Non seulement la pandémie de COVID-19 n’a pas disparu, mais elle s’est considérablement aggravée au cours des dernières semaines. Michael Lemke, un ancien camionneur devenu chercheur et titulaire d’un doctorat en psychologie, s’est penché sur la pandémie spécifiquement en ce qui concerne les camionneurs.

Le curriculum vitae de Lemke compte plus de 20 pages et est impressionnant. Le professeur adjoint du département des sciences sociales de l’Université de Houston-Downtown a publié plus de 30 articles évalués par des pairs, près de 20 présentations de conférences évaluées par des pairs, a co-écrit un livre et a reçu plusieurs subventions. Ce n’est que la pointe de l’iceberg de ses réalisations.

Ce qui n’est pas mentionné dans cette longue liste de réalisations, c’est le temps passé par Lemke comme chauffeur de camion. À 21 ans, il est allé dans une entreprise qui l’a formé et lui a obtenu son CDL à la condition qu’il conduise pour eux pendant un certain temps. Lemke a passé environ cinq ans en tant que camionneur.

Lemke a finalement obtenu son doctorat. en psychologie communautaire en 2013 de la Wichita State University. Une grande partie de son travail a été consacrée à l’industrie du camionnage. Plus précisément, Lemke s’est concentré sur le bien-être des camionneurs long-courriers.

Il n’est donc pas surprenant que lorsque le COVID-19 a paralysé l’économie du pays plus tôt cette année, Lemke s’est concentré sur la santé des camionneurs par rapport au COVID-19. Lemke a publié trois articles de commentaires dans trois revues scientifiques cette année, appelant à plus de recherche sur le COVID-19 et les chauffeurs de camions long-courriers.

COVID-19 et sécurité routière

En avril, Lemke a publié un article dans l’American Journal of Industrial Medicine intitulé «Un roman syndémique des chauffeurs de camion basé sur COVID-19? Implications pour la santé publique, la sécurité et les chaînes d’approvisionnement vitales. » Une syndémie est «la présence de deux ou plusieurs états pathologiques qui interagissent négativement les uns avec les autres, affectant négativement le cours mutuel de chaque trajectoire de la maladie, renforçant la vulnérabilité, et qui sont rendus plus délétères par les inégalités vécues», selon la revue The Lancet.

En d’autres termes, les problèmes de santé présents chez les camionneurs depuis des décennies, combinés au COVID-19, ont fait des conducteurs une population extrêmement vulnérable. L’environnement du camionnage long-courrier conduit à des «disparités de santé prononcées» qui caractérisent les camionneurs OTR. Les longues heures, l’exposition aux polluants atmosphériques et les contraintes de temps contribuent à une mauvaise alimentation, au manque d’activité physique, à une mauvaise santé du sommeil et à des taux élevés de tabagisme. Pire encore, de nombreux camionneurs ont une mauvaise assurance maladie, un manque d’accès aux services médicaux sur la route, ou les deux.

«Ensemble, la cooccurrence unique des disparités de santé observées parmi les conducteurs de camions long-courriers et les risques connus d’infection, de morbidité et de mortalité au COVID-19 suggèrent la possibilité d’une nouvelle syndémie des chauffeurs de camion basée sur le COVID-19, avec des implications étendues pour le public. la santé et la sécurité, et la résilience des chaînes d’approvisionnement vitales », a déclaré Lemke dans le document.

Cela peut être dangereux pour tous les automobilistes. Si un conducteur est infecté par le COVID-19, sa capacité à conduire un camion en toute sécurité peut être compromise.

De plus, COVID-19 peut potentiellement aggraver le taux de rotation déjà élevé des conducteurs chez de nombreux transporteurs. Certaines conditions peuvent empêcher les camionneurs de conduire. Une réduction du nombre de conducteurs qualifiés médicalement combinée à des dérogations aux règles sur les heures de service pour les efforts de secours peut forcer les conducteurs qui restent à travailler plus d’heures avec plus de contraintes de temps, ce qui réduit la sécurité routière.

COVID-19 et le réseau de camionnage

Lemke a publié cette année un autre article dans le Journal of Occupational and Environmental Medicine intitulé «Transport commercial pendant une pandémie: analyse de réseau pour réconcilier la diffusion du COVID-19 et la résilience vitale de la chaîne d’approvisionnement». Cet article appelle à des recherches sur la manière dont les interactions des camionneurs avec les gens contribuent à l’acquisition et à la transmission du COVID-19.

Comme des millions d’Américains étaient touchés par les ordonnances de rester à la maison, les camionneurs non seulement restaient au travail, mais à certains égards, devaient travailler encore plus dur. La distribution de fournitures médicales et de biens essentiels a rendu le camionnage plus important que jamais. Par conséquent, cela met les travailleurs de la chaîne d’approvisionnement, y compris les camionneurs, dans la ligne de mire concernant le COVID-19. Lemke aimerait voir plus de recherches sur les modèles de mouvement et les interactions sociales des camionneurs. De telles informations pourraient avoir une «signification épidémiologique», affirme le document.

Lemke souligne que le manque d’équipement de protection individuelle, de dépistage / test et de moyens de s’auto-mettre en quarantaine ou de se faire soigner exacerbe le risque accru de COVID-19 auquel les camionneurs sont confrontés. La cartographie des interactions des camionneurs peut être utilisée pour:

  • Cartographie de la dynamique spatiale et temporelle des infections.
  • Déterminer les corrélations de la propagation de l’infection dans le temps et dans l’espace.
  • Identifiez les super-épandeurs.
  • Découvrez les rôles possibles que différents chauffeurs de camion pourraient jouer dans les épidémies.
  • Explorez des scénarios sur l’arrêt ou la suppression de la propagation de l’infection en fonction de l’évolution des structures du réseau, comme la modification des itinéraires ou la mise en œuvre de la distanciation physique.

En termes simples, les interactions à longue distance et à grande échelle qui se produisent dans l’industrie du camionnage peuvent s’avérer précieuses pour ralentir la pandémie actuelle et empêcher les maladies futures d’atteindre les niveaux de COVID-19.

«Nous ne savons rien des réseaux de conducteurs en ce qui concerne ces types de maladies infectieuses», a déclaré Lemke à Land Line Now. «C’est donc une menace sérieuse qui doit être gérée correctement. Nous ne savons pas comment faire. »

COVID-19 et les facteurs de stress du camionnage

Un troisième article, intitulé «Cadres syndémiques pour comprendre les effets du COVID-19 sur le stress, la santé et la sécurité des conducteurs commerciaux», a été publié dans le Journal of Transport and Health. Dans cet article, il y a une perspective claire d’un ancien camionneur.

Dans l’article. Lemke souligne que les facteurs de stress du camionnage ont fait des ravages chez les camionneurs pendant des décennies. Pour vraiment comprendre les impacts du COVID-19 sur les camionneurs, ces facteurs de stress préexistants ne doivent pas être ignorés. À l’appui de cette affirmation, Lemke fournit des informations qui sont trop familières avec les camionneurs anciens et actuels, bien que de manière formelle et académique.

Outre les forces macroéconomiques liées à la baisse des salaires dans le secteur manufacturier, Lemke cite également la Motor Carrier Act de 1980 comme contribuant à «l’érosion des gains au fil du temps» pour les camionneurs. L’événement d’article cite les règlements sur les heures de service comme facteur.

«Même les politiques fédérales destinées à protéger la sécurité routière ont eu des effets contre-intuitifs qui ont accru le stress (des chauffeurs de camion long-courrier)», déclare l’article. «Par exemple, les lois fédérales sur les heures de service créent un environnement réglementaire dans lequel les conducteurs sont soumis aux pressions concurrentielles intenses de l’industrie actuelle du camionnage et sont pourtant responsables des violations des HOS lorsqu’ils tentent de répondre à ces demandes.»

L’article poursuit en mentionnant le salaire au kilomètre, le fait d’être loin de chez soi, le manque de services médicaux sur la route et d’autres facteurs de stress courants du camionnage pour souligner comment le travail peut avoir un impact significatif sur la santé des conducteurs.

Alors, comment les facteurs de stress courants du camionnage sont-ils liés au COVID-19?

Pour l’essentiel, la pandémie a exacerbé ces facteurs de stress préexistants. La demande de certains types de fret a été plus élevée que jamais grâce aux efforts de secours. Cependant, les restrictions de voyage, y compris la fermeture des aires de repos et les restrictions dans les installations, aggravent les facteurs de stress. En plus d’aggraver les facteurs de stress préexistants, le COVID-19 a ajouté de nouveaux facteurs de stress. L’ajout le plus apparent est la crainte d’être infecté par la maladie.

Par conséquent, les conducteurs peuvent tomber malades, ce qui réduit le nombre de conducteurs lorsqu’ils sont le plus nécessaires. De plus, de nombreux autres conducteurs peuvent choisir de partir en raison des facteurs de stress supplémentaires. Beaucoup d’autres peuvent choisir de ne pas entrer dans l’industrie.

Représentation des camionneurs dans les universités et l’élaboration des politiques

Le rôle antérieur du Dr Lemke en tant que camionneur démontre l’importance d’avoir de véritables experts impliqués dans la recherche et les politiques. Ses recherches proviennent d’un lieu qui ne peut venir que de l’expérience.

Pendant son temps en tant que camionneur, Lemke a vu de ses propres yeux les problèmes de santé au sein de l’industrie du camionnage. Il a apporté ces connaissances à ses recherches, connaissances qui faisaient défaut dans le milieu universitaire.

«Les problèmes de santé et de sécurité des conducteurs ont été ignorés dans le milieu universitaire», a déclaré Lemke à Land Line Now. «Les gens ont tendance à étudier ce qu’ils savent et il n’y a pas beaucoup de chauffeurs de camion dans le milieu universitaire. Donc, pour moi, je voulais vraiment attirer l’attention sur la question.

Grâce à Lemke, il existe des articles publiés dans le monde universitaire et évalués par des pairs qui sont spécifiques à la santé des camionneurs du point de vue d’un ancien camionneur. Ces articles sont maintenant disponibles pour que d’autres chercheurs puissent se développer et en tirer des leçons.

La même expérience est également indispensable au gouvernement. En fait, de nombreux intervenants ont contesté ceux qui occupent des rôles de premier plan à la Federal Motor Carrier Safety Administration et à d’autres agences qui touchent le camionnage. Le manque d’expérience réelle du camionnage se reflète dans bon nombre des décisions prises. Les promenades ne remplacent pas l’expérience, et certains peuvent se demander dans quelle mesure les décideurs politiques écoutent réellement les commentaires du public.

Le correspondant principal de Land Line Now, Scott Thompson, a contribué à ce rapport.



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