La pandémie de coronavirus a forcé d’innombrables décisions difficiles pour les résidents de la région de la Baie. Nous avons pesé les risques médicaux, financiers et personnels par rapport aux besoins et aux avantages. Les experts disent que ces calculs ne sont pas toujours faciles dans le meilleur des cas, et particulièrement difficiles dans les périodes de stress élevé et d’émotion forte.

Voici les histoires de quatre personnes dans la région de la baie et comment elles ont abordé des choix difficiles qui ne semblaient pas avoir de réponse claire.

MARIA TAYLOR, 27 ans, Concorde

Décision de risque: Dois-je isoler mon nouveau-né du reste de ma famille?

Pendant la majeure partie de la pandémie, Maria Taylor a cherché à gérer le risque – le risque pour elle-même, ses parents, son fiancé et sa fille nouveau-née.

Juste avant que tout ne commence, elle avait l’impression qu’elle et son fiancé étaient sur des bases stables: elle avait un travail à plein temps en tant que nounou, et son travail leur permettait également une certaine flexibilité. Leur premier enfant était en route et ils attendaient avec impatience la grossesse – une fête prénatale avec tous ceux qu’ils aimaient, de l’aide après la naissance de leurs parents, qui vivent à proximité.

Son fiancé avait travaillé pour une imprimerie à San Francisco pendant quatre ans, mais a été licencié le jour où le refuge a commencé, a-t-elle déclaré.

Soudainement, ils étaient tous les deux sans emploi. Elle approchait de sa date d’accouchement et était stressée au sujet des finances, appelant chaque jour le département du développement de l’emploi de l’État. Le chômage n’a commencé qu’à la fin du mois d’avril.

Leur plus grande inquiétude, cependant, est de savoir quoi faire depuis la naissance de leur petite fille.

Maria Taylor, 27 ans (à gauche), et Nico Buban, 28 ans, se promènent avec leur fille de 10 jours, Josiah «JoJo» Buban, à leur domicile à Concord.

Taylor et son fiancé ont décidé qu’ils la garderaient (et eux-mêmes) loin de leur famille pendant au moins le premier mois de sa vie, et probablement dans un avenir prévisible. Aucun des deux ne peut se permettre de tomber malade. Les problèmes de travail de son fiancé ont également cimenté la réalité selon laquelle Taylor pourrait être celle qui retournera au travail une fois que les choses se seront ouvertes.

Dire à leurs parents était déchirant, a déclaré Taylor.

«Il est difficile d’expliquer que ce n’est pas non plus ce que nous voulons», a déclaré Taylor. «On a l’impression d’avoir vécu la grossesse seuls.»

Quand le bébé a un mois, Taylor dit qu’elle pourrait laisser la famille la rencontrer, socialement éloignée, si tout le monde se fait tester au préalable. Et bien qu’ils aient essayé de ne pas s’inquiéter du pire des cas – si elle ou son fiancé tombe malade – ils ont un plan.

Il vivrait probablement dans sa voiture, dit-elle.

Elisa Cecaci-Gilliam, 47 ans (en haut à gauche), avec son fils, Keli'i Cecaci-Gilliam, 6 ans, sa belle-mère, Gloria Davis, 72 ans, et son mari LaRon Gilliam, 50 ans, à l'extérieur de leur domicile à Oakland.

ELISA CECACI-GILLIAM, 47 ans, Oakland

Décision concernant les risques: Dois-je laisser mon fils à haut risque déménager?

Environ un mois après le début du refuge sur place de la région de la baie, le fils d’Elisa Cecaci-Gilliam, âgé de 20 ans, l’a informée de sa décision: il allait partir. Il ne pouvait plus vivre sous les règles de la famille.

La maison avait été gardée hermétiquement fermée. Le mari de Cecaci-Gilliam, qui est chauffeur de camion, était le seul à quitter la maison. Cecaci-Gilliam, 47 ans, nourrice de carrière et mère de quatre enfants, s’occupait de trois de ses fils, âgés de 6, 18 et 20 ans – ainsi que de sa belle-mère de 72 ans. Elle n’était même pas allée à l’épicerie et avait à peine vu des amis socialement éloignés.

Elle et son mari avaient décidé de prendre ces mesures extrêmes parce qu’ils connaissaient leurs propres risques. Leur fils de 18 ans est atteint de diabète de type 1, a-t-elle déclaré, et si son mari tombait malade, la famille perdrait son assurance maladie et potentiellement sa maison. Si Cecaci-Gilliam tombait malade, il n’y aurait personne pour s’occuper de la famille.

Keli'i Cecaci-Gilliam, 6 ans (à gauche), Elisa Cecaci-Gilliam, 47 ans, LaRon Gilliam, 50 ans, et sa mère, Gloria Davis, 72 ans, se tiennent devant leur domicile à Oakland.  «Je suis simplement heureux d'être ici avec ma famille», a déclaré Davis.

Elle était doublement inquiète parce que son mari, un homme noir, courait un risque plus élevé de gravité s’il contractait le COVID-19. Leur code postal à East Oakland a été parmi les plus durement touchés. Elle était également inquiète pour ses voisins, en particulier les non-logés.

Même si elle avait le contrôle, cela ressemblait à un contrôle triste, dit-elle, sachant que la tension s’était installée entre elle et ses fils aînés. Puis il a craqué.

Lorsque sa fille de 20 ans a annoncé qu’il partait vivre avec des amis à Turlock, elle a dit qu’elle avait failli tomber. « Je lui ai donné des masques et du Lysol et je me suis dit: » Je t’aime, sois prudent « , sachant qu’il y avait une chance que ce soit la dernière fois que je l’ai vu physiquement », a déclaré Cecaci-Gilliam.

Les règles étaient énoncées: s’il voulait revenir, il devrait dormir dans la cour pendant deux semaines et passer un test de coronavirus négatif.

La décision a été douloureuse, mais pour Cecaci-Gilliam, c’était comme son seul choix. Puis, sa fille de 18 ans a annoncé qu’il voulait y aller aussi, et la boule dans sa gorge s’est creusée.

Elle lui a dit toutes les raisons pour lesquelles ce n’était pas sage, compte tenu de son haut risque. Mais il lui a dit qu’il ne pouvait plus rester là-bas, vivant dans la peur qu’elle avait. Dans les jours qui ont suivi, a-t-elle dit, elle a secrètement commandé un paquet de soins de comprimés de glucose.

Il a fini par ne pas y aller, dit-elle. Mais la tension est toujours là. «C’est atroce, c’est le mot qui revient pour moi», dit-elle. Son cerveau a l’impression d’être toujours sur le cycle d’essorage d’une machine à laver – soulevant des questions de risque, pleurant les choses qu’elle avait l’habitude de faire qu’elle a perdues, s’inquiétant pour sa famille et la population de sans-abri qu’elle servait avec l’East Oakland Collective.

Certains jours sont meilleurs que d’autres, cependant, et leur petite cour est devenue sa galaxie – où elle regarde son enfant de 6 ans jouer avec son seul compagnon de jeu, leur chien. L’autre jour, ils regardaient les feux d’artifice, et il a commencé à énumérer tous les Noirs de sa vie qu’il aimait. Et pendant un moment, dit-elle, cela lui a apporté un peu de paix.

Vishwaa Sofat, 18 ans, pose pour une photo lors de sa cérémonie de remise de diplômes à New York.  L'étudiant entrant de Berkeley a décidé de rester à New York au lieu de se déplacer à travers le pays une fois que l'école a décidé que les classes resteraient en ligne.

VISHWAA SOFAT, 18 ans, New York

Décision de risque: Dois-je déménager de New York à la région de la baie pour l’université?

La chute était censée être un nouveau départ pour Vishwaa Sofat. Ce serait la première fois que le natif de New York vivrait loin de chez lui, alors qu’il entrait dans sa première année à l’UC Berkeley.

Mais au cours des deux derniers mois, il a vraiment dû se demander s’il valait la peine de parcourir plus de 3000 kilomètres de sa famille pour s’abriter dans un minuscule dortoir avec un colocataire qu’il connaissait à peine.

Il avait ressenti beaucoup d’anxiété à l’idée de décider de déménager en Californie, même après que l’UC Berkeley a annoncé qu’elle adopterait un environnement d’apprentissage numérique. D’une part, il voulait déménager – il était même entré dans la résidence qu’il avait demandée. Mais en même temps, les restrictions d’une première année uniquement en ligne et la tâche de se déplacer au milieu d’une pandémie semblaient inimaginables.

«Si je prenais l’avion, je m’exposerais bien plus que je ne me suis laissé exposer ces quatre derniers mois», a déclaré Sofat, qui vit avec ses parents au centre-ville de Manhattan.

Après avoir pesé les coûts et les avantages du déménagement, Sofat a déclaré qu’il avait décidé de rester avec sa famille à New York.

«D’une certaine manière, c’est un peu triste de penser à la façon dont je vais passer ma première année chez moi, à suivre mes cours», a déclaré Sofat. «Mais je pense que ça me va aussi si c’est la réalité. La réalité de s’éloigner de mes parents était une réalité douce-amère, et maintenant je peux rester avec eux plus longtemps.

Il s’attend à maintenir son style de vie essentiellement mis en quarantaine. Lui et sa famille ont rarement quitté leur appartement, en grande partie parce que son père est un patient cardiaque et immunodéprimé, a-t-il déclaré. Certains de ses amis à New York ont ​​été testés positifs et des membres de la famille ont reçu un diagnostic de COVID-19. Certains amis de la famille sont morts de la maladie.

« Je pense que j’ai pu voir ce côté laid et cela le rend plus réel – quand les gens autour de vous l’ont compris », a déclaré Sofat. «Et je pense avoir vu assez de maladies et de tristesse pour toute une vie. Je préfère donc que tous ceux qui me tiennent à cœur soient en sécurité et heureux.

Sofat dit qu’il a rejoint une légion d’autres étudiants de l’UC Berkeley, de nombreux internationaux ou hors de l’État, qui ont choisi de rester sur place au lieu de déménager sur le campus. Pendant ce temps, beaucoup de ses amis new-yorkais déménageront bientôt sur les campus des collèges de la côte Est avec des modèles d’enseignement hybrides.

Il a dit que d’autres amis, dont les parents sont plus flexibles, se voyaient et traînaient aussi.

«Parfois, vous avez FOMO (peur de rater quelque chose) mais… ma façon simple de ne pas m’y attarder a été de savoir, je ne peux pas sortir. Et ce n’est pas grave », a déclaré Sofat. «Nous devons tous faire des sacrifices dans notre vie et je suppose que c’est l’un de ceux pour moi.»

Laura Griffith, 41 ans, de Clayton pose pour une photo à l'extérieur du centre médical de l'UCSF, où elle travaille comme infirmière en oncologie.  «Tout est en constante évolution», a déclaré Griffith qui est immunodéprimé.  «J'ai l'impression de me sentir à l'aise de ne pas être à l'aise.»

LAURA GRIFFITH, 41 ans, Clayton

Décision concernant les risques: comment gérer mon nouveau diagnostic sérieux?

Laura Griffith a déclaré qu’elle avait été choquée lorsqu’un ami commun lui avait envoyé par SMS la photo de la fille au pair de la famille, lors d’une fête en salle, buvant sans masque.

La fille au pair était censée rester avec la famille jusqu’en août – ce qui aurait été d’une grande aide pour Griffith, une infirmière à plein temps qui se rend à l’UCSF depuis Clayton, et son mari, qui travaille également. Mais ils ont dû la laisser partir, dit Griffith, sachant qu’ils auraient du mal à trouver une garderie.

Mais c’était leur seule option: Griffith ne peut pas se permettre de tomber malade. Au printemps dernier, dit-elle, on lui a diagnostiqué une polyarthrite rhumatoïde. Ses mains et ses poignets lui faisaient mal depuis un an et certains jours, elle ne pouvait pas ouvrir les bouteilles ou les portes. En tant qu’infirmière, elle remarquait que ses mains avaient cessé de faire ce qu’elles étaient censées faire.

Son rhumatologue lui a dit qu’elle souffrait d’arthrite dans toutes les articulations de son corps et lui a mis cinq immunosuppresseurs. Elle travaille toujours dans le département d’oncologie. «Je ressens un peu la culpabilité du survivant», a déclaré Griffith. «J’étais infirmière aux soins intensifs. J’aime l’action. Je veux avoir l’impression d’aider les gens. »

Laura Griffith, 41 ans, de Clayton, serre un masque près du centre médical UCSF à San Francisco.

Associer ce sentiment d’obligation au stade de sa propre santé a été un défi, car en tant qu’infirmière pour les personnes immunodéprimées, elle sait que les signes normaux d’infection sont émoussés.

Au-delà de son nouveau diagnostic, Griffith a également une bronchite chronique et est née avec une maladie cardiaque. Son fils, 7 ans, souffre d’asthme. Ils ont dû prendre des décisions calculées sur ce qu’il ne peut pas et peut faire – récemment, ils l’ont mis dans un camp de natation en considérant que le risque était relativement faible.

Un autre défi majeur a été de se rendre compte qu’ils peuvent devoir rester loin de leurs parents pendant longtemps. Les parents de Griffith vivent à Arcata et son père a des problèmes de santé qui le mettent à haut risque. La mère de Griffith avait énormément aidé avec la garde des enfants, mais maintenant c’est hors de question, dit-elle.

La famille avait prévu d’aller dans l’Illinois pour voir la famille de son mari, qu’elle n’a pas vue depuis deux ans. Griffith a déclaré qu’elle en était venue à accepter que cela ne soit plus sur la table indéfiniment.

Annie Vainshtein est une rédactrice du San Francisco Chronicle. Courriel: avainshtein@sfchronicle.com Twitter: @annievain





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