Photographie de Nathaniel St. Clair

La faim, l’itinérance et les expulsions étaient des caractéristiques de la Grande Dépression aux États-Unis. Les emplois ont disparu et les conditions de travail se sont détériorées. «250 000 adolescents étaient sur la route». Et combien d’autres? En 1933, un tiers des familles d’agriculteurs avaient perdu leur ferme. Cette année-là, le chômage était de 25%. La vie des travailleurs a été dévastée.

Le New Deal du gouvernement fédéral a conduit à des réformes politiques et sociales. Maintenant, le gouvernement américain a une fois de plus une grosse crise économique entre ses mains, celle-ci associée à la pandémie de COVID 19. Il s’agit principalement d’un allégement financier, dont beaucoup vont aux grands acteurs économiques.

Pendant la Grande Dépression, les gens ont également répondu au niveau local, en particulier dans les quartiers urbains. Au milieu d’une autre crise économique, il est logique que quelque chose de similaire se reproduise. Ce rapport concerne un outil de base d’il y a 90 ans et son utilité potentielle aujourd’hui. Comme on le verra, les agressions contre les travailleurs sont suffisamment nuisibles maintenant pour justifier amplement de reprendre éventuellement cet outil.

En fait, les travailleurs et leurs familles ont créé leurs propres moyens de sauvetage lorsque la Grande Dépression s’est installée. Exigeant de la nourriture, du logement et des emplois, ils ont organisé, agité et poussé les politiciens à fournir des secours et des réformes. Ils l’ont fait par le biais des conseils des chômeurs. Nouveaux au début des années 1930 et organisés par le Parti communiste américain, les conseils ont pris racine dans de nombreuses villes.

Ils ont vu le jour pas à pas. En 1929, le Komintern a décidé que la crise capitaliste se manifestant comme une dépression économique mondiale nécessitait une «offensive révolutionnaire». En réponse, le CPUSA a formé sa Ligue pour l’unité syndicale. Cette organisation a mis en place des «Conseils des chômeurs». Selon une publication du Parti, «la clé tactique du stade actuel de la lutte des classes est la lutte contre le chômage».

Aussitôt, les conseils du chômage ont organisé des manifestations contre le chômage qui ont balayé le pays. Le 6 mars 1930 a été désigné comme «Journée internationale du chômage», un jour où un million de manifestants ont envahi les rues des villes.

Des milliers de policiers ont violemment attaqué plus de 100 000 travailleurs occupant Union Square à New York. Les manifestations se sont poursuivies sur plusieurs mois dans de nombreuses villes, tout comme le harcèlement policier. De nouvelles recrues ont inondé les conseils de chômage. Le 6 mars est devenu une occasion annuelle de répéter des manifestations à l’échelle nationale.

Les conseils de chômage, fonctionnant de manière autonome dans les quartiers urbains, ont exercé des pressions sur les responsables locaux des secours pour aider les individus et les familles. Ils ont harcelé des sociétés de services publics pour restituer du gaz ou de l’électricité aux ménages non payants. Les conseils ont organisé des grèves des loyers à partir de 1931. Ils ont recruté des foules qui, après avoir submergé la police et les autorités locales, ont permis aux locataires expulsés de regagner leur logement. Les militants du Conseil assiégeant les bureaux de la ville ont exigé des loyers réduits et plus d’expulsions.

Les conseils du chômage ont contacté les travailleurs noirs, même dans les villes du sud. Les actions des Conseils contre le chômage ont contribué à donner une impulsion aux réformes du New Deal telles que l’assurance-chômage, la protection des droits des travailleurs et la sécurité des Américains âgés et des enfants.

Des marches de la faim organisées par les conseils du chômage ont eu lieu dans diverses villes à partir de 1931. Le 7 mars 1932, la police a tué cinq personnes marchant dans la «Marche de la faim de Ford» à Dearborn, Michigan; 60 000 personnes ont rejoint le cortège funèbre. Lors d’une marche nationale contre la faim qui convergeait vers Washington le 7 décembre 1931, les manifestants ont exigé une assurance chômage et un «système d’assurance sociale pour couvrir les soins de maternité, les maladies, les accidents et la vieillesse».

Un an plus tard, encore plus de marcheurs, principalement des membres du Parti communiste, sont descendus à Washington pour une nouvelle marche nationale contre la faim. Ils ont appelé à l’emploi, à des mesures de secours, à l’imposition des riches et à la fin de la discrimination raciale. Les membres du Congrès ont rencontré les dirigeants de la marche. L’administration Roosevelt ordonnerait bientôt aux États d’étendre les efforts de secours et de promouvoir les programmes d’emploi.

Le CPUSA a mis en place «The Unemployment Council of the U.S.A.» en 1931, en partie pour faire face au roulement rapide des militants communautaires affiliés aux conseils locaux. Le problème resterait. Le Conseil national a fourni aux conseils locaux des orientations sur les questions nationales et internationales. Malgré cela, les conseils individuels se sont concentrés principalement sur les difficultés et les besoins des travailleurs et de leurs familles, dans leurs propres quartiers.

L’organisation nationale a publié en 1932 une brochure de 20 pages intitulée: «Méthodes de lutte et formes d’organisation des conseils sans emploi: un manuel pour les combattants de la faim». L’introduction commence:

«Les conseils des chômeurs fondent leur programme sur la reconnaissance du fait que ceux qui possèdent et contrôlent la richesse et le gouvernement sont disposés à permettre à des millions de personnes de souffrir de la faim et de vouloir afin que leur grande richesse ne soit pas utilisée pour le soulagement. Nous savons que le niveau de vie des employés et des chômeurs sera progressivement abaissé à moins que nous n’organisions et ne menions une résistance unie et militante. Nous savons que le montant et l’étendue des secours que la classe dirigeante peut être contrainte de fournir dépend de la mesure dans laquelle les chômeurs et les travailleurs salariés s’organisent et se battent ensemble… ».

La trajectoire des Conseils a changé. Les programmes de secours du New Deal ont pris effet et le Parti communiste, suivant l’exemple du Komintern, s’est tourné vers des alliances avec d’autres forces progressistes. C’était le Front populaire. Les Unemployment Councils ont progressivement cédé la place à la Workers Alliance of America, formée par le CPUSA en 1936 et basée à Washington. L’Alliance a accueilli les groupes de chômeurs du Parti socialiste et le pacifiste A.J. Ligue contre le chômage de Muste. Ses activités étaient centrées sur le lobbying pour les mesures de secours et la protection des travailleurs.

Économie pandémique et malade

Les Conseils de chômage étaient nouveaux et, dans le contexte de cette époque, extraordinaires. Ils ne s’occupaient que des besoins des travailleurs. Ils étaient basés dans les communautés locales. Et ils étaient une créature du Parti communiste. Leur temps est peut-être revenu.

Un facteur déterminant est la gravité de l’effondrement économique actuel et son impact sur la vie des travailleurs. En effet, cette crise semble blesser autant les travailleurs et leurs familles que la Grande Dépression. L’hypothèse ici est que la nature extraordinaire du danger actuel pour les travailleurs américains doit être appréciée afin d’accepter l’idée qu’un instrument extraordinaire de réparation, les conseils du chômage, est une fois de plus nécessaire.

Chômage – Début juin, 42,6 millions de travailleurs américains avaient déposé des demandes de chômage. Le taux de chômage officiel était de 14,7% en avril et de 13,3% en mai. En mai, le taux officiel était de 16,8% pour les Noirs et de 17,6% pour les Latinos. Cependant, «une bizarrerie dans la méthodologie BLS» (Bureau of Labor Statistics) a mal classé les personnes absentes du travail en raison de COVID 19. Le taux de chômage réel en avril était de 23,6%. Selon l’économiste David Ruccio, le total des sous-employés et des chômeurs officiels représente 31% de la population active américaine.

De manière significative », 39 pour cent des personnes employées dans les ménages gagnant moins de 40 000 $ ont perdu leur emploi ou [had] été mis en congé en mars. » Les chiffres officiels du chômage n’incluent pas les chômeurs chroniques. Le Brookings Institute rapporte qu’en 2017, 15% des «Américains âgés de 25 à 54 ans» ne travaillaient pas pour diverses raisons, emprisonnement et autres.

Logement Perte – Le fait que de nombreux travailleurs ne peuvent pas payer de loyer ouvre la voie aux expulsions. Des signes de résistance des locataires sont apparus. Par exemple, Rent Strike 2020 est une «organisation de secours aux sinistrés détenue et contrôlée par des travailleurs réguliers». Il exige que les États «gèlent le recouvrement des loyers, des hypothèques et des factures de services publics pendant 2 mois, ou s’exposent à une grève des loyers». Selon le site Internet westriketogether.org, 33% des locataires résidentiels n’ont pas payé de loyer en mai et près de 350 000 locataires ont signé un engagement de grève des loyers.

Accès aux soins de santé – Beaucoup de nouveaux chômeurs ont perdu leur assurance maladie de leur employeur. Ils ne peuvent pas payer les soins de santé et totaliseront bientôt 11 millions de travailleurs. Une crise d’accès existait déjà. En 2018, pas moins de 30,1 millions de personnes de moins de 65 ans n’avaient pas d’assurance maladie. En 2019, 28% des adultes bénéficiant d’une assurance maladie basée sur l’employeur étaient sous-assurés.

La nourriture est courte – Le Brookings Institute a récemment déclaré que « fin avril, plus d’un ménage sur cinq aux États-Unis et deux ménages sur cinq avec des mères de 12 ans et moins étaient en situation d’insécurité alimentaire » en avril, « 21,9% des les ménages avec des adultes non âgés étaient en situation d’insécurité alimentaire ».

Les producteurs laitiers déversent du lait. Les éleveurs de porcs et de poulets tuent leurs animaux et les producteurs labourent les cultures dans le sol. Ce sont «des scènes qui rappellent la Grande Dépression» et, dit le Guardian, «la surproduction va aigrir le marché». Il s’agit d’une crise du capitalisme.

Racisme – Les populations non blanches sont vulnérables. Ils sont généralement plus malades que les Blancs en raison de maladies comme le diabète, les maladies cardiovasculaires, l’asthme, le VIH, l’obésité morbide et les maladies rénales. Cela est principalement dû au fait que la discrimination raciale encourage les soins de santé de mauvaise qualité, l’accès réduit aux soins et le manque de soins préventifs. Le racisme oblige un nombre disproportionné de travailleurs non blancs à vivre dans des endroits pleins de toxines environnementales. Le stress de vivre sous le racisme peut entraîner ou aggraver des maladies physiques.

Ces points de vulnérabilité se traduisent par un risque élevé, clairement évident lorsque les Afro-Américains et les Latinos sont confrontés au virus COVID 19. Selon un rapport, «le taux de mortalité COVID-19 [in May] pour les Noirs américains est 2,4 fois plus élevé que le taux pour les Blancs et 2,2 fois plus élevé que le taux pour les Asiatiques et les Latinos.  » Les Latinos, 18% de la population américaine, représentaient en avril 25% des décès dus à COVID 19. Les taux de mortalité des Noirs et des Latinos vivant dans les villes varient de deux à quatre fois plus que les Blancs vivant dans les villes.

Il s’agit ici de souffrir de la crise économique. La résilience aide les victimes de violences économiques à survivre, et la résilience peut être insuffisante pour une classe de personnes particulièrement touchées par le virus COVID 19. En outre, la plupart de ces victimes sont des membres de la classe ouvrière, et elles sont plus susceptibles que les employés à revenu élevé d’avoir travaillé «dans des professions ouvertes au public» et de connaître «une répartition inéquitable des rares tests et ressources hospitalières».

Les femmes sont victimesSelon un rapport, «le plus durement touché [during the pandemic] seront les femmes et les filles du monde et les populations déjà touchées par le racisme et la discrimination… Les femmes représentent 70% du personnel de santé mondial et la majorité des travailleurs sociaux et des soignants. » Ils « fournir 70 pour cent des heures de prestation de soins dans le monde.  » Le rapport ne mentionne pas que ces multitudes de femmes faisant le travail nécessaire appartiennent en grande partie à la classe ouvrière, aux États-Unis et ailleurs.

La conclusion générale ici est que l’impact de ce ralentissement économique a été et sera désastreux pour les travailleurs, ce qui est extraordinaire. Les remèdes gouvernementaux habituels visant à équilibrer les intérêts des travailleurs et des entreprises ne serviront pas adéquatement la classe ouvrière. Trop souvent, ce qui se fait finit par opposer les besoins des travailleurs aux besoins, réels et imaginaires, de ceux qui ne manquent de rien. Et devinez qui perd!

Les conseils de chômage ont donné un coup de fouet extraordinaire aux travailleurs et à leurs familles. Un engagement de retour est en règle, sous une forme ou une autre.

Une préoccupation périphérique doit être prise en compte. L’argument peut être avancé que cette crise économique sera brève et alors pourquoi se donner tant de mal? Non, ce ne sera pas bref.

Le retard des États-Unis dans la prévention de la propagation du virus a permis à la pandémie de se développer. Une distanciation sociale laxiste et une quarantaine irrégulière assureront sa prolongation. Un régime complet de tests, de recherche de contacts et de quarantaine aurait fait toute la différence, selon un expert médical.

Le virus a la charge de l’économie américaine, a déclaré le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell: « Nous connaissons actuellement un tout nouveau niveau d’incertitude, car seules les questions auxquelles le virus peut répondre compliquent les perspectives. » (NY Times, 21 mai)

En outre, une économie américaine déjà défectueuse n’évalue pas une solution miracle. Il trébuchait déjà en raison de la «stagflation» (tendances inflationnistes coexistant avec une production économique stagnante), de la dette impayable et de la financiarisation. Ce dernier signifie une diminution de la capacité de production.

Corrélations

Ce rapport sur l’utilité potentielle actuelle des conseils de chômage est de nature introductive. Même ainsi, il semble que les Conseils aient un grand potentiel pour répondre aux besoins de nombreux travailleurs en grande difficulté actuellement aux États-Unis – mais pas tous.

L’utilité des Conseils dépendrait des conditions dans lesquelles ils seraient appliqués. La première serait de lutter contre le chômage, le manque de logements et la faim. Ce sont des problèmes qui se présentent de temps en temps de façon à peu près similaire. Un autre serait que les conseils d’aujourd’hui prêtent attention aux caractéristiques qui caractérisaient alors leurs performances. Ceux-ci comprenaient: l’attention aux besoins sociaux et économiques les plus pressants des travailleurs, une réponse rapide, le militantisme et les objectifs révolutionnaires à long terme. Tous étaient cruciaux pour les réalisations des Conseils.

Les autres problèmes d’aujourd’hui ne correspondent pas aux interventions du type de celles proposées il ya des années par les conseils de chômage. Ce sont: l’accès réduit aux soins de santé, les inégalités raciales et les inégalités entre les sexes. Ils étaient aussi problématiques qu’aujourd’hui, mais la société et même les organisations de travailleurs de l’époque acceptaient les injustices qu’elles représentaient ou n’étaient pas prêtes à s’engager avec elles.

Ces besoins encore non satisfaits exigent une attention immédiate et toute version de conseils de chômage renouvelés devrait les satisfaire. Les difficultés à le faire représentent un seuil que les Conseils de chômage réactivés devraient franchir. Comment cela se produirait sans une refonte majeure n’est pas clair.

Cette enquête est incomplète. La possibilité de ramener les conseils de chômage n’a pas été étudiée. À première vue, le pouvoir populaire nécessaire au renforcement des nouveaux conseils et au maintien de leur orientation ouvrière semble faire défaut. C’était différent plus tôt. Les organisateurs communistes ont puisé dans l’enthousiasme des mouvements socialistes et ouvriers qui avaient culminé deux décennies plus tôt. Ils ont reçu de nouveaux encouragements de la révolution socialiste en Russie en 1917. Mais pour connaître les avantages qui en résultent et bien plus encore, une exploration détaillée est nécessaire.

La solidarité entre les travailleurs, l’affaire des Conseils, n’a jamais impliqué des idées d’entraide souvent associées à des mouvements politiques anarchistes ou libertaires. Les Conseils n’ont jamais embrassé la résistance doctrinaire à l’autorité de l’État, ni l’autosuffisance des communautés locales, ni les relations de pouvoir exclusivement horizontales. Ceci est un autre exemple d’enquête laissé pour un autre jour.

N. B. Historien Chapitre de Roy Rosenzweig publié dans «Workers’s Struggles, Past and Present», édité par James Green (1983), a fourni une grande partie des informations figurant ici sur les conseils du chômage.



Source link

, , , , , ,
Article Similaire
Latest Posts from AUDIKO

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *