Noms: Jeska Rees et Simon Wilson
Années ensemble: 14
Professions: Universitaire et médecin

Lorsque Simon Wilson a proposé à Jeska Rees en 2008, elle était déchirée. Le couple vivait à Londres, où elle effectuait son stage postdoctoral en études féministes, et ils étaient en vacances dans le Yorkshire quand il a posé la question.

«J’étais tellement ravi que Simon voulait rendre notre relation permanente, et j’étais tellement content pour lui qu’il a pu se mettre à genoux. C’est très excitant », dit-elle maintenant. «Mais politiquement, je suis opposé au mariage et je l’ai toujours été, donc c’était difficile. Je pense avoir dit: «Oui mais non.» »

Il avait fallu du temps pour en arriver là. Ils s’étaient rencontrés des années auparavant grâce à des amis universitaires mutuels. Ils venaient tous les deux de Perth mais Wilson étudiait la médecine à Adélaïde à l’époque, alors il se présentait souvent aux soirées. Rees se souvient avoir pensé qu’il était cool: «Il était très grand, calme et gentil mais difficile à connaître. Il était assez insaisissable dans un sens. Il venait parfois de nulle part. « 

Wilson était également intriguée: «Jeska était très intelligente, une féministe radicale si intimidante, [and] très intellectuel mélangé avec un peu d’éthique de fête et de vie en maison partagée sale. »

Leur cercle d’amis était amusant mais intense, avec des débats et des arguments intellectuels fréquents ainsi qu’une solide fête. Rees se souvient d’avoir beaucoup discuté avec Wilson, y compris de le défier de la médecine occidentale, mais il est resté un auditeur sympathique: «[Simon] ne dit pas grand-chose … Mais alors, la seule chose qu’il dira sera si pertinente et si stimulante que cela valait vraiment la peine d’attendre. « 

Et entre tous les débats, il y avait aussi beaucoup de snogging.

Ils étaient attirés l’un vers l’autre, mais d’une manière ou d’une autre, cela ne collait pas. Mais ils sont restés en contact avec des e-mails et des mixtapes remplis de groupes Britpop.

Ils avaient beaucoup en commun: ils sont tous deux des enfants d’immigrants britanniques et partagent un sens de l’humour absurde. « Il y a beaucoup de blagues entre nous que les autres ne comprennent pas … Simon l’a poussé à l’extrême en termes de look très droit mais en fait assez courbé en termes d’humour. »




«Il y a beaucoup de blagues entre nous que les autres ne comprennent pas.» Jeska Rees et Simon Wilson en décembre 2007.



« Il y a beaucoup de blagues entre nous que les autres ne comprennent pas. » Jeska Rees et Simon Wilson en décembre 2007

Ils avaient également une politique similaire, bien que des approches très différentes. «Nous parlions beaucoup de la façon de changer la société. J’essayais de convaincre Simon que le changement politique en était là, alors que, pour Simon, [he] était beaucoup plus optimiste et heureux d’y aller et de faire [his] propres changements dans une petite mesure plutôt que d’agiter pour la révolution comme je l’ai été.  »

Les choses ont été décontractées pendant un certain temps, même si Rees a visité Adélaïde à quelques reprises et Wilson a passé du temps avec elle à son retour à Perth. Rees lui avait demandé plusieurs fois de sortir mais il avait gentiment refusé. « Pendant tout ce temps, alors que nous progressions ensemble, nous étions tous les deux très autonomes. »

Mais en juillet 2006, ils ont officialisé les choses et Rees a déménagé à Adélaïde: «Nous l’avons délibérément gardé vague, mais en réalité les décisions que nous avons prises indiquaient que c’était assez grave. J’ai tout de suite emménagé avec Simon à Adélaïde. Nous avons eu une discussion à ce sujet, mais j’avais ma propre chambre dans sa maison. Je pense que nous le testions. »

Après Adélaïde, ils ont déménagé à Londres, puis de retour en Australie où Wilson a terminé sa formation médicale. Peu de temps après, Rees a découvert qu’elle était enceinte de leur premier enfant et ils se sont installés à Castlemaine, où Wilson a eu sa première pratique.

Ce fut, ils en conviennent, le moment le plus difficile. Ils jonglaient trop de choses à la fois: un bébé, un travail exigeant et une nouvelle maison dans une ville de campagne, loin des soutiens familiaux. Rees en particulier a lutté avec les exigences de sa nouvelle vie.

«Je sentais que j’avais pris toutes ces décisions de bon gré, mais d’une manière ou d’une autre, j’avais compromis certaines de mes idées les plus chères qui étaient une répartition égale du travail, des rôles non traditionnels entre les sexes. Je n’avais jamais prévu d’avoir des enfants avant d’avoir rencontré Simon, puis quand j’ai rencontré Simon, j’ai décidé que c’était une bonne idée », dit-elle. « Et puis nous l’avons fait et c’était très difficile. »

Wilson ressentait également la pression. Les choses ont atteint un sommet: «Heureusement, il y avait juste assez de colle pour nous tenir ensemble pour bouger et essayer quelque chose de nouveau», dit-il. «Je me suis épuisée au travail avec la charge de travail et Jess devenait très isolée et en colère à la maison, alors nous avons complètement changé. Nous avons quitté cette ville de campagne et sommes venus à Melbourne. J’ai beaucoup démissionné avec le travail et Jess a trouvé un emploi. J’ai soigné les enfants. »




Jeska Rees et Simon Wilson en 2008.



« Nous l’avons délibérément gardé vague, mais en réalité, les décisions que nous avons prises indiquaient que c’était assez grave »

Leur vie s’est considérablement améliorée à Melbourne. «Je me sentais comme si j’avais une vie à l’extérieur de la maison et que c’était important», dit Rees. «Je pensais également qu’il était important que Simon passe du temps avec les enfants et qu’ils passent du temps avec lui. Il a toujours été très actif quand il était à la maison, mais il n’était tout simplement pas beaucoup à la maison. Je les ai laissés avec plaisir pour peindre et faire des biscuits et je suis parti travailler. »

Ils ont tenu à comprendre comment leur vie s’alignait sur leurs valeurs et leurs croyances. «Être féministe dans une relation hétérosexuelle traditionnelle est assez difficile. Je pense qu’il y a des limites à ce que vous pouvez réinventer », explique Rees. «On s’attend à ce que vous vous comportiez de manière très… standardisée au travail, puis vous avez des enfants qui doivent avoir des rendez-vous de jeu. Vous devez parler à d’autres parents qui pourraient ne pas être d’accord avec vous. Il y a toutes ces façons dont votre personnalité se comprime. »

Bien que ce fut une période difficile, il y avait un bon côté positif. « Je me souviens d’avoir traversé une deuxième phase de lune de miel très forte à ce moment-là parce que nous avions traversé quelque chose de si difficile et parce que nous apprécions notre nouvelle vie et ressentions l’amour très fortement à ce moment-là. C’était donc un point très bas, puis un point assez élevé », explique Rees.

Ces jours-ci avec deux jeunes enfants, il y a encore beaucoup de temps à faire. Mais ils sont meilleurs dans la planification et le maillage de leur vie. Chaque matin, ils ont une réunion rapide pour tout planifier. «Nous comprenons l’importance de quelque chose pour l’autre. Si Simon veut courir, alors je sais que c’est important, alors insérez-le quelque part. Si je lui dis que je dois aller faire une sorte de course, alors nous travaillons aussi dans la journée. »

Ils essaient d’équilibrer leurs ambitions professionnelles. « Il s’agit de s’assurer que tout le monde a des opportunités professionnelles avec l’égalité financière », dit Rees, « et de dire à nos enfants que le monde est construit, pas naturel, et que vous pouvez construire le vôtre. »

Ajoutez à cela leurs devoirs domestiques. Rees dit: «Je pense que c’est une négociation en cours tout le temps. Il était très important de s’attaquer continuellement aux déséquilibres. »

Mais leur engagement les uns envers les autres signifie qu’ils font ce qui est nécessaire pour le faire fonctionner: «Je dois penser à Jeska dans mes décisions et mes plans. Et je ne l’avais pas bien fait auparavant », dit Wilson. « L’engagement a signifié penser beaucoup plus à ce que … mes actions ou choses que je pourrais planifier signifient pour nous en tant qu’unité, plutôt que pour moi en tant qu’individu. »

Ils ne passent pas beaucoup de temps ensemble, mais ce qu’ils obtiennent, ils le dépensent à bon escient, en se promenant dans la brousse ou au cinéma. « Je pense que nous nous entendons si bien … que même s’il n’y a que peu de temps, cela suffit. »




Rees et Wilson avec leurs enfants



Rees et Wilson avec leurs enfants

Les leçons qu’ils ont apprises au fil des ans ont changé leur approche des conflits. «Je pense que je suis plus prêt à reconnaître quand j’ai besoin d’écouter maintenant», dit Wilson. Rees accepte: «Il y a plus de confiance… Je pense que pour Simon, il s’agissait d’éviter la discussion. Pour moi, il s’agissait d’aller trop fort… Nous nous sommes rencontrés au milieu maintenant où nous comprenons tous les deux qu’une approche douce et honnête sera la plus productive. »

Bien qu’ils aient tous deux changé d’une manière à laquelle leurs jeunes ne se seraient pas attendus, ils se sont soutenus les uns les autres. «Ce fut un changement très progressif. Les enfants changent évidemment beaucoup de choses… Vous devez avoir une base solide pour eux dans la routine », dit Wilson. Des choses comme les hypothèques, l’assurance maladie et les taux d’intérêt sont les dernières choses que ces deux idéalistes pensaient discuter, mais il y a des avantages: «Je ne pense pas que nous ayons perdu notre intégrité, mais nous avons réalisé que la vie est plus longue que nous le pensions, », Dit Rees.

Réconcilier leurs idéaux avec le confort de la vie de banlieue demande encore des efforts. « Comprendre que rien n’est parfait. Notre relation n’est pas parfaite. Nos théories politiques ne sont pas parfaites… Nous devons sélectionner les éléments qui vont fonctionner pour nous dans le moment, les revoir constamment et déterminer où seront les sacrifices et les compromis », a déclaré Rees.

«Tout ce que je peux faire, c’est comprendre que j’ai choisi Simon parce que je l’aime et parce que nous pouvons faire des choses incroyables… Vous vivez votre politique à travers vos actions. Et c’est dur. Je n’ai jamais trouvé de solution, mais je me console avec l’incroyable richesse de notre relation.  »

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