étape de la tournée Nuns on the Bus en Iowa.

Pelosi en était à son premier passage en tant que présidente de la Chambre en 2010 lorsque Sœur Campbell lui a envoyé une lettre expliquant que l’adoption de la Loi sur la protection des patients et les soins abordables était une action juste selon le mandat de l’Évangile de servir le bien commun. La loi a été adoptée, ouvrant l’accès à l’assurance maladie à des millions de personnes non assurées.

La loi comprenait une disposition qui obligeait les assureurs inscrits à payer pour les contraceptifs, un point qui empêchait la Conférence des évêques catholiques des États-Unis de la soutenir. Cependant, Sœur Campbell a déclaré que malgré l’inclusion de la loi sur la couverture contraceptive, elle pensait qu’il était vital que l’accès à l’assurance maladie soit étendu.

Sœur Campbell a dit qu’elle voyait son travail au fil des ans comme dirigé par le Saint-Esprit. Elle a dit qu’elle entreprenait souvent une approche pastorale dans son travail pour surmonter les différences de politique, à la fois entre ses collègues défenseurs et à Capitol Hill.

Les sept tournées des Soeurs en bus depuis 2012 ont donné au personnel de Sœur Campbell et du Réseau l’occasion d’entendre des gens sur les priorités du budget fédéral, la réforme de l’immigration, l’équité fiscale, la pauvreté, le logement abordable et les besoins des collectivités rurales. Ils ont donné aux gens la chance de raconter leurs histoires, et sœur Campbell a utilisé ces histoires pour illustrer l’impact de la politique publique sur la vie des gens à son retour à Washington.

Les visites, a déclaré sœur Campbell, ont également permis de mettre en évidence certaines des bonnes choses que les religieuses font à travers le pays pour servir les gens, enseigner aux enfants ou offrir une oreille compatissante.

Dans un avenir immédiat, sœur Campbell prendra du temps pour prier et discerner quelle sera sa prochaine étape. Elle prévoit de rester à Washington – pour le moment.

Cependant, elle a dit que sa prochaine étape consistera à écouter et à donner la parole aux gens.



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