Comment les négociations sur la future relation Royaume-Uni-UE pourraient affecter l’accès aux soins de santé? S’appuyant sur un nouveau briefing de recherche, Bois mat fournit une évaluation détaillée de l’impact que les accords commerciaux Royaume-Uni-UE et Royaume-Uni-États-Unis peuvent avoir sur les soins de santé en Europe.

La protection de la santé et des soins de santé était l’une des questions clés lors du référendum de l’UE en 2016, et maintenant, avec la crise du coronavirus toujours en cours, c’est un élément crucial des négociations commerciales. Notre nouveau briefing de recherche pour le Royaume-Uni dans une Europe en mutation suggère la nécessité d’une plus grande transparence pour montrer les implications des négociations commerciales actuelles Royaume-Uni-UE et Royaume-Uni-États-Unis pour le NHS, et pour la santé en général.

Le briefing montre qu’un accès équitable aux soins de santé en tant que valeur publique fondamentale est à gagner, avec des engagements différents envers des normes réglementaires élevées et la participation du secteur privé dans les soins de santé manifestes dans les positions de négociation du Royaume-Uni, de l’UE et des États-Unis. Notre rapport couvre un éventail de domaines dans lesquels les positions entre les partenaires de négociation divergent, mais les impacts possibles sur la vie immédiate des personnes vivant dans différentes régions du Royaume-Uni et de l’UE sont particulièrement importants à la lumière de Covid-19.

Certains points clés de notre rapport portent sur la manière dont l’accès des citoyens britanniques et non britanniques aux soins de santé peut être impacté dans différentes parties de l’Europe par le Brexit. Avec de nouveaux verrouillages et de plus en plus de preuves sur les effets chroniques du Covid-19, un accès inégal aux soins de santé à moyen et long terme peut profondément aggraver les inégalités déjà existantes. Il sera essentiel de mener à bien les négociations commerciales pour assurer un pont sûr entre une profonde incertitude en cette période de négociation et de crise et un nouveau règlement équitable en matière de soins de santé dans l’Europe post-Brexit.

Espagne

Les estimations suggèrent qu’environ 190 000 retraités britanniques vivent dans l’UE, l’Espagne étant une destination commune. Ces personnes comptent sur les droits de l’UE pour accéder aux soins de santé. Supprimer ces droits et ne pas les remplacer par autre chose signifierait qu’ils auraient besoin d’une assurance maladie privée. Cela imposerait un coût et un fardeau importants, en particulier pour les personnes souffrant de maladies chroniques ou multiples.

L’article 32 de l’accord de retrait régit l’accès aux soins médicaux pour les ressortissants britanniques vivant dans les États membres de l’UE après le 31 décembre 2020. Les retraités britanniques qui ont pris leur retraite en Espagne – ou partout ailleurs dans l’UE27 – avant cette date pourront accéder aux soins de santé locaux système; tandis que pour ceux qui déménagent par la suite, les documents de négociation de l’UE pour le futur accord incluent un accès continu aux soins de santé pour les retraités (uniquement, pas pour les autres). La position de négociation du Royaume-Uni ne rend pas la pareille: les ressortissants de l’UE qui prennent leur retraite au Royaume-Uni après la fin de la transition n’auront pas accès au NHS.

Malte

Les petits États de l’UE ayant des liens étroits avec le Royaume-Uni peuvent être particulièrement touchés par un accord commercial qui éloigne le Royaume-Uni des institutions réglementaires de l’UE. À Malte, par exemple, les autorités sanitaires ont travaillé avec la Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA) du Royaume-Uni, et 60 à 70% des médicaments utilisés à Malte sont fournis par des organismes britanniques.

Certaines grandes sociétés pharmaceutiques peuvent être réticentes à assumer les coûts pour garantir une conformité réglementaire supplémentaire pour approvisionner le marché maltais, si les liens avec le marché britannique dépendant des processus réglementaires de l’UE sont affaiblis. Cela pourrait avoir un impact significatif sur le coût des médicaments pour les utilisateurs finaux à Malte.

Europe centrale et orientale

Un certain nombre d’États membres du centre et de l’est de l’UE entretiennent des liens étroits avec le Royaume-Uni, nombre de leurs ressortissants vivant et travaillant actuellement au Royaume-Uni. En 2017, le Comité permanent des médecins européens a vivement exhorté l’équipe de négociation Barnier à garantir la future reconnaissance mutuelle des qualifications médicales britanniques dans l’UE.

Cela a été réalisé en partie dans l’accord de retrait, pour la reconnaissance continue des qualifications qui ont été reconnues avant la fin décembre 2020. Les textes de négociation du Royaume-Uni et de l’UE envisagent une forme plus faible de reconnaissance mutuelle des qualifications à l’avenir.

Cependant, dans la pratique, à moins que le Royaume-Uni ne s’écarte sensiblement des normes de l’UE, il peut y avoir relativement peu de changements. La principale différence sera que les individus ne pourront plus faire valoir leurs droits à la reconnaissance de leurs qualifications. Nous pouvons donc voir des professionnels de la santé d’Europe centrale et orientale choisir d’autres pays de l’UE, ainsi que les États-Unis ou l’Australie, comme des destinations alternatives avec de meilleurs systèmes de reconnaissance des qualifications médicales et d’hébergement des professionnels de la santé migrants.

Irlande

L’impact potentiel du Brexit sur l’Irlande, et en particulier la frontière irlandaise, a été largement débattu depuis le résultat du référendum. Dans le domaine de la santé, le Brexit peut avoir des impacts substantiels étant donné que l’île d’Irlande dispose actuellement d’un secteur de la santé transfrontalier hautement intégré, protégé par l’accord du Vendredi saint / Belfast et couvrant l’accès aux produits médicaux, la fourniture de services de santé et les dispositions relatives au personnel.

Cela signifie, par exemple, que les citoyens irlandais peuvent recevoir un traitement en Irlande du Nord ou que les dentistes d’Irlande du Nord peuvent traverser la frontière en voiture et travailler en Irlande. Le protocole d’Irlande du Nord suppose en fait que l’Irlande du Nord se trouve sur le territoire douanier de l’UE et que, par conséquent, divers arrangements de santé transfrontaliers, par exemple les voyages transfrontaliers en ambulance, sont protégés.

Néanmoins, en termes de structure des échanges de médicaments, de dispositifs et de matériel médical, les problèmes restent non résolus dans les négociations commerciales entre le Royaume-Uni et l’UE. La menace demeure qu’un accord de libre-échange non global entre le Royaume-Uni et l’UE mettrait le secteur de la santé transfrontalier en Irlande à un risque important.

Obtenir un accord commercial adapté à la santé

Ce ne sont là que quelques exemples spécifiques où les accords commerciaux Royaume-Uni-UE et Royaume-Uni-États-Unis peuvent avoir un impact sur l’accès aux soins de santé dans toute l’Europe. Comme le montre notre rapport, cependant, si les négociations commerciales ne sont pas menées de manière rigoureuse et transparente, elles peuvent finir par exacerber les inégalités d’accès à travers le Royaume-Uni et l’UE. C’est juste au moment où l’équité d’accès est d’une importance capitale dans la lutte contre Covid-19. Cette crise a créé une inquiétude dans toute l’Europe quant à l’accélération de l’accès aux vaccins et aux traitements en tant que priorité.

Pourtant, il y a un risque que, à moins que les équipes de négociation du Royaume-Uni et de l’UE ne prennent le temps de conclure un bon accord complet et équitable pour la santé, elles nous retireront involontairement le tapis de la lutte contre le coronavirus.

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Remarque: cet article a été publié pour la première fois au Royaume-Uni dans une Europe en mutation. Il donne le point de vue de l’auteur et non la position d’EUROPP – European Politics and Policy ou de la London School of Economics. Crédit d’image en vedette: Jamie (CC BY 2.0)

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A propos de l’auteur

Bois mat – Université de Sheffield
Matt Wood est maître de conférences au Département de politique et de relations internationales de l’Université de Sheffield. Il est actuellement co-investigateur du projet ESRC Health Governance After Brexit, et était auparavant ESRC Future Leaders Fellow de 2015-18.

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