Un président sans gouvernail, une économie vacillante et une incertitude politique persistante signifient qu’une deuxième vague de coronavirus est en train de prendre racine aux États-Unis – et pourrait être plus désastreuse que la première.

Dans tout le pays, les médecins sonnent l’alarme et implorent les Américains de suivre des mesures de distanciation sociale et de porter des masques, alors que les hôpitaux commencent à se remplir et que les taux de mortalité commencent à devenir incontrôlables.

Environ 1 000 personnes sont décédées chaque jour depuis début novembre.

Au cours de la semaine dernière seulement, le New York Times a noté, « il y a eu une moyenne de 150 265 cas par jour, une augmentation de 81 pour cent par rapport à la moyenne deux semaines plus tôt ».

Il y a plus de personnes à l’hôpital maintenant qu’à tout autre moment de la pandémie. Les chiffres sont bien au-delà du pic printanier de 59 940, le 15 avril, et du pic estival de 59 718 le 23 juillet.

Mais les experts de la santé disent que derrière les statistiques se cache un autre fait morbide.

Au fur et à mesure que le virus se propage et s’approfondit, ce seront les travailleurs de la classe ouvrière, en particulier les Noirs et les bruns, qui seront les plus durement touchés.

La première vague du Covid-19 a dévasté les communautés ouvrières de New York. Face aux suppressions d’emplois, des millions de personnes ont dû faire face à l’insécurité alimentaire et au logement. La pandémie a pulvérisé l’action communautaire, y compris la mise en place de groupes d’entraide et de garde-manger.

Mais alors que les affaires ne se sont pas encore redressées et que les emplois n’ont pas encore été rétablis, l’épuisement s’est installé et les efforts diminuent. Les experts disent qu’une répétition de l’épidémie au printemps pourrait être dévastatrice.

Graphique US Covid-19 de mars 2020 à novembre 2020

Les Noirs portent le poids

Depuis que la pandémie a atteint les côtes américaines, il y a eu 11 millions de cas confirmés de Covid-19 avec plus de 244 207 décès.

Mais contrairement à la première vague qui a culminé en avril et mai, le virus n’est plus concentré dans un ou deux états.

De vastes étendues des États-Unis, du Wyoming et de l’Iowa au Dakota du Nord et du Sud, ont vu les infections à Covid-19 monter en flèche.

Selon le Covid Tracking Project, 27 États ont atteint de nouveaux sommets pour le nombre de cas signalés. Dans certains de ces États, les Noirs continuent de faire les frais.

Dans le Michigan, où les Noirs représentent 14% de la population, ils représentent environ 34% de tous les décès liés à Covid-19.

Dans le district de Columbia, où les Noirs représentent 32% de la population, ils représentent environ 45% des décès liés à Covid-19.

Dans l’État de New York, les Noirs représentent 32% de tous les décès de Covid alors qu’ils ne représentent que 14% de la population.

«  Nous sommes résignés au fait que la deuxième vague est là  »

– Syed Hassan, médecin urgentiste basé au New Jersey

Les chiffres réitèrent les conclusions d’une étude publiée la semaine dernière par le Lancet selon laquelle les personnes d’origine noire et asiatique couraient non seulement un plus grand risque de contracter le virus, mais que les Asiatiques couraient un risque plus élevé d’être admis à l’hôpital ou de mourir que les Blancs en raison de les facteurs socio-économiques auxquels la démographie est confrontée.

«Nos résultats suggèrent que l’impact disproportionné de Covid-19 sur les communautés noires et asiatiques est principalement attribuable à un risque accru d’infection dans ces communautés», Manish Pareek, auteur principal de l’article et professeur de clinique associé en maladies infectieuses à l’Université de Leicester , a déclaré dans un communiqué.

Non seulement les personnes de couleur sont plus susceptibles d’effectuer des tâches essentielles, mais elles sont également plus susceptibles de prendre les transports en commun ou de retourner dans des logements exigus.

Le même groupe démographique est plus susceptible d’avoir une mauvaise assurance maladie, d’avoir des problèmes de santé sous-jacents tels que l’obésité et l’hypertension, et d’être victime de discrimination dans les hôpitaux.

« Pour quelqu’un qui vit de chèque de paie à chèque de paie, qui n’a pas d’argent la semaine prochaine, ne travaille-t-il pas pour eux? Non, ce n’est pas le cas, et ces gens tomberont malades », Aamnah Khan, militante de Desis Rising Up and Moving (Tambour), dit.

« Si les plus vulnérables ne sont pas en sécurité, alors personne ne l’est. »

NYC Fifth Avenue Covid Printemps 2020
Au pic du printemps 2020, les rues du centre-ville de Manhattan étaient méconnaissables par leur vide (MEE / Azad Essa)

Retard dans la réception des résultats des tests

La recherche indique également que les personnes de couleur peuvent attendre presque un jour de plus que les personnes blanches pour recevoir les résultats des tests.

Une analyse distincte de la Kaiser Family Foundation a révélé que les maisons de soins infirmiers comptant de plus grandes populations de résidents noirs ou hispaniques souffraient davantage d’infections et de décès au Covid-19. Cela souligne le fait que bien que les Américains blancs représentent le plus grand nombre de décès en termes absolus, les Noirs et les personnes de couleur ont été les plus touchés.

À la collecte de données s’ajoute le fait que tous les États ne collectent pas de données sur la race en ce qui concerne le virus.

«La déclaration la plus claire que nous puissions faire au niveau national est que les Noirs représentent 20% des décès de Covid-19 aux États-Unis où la race est connue», a déclaré Erin Kissane, rédactrice en chef du Covid Tracking Project, à Middle East Eye.

Les Noirs représentent 13% de la population totale.

«Nous ne savons pas encore comment la flambée actuelle d’infections se déroulera sur le plan démographique, mais chaque mise à jour hebdomadaire que nous faisons comprend une brève mise à jour sur ce que nous apprenons alors que la flambée passe d’états à faible population avec des populations majoritairement blanches à des niveaux élevés. États de population qui sont plus diversifiés sur le plan racial et ethnique », a ajouté Kissane.

Un rapport du Center for Disease Control (CDC) publié vendredi a montré que la majorité des personnes hospitalisées pour le virus continuent d’être noires ou hispaniques.

Les données du rapport ont montré que le taux d’hospitalisation parmi la population hispanique ou latino-américaine, les Amérindiens et la population noire était près de quatre fois celui des Américains blancs.

‘La deuxième vague est là’

Avec peu de directives de la Maison Blanche et des médias nationaux fixés sur une crise politique sans précédent qui se déroule suite au refus du président Donald Trump de concéder, ceux qui sont en première ligne dans les hôpitaux sont de plus en plus frustrés.

Jusqu’à 14 États n’ont pas encore émis de mandat pour porter des masques en public.

Des politiques inégales et incohérentes d’un État à l’autre, des plans de verrouillage souvent dénués de sens et la politisation continue des bases telles que le port de masques, ont laissé les agents de santé fatigués.

Coronavirus dans le Bronx: pourquoi les pauvres n’ont jamais eu une chance

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CNN a rapporté la semaine dernière que les niveaux de dotation en personnel étaient si désastreux dans certains hôpitaux que les médecins et infirmières asymptomatiques infectés par le coronavirus sont autorisés à continuer à travailler dans les unités Covid-19. Les agents de santé regardaient leurs collègues tomber malades et étaient « épuisés, fatigués et effrayés », aurait déclaré un médecin.

Pendant ce temps, les hôpitaux commencent à se soulever alors que les patients commencent à inonder les salles d’urgence. Cette semaine, les infirmières de Pennsylvanie ont entamé une grève pour ce qu’elles appelaient des conditions de travail dangereuses.

«Il y a trois semaines, nous avions affaire à six ou sept patients dont nous découvririons qu’ils étaient porteurs du Covid-19», a déclaré à MEE Syed Hassan, médecin urgentiste d’un hôpital du New Jersey.

«Maintenant, nous en recevons environ 50 par jour, arrivant et présentant des symptômes de Covid-19. Nous sommes résignés au fait que la deuxième vague est là.

« Et comme ça se passe, il est tout simplement trop tôt pour savoir à quel point ça va être. »

Dans la ville voisine de New York, au centre d’une grande partie de la première vague, où en mai un habitant sur 500 était décédé du virus, des médecins travaillant dans des arrondissements tels que Queens et le Bronx ont déclaré à MEE qu’ils se préparaient au pire.

« Personnellement, je voyais peut-être sept patients sur une période de 24 heures. La semaine dernière, le nombre de patients est passé à 42. Ce sont des personnes qui souffrent d’hypoxie ou d’autres symptômes de Covid-19 », a déclaré Nauman Piracha, médecin de New York, à MEE .

BLM New Jersey [Azad Essa/MEE]
Les manifestations de Black Lives Matter pendant l’été ont déclenché des conversations sur le racisme dans l’éducation, l’emploi et la santé (MEE / Azad Essa)

‘Fatigue Covid’

Au cours du week-end, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a semblé reconnaître ce qu’il a qualifié de «fatigue Covid», alors que la pandémie entre dans son neuvième mois. Mais il a exhorté les New-Yorkais à adhérer aux limites de rassemblement et à la vague imminente.

«Ce que nous voyons maintenant alors que Covid fait rage à travers le pays et dans le monde, c’est ce que les scientifiques nous ont dit à maintes reprises que les mois les plus froids arriveraient», a déclaré Cuomo.

Bien que le nombre augmente dans les hôpitaux, et selon le Covid Tracking Project, « le pic dangereux des hospitalisations suggère que de nouvelles augmentations du nombre de décès sont imminentes », des médecins de New York ont ​​déclaré à MEE que les médecins connaissaient un peu plus de succès avec le traitement. de face.

«Où avons-nous obtenu les billions de dollars pour renflouer les entreprises? Nous avons vraiment besoin de ces choses en place pour que les bénévoles qui essaient d’aider les gens n’aient pas à risquer leur vie  »

– Aamnah Khan, tambour

« Nous constatons une augmentation du nombre de patients, mais le nombre de morts n’est pas aussi élevé qu’au début de l’année », a déclaré à MEE Piracha, le médecin de New York.

Bien que les médecins soupçonnent que des interventions antérieures, une meilleure compréhension du cocktail de traitement requis et une souche plus légère du virus peuvent être quelques-unes des raisons pour lesquelles les décès sont plus faibles, peu de professionnels de la santé sont susceptibles de suggérer d’avoir une meilleure compréhension du virus.

« Nous constatons moins de décès, mais les gens tombent encore vraiment malades et s’ils guérissent, ils ont encore des séquelles à traiter. Ceux-ci peuvent être horribles », a déclaré un médecin du Bronx. « Nous demandons aux gens de bien vouloir adhérer à la distanciation sociale et de porter des masques. »

Mais même avec l’optimisme croissant quant à un meilleur traitement et à la possibilité d’un vaccin, les chercheurs disent que les autorités doivent encore accorder la priorité à la minimisation de l’exposition aux communautés à haut risque et à consacrer plus de ressources pour lutter contre les disparités qui entraînent plus d’infections et de décès.

D’autres, comme Lawrence Gostin, professeur de droit de la santé mondiale à l’Université de Georgetown, demandent qu’un futur vaccin soit priorisé pour les personnes de couleur.

« La raison est à la fois à cause du racisme structurel historique qui a entraîné des résultats de santé extrêmement inégaux pour toutes sortes de maladies et parce que Covid-19 a eu un impact si disproportionné sur la vie des personnes de couleur », a déclaré Gostin.

«Situation sinistre»

Mais dans un pays encore divisé sur la question de savoir si les gens doivent porter des masques ou adhérer à des mesures de distanciation sociale, on ne s’attend guère à ce que les problèmes systémiques soient résolus de sitôt.

Bien que le taux de chômage ait diminué depuis les premiers jours de la pandémie, des millions de personnes sont toujours sans emploi, confrontées à l’expulsion et au sans-abrisme. Là où les petites entreprises sont au bord de la faillite, les législateurs doivent encore s’entendre sur un deuxième plan de relance pour renflouer les pauvres.

«Je constate un manque de leadership, non seulement de la part du président, mais de la part de notre maire et gouverneur pour régler ces problèmes. Si le gouverneur le voulait, il pourrait geler le loyer maintenant mais il refuse. S’il le voulait, il pourrait créer un financement séparé pour ceux qui ne sont pas couverts », a déclaré Khan, de Drum.

«Où avons-nous obtenu les billions de dollars pour renflouer les entreprises? Nous avons vraiment besoin de ces éléments pour que les volontaires qui essaient d’aider les gens n’aient pas à risquer leur vie. Mais pour le moment, nous continuons à faire ce travail de établir un travail d’entraide et des relations », a ajouté Khan.

BLM New Jersey [Azad Essa/MEE]
L’incapacité du gouvernement américain à mettre en œuvre une politique nationale uniforme sur la pandémie a été désastreuse pour les communautés marginalisées (MEE / Azad Essa)

Pendant ce temps, la marche de la mort se poursuit.

La flambée actuelle de cas au niveau national, note le Covid Tracking Project, est en cours depuis neuf semaines; les hospitalisations ont augmenté pendant sept semaines et les décès ont augmenté pendant cinq. Dans la section Minnesota de 16 pages du journal Star Tribune du 15 novembre, un utilisateur de Twitter a noté que 10 des pages étaient remplies de nécrologies.

Kissane, rédacteur en chef du Covid Tracking Project, a déclaré que l’une des difficultés à couvrir la pandémie est que la nature du virus signifiait qu’il y avait souvent un décalage entre l’augmentation des hospitalisations et des décès.

«Je peux dire qu’avec ces chiffres de cas et d’hospitalisation, les tendances que nous avons observées jusqu’à présent dans la pandémie suggèrent que les décès vont augmenter et rester élevés jusqu’à quelques semaines après que la poussée actuelle de cas soit maîtrisée, mais je peux ‘ t spéculer sur les totaux.

«Le retard dans les rapports sur les décès rend la gravité de la pandémie difficile à couvrir car une poussée s’accélère – nous savons que beaucoup de gens meurent aujourd’hui dans les hôpitaux américains, nous ne les verrons pas apparaître dans les données avant trois semaines.

« Ainsi, les cas augmentent et il y a un retard, puis les hospitalisations augmentent et il y a un retard et puis avec le pic de décès, nous sommes probablement déjà enfermés dans une situation très sombre. »





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