Même avant que nous ne soyons dans une profonde récession, le stress financier était une menace dans tout le pays: 44% des Américains étaient plus stressés par l’argent que tout autre problème, selon une étude de 2018 menée par Northwestern Mutual.

Voici comment vous pouvez combattre le stress financier dans votre propre vie.

Qu’est-ce que le stress financier?

Le stress financier prend différentes formes, mais le thème commun est le souci de votre situation financière. Les facteurs de stress spécifiques peuvent changer au fil du temps, comme une perte d’emploi ou une dette croissante. Mais le résultat est que vous avez peur de joindre les deux bouts.

Le stress financier peut mettre à rude épreuve d’autres aspects de votre vie. Cela peut affecter les relations et votre santé physique.

Considérons quelques mesures que vous pouvez prendre pour mieux respirer en matière d’argent.

1. Faites le point sur vos finances

Avant de pouvoir aller de l’avant avec vos finances, vous devrez vous pencher sur vos problèmes d’argent spécifiques.

«La meilleure façon de commencer à éliminer ce stress est de s’assurer qu’il est compris», déclare Joseph Polakovic, PDG et propriétaire de Castle West Financial. «Les choses ont tendance à être beaucoup plus effrayantes lorsqu’elles sont laissées vagues et incertaines, donc une étape cruciale pour échapper au stress financier est de définir avec précision le problème.»

Une fois définis avec précision, Polakovic dit que les problèmes ont tendance à être plus gérables et que des solutions peuvent commencer à se former.

2. Déterminez ce qui nécessite le plus d’attention

«Une fois que vous avez une image plus claire, réfléchissez à des idées, grandes et petites, sur la façon d’aller de l’avant – des actions que vous contrôlez et qui peuvent améliorer votre situation financière», déclare Betty Wang, CFP, fondatrice et présidente de BW Financial Planning.

Au lieu d’essayer de vous attaquer à tous les aspects de vos finances en même temps, créez un plan pour vous attaquer d’abord au type de stress financier le plus critique.

Par exemple, disons que votre préoccupation financière la plus urgente est votre dette de carte de crédit croissante. Ensuite, concentrez-vous d’abord sur le remboursement de cette dette. Si vous n’avez pas de dette de carte de crédit, alors travaillez à la constitution d’un fonds d’urgence.

3. Examinez de plus près vos dépenses

Vous devrez peut-être ajuster vos habitudes de dépenses pour atteindre un objectif financier. Regardez de près où vous dépensez votre argent.

«Il est maintenant temps de réévaluer les dépenses mensuelles, en commençant par les frais de subsistance nécessaires tels que l’hypothèque / le loyer, les services publics, les primes d’assurance maladie et l’épicerie», déclare David Kilby, expert en bien-être financier et PDG de FinFit.

Vous devrez peut-être envisager de réduire les dépenses «supplémentaires» pour atteindre votre objectif financier. Même de petites coupures peuvent s’additionner rapidement. Par exemple, couper une facture de câble de 50 $ chaque mois peut ne pas sembler beaucoup; cependant, cette décision vous ferait économiser 600 $ en un an.

4. Éliminer la dette

La dette peut être un fardeau majeur pour n’importe qui, et elle a un coût émotionnel.

«L’excédent de dette est comme une meule autour de votre cou», déclare Scott Schleicher, conseiller financier senior chez Personal Capital. «Si elle n’est pas maîtrisée, l’endettement peut sombrer dans vos finances personnelles en éliminant toute flexibilité de votre budget mensuel.»

Une recommandation générale est de réduire, voire d’éliminer d’abord toutes les dettes à intérêt élevé. «Vous devriez commencer par réduire la dette des cartes de crédit, en remboursant d’abord les cartes avec le taux d’intérêt le plus élevé», dit Schleicher.

Sans le poids de la dette sur vos épaules, vous pourriez commencer à vous sentir moins stressé par l’argent.

5. Créer un fonds d’urgence

Avec un fonds d’urgence, vous vous préparez essentiellement à l’inattendu. Que vous soyez confronté à une urgence médicale, à une perte d’emploi ou à autre chose, un coussin d’argent peut vous aider à survivre aux dépenses supplémentaires avec un minimum de difficultés financières.

«Une règle de base courante est d’économiser entre trois et six mois de frais de subsistance non discrétionnaires dans un fonds d’urgence», dit Schleicher. «Cela comprend les dépenses telles que votre hypothèque ou votre loyer, les services publics, l’assurance, l’épicerie et le transport.»

6. Pensez à une agitation secondaire

Afin d’atteindre certains de ces objectifs financiers, vous devrez peut-être augmenter vos revenus. C’est là qu’une agitation secondaire peut être utile. Avec une légère augmentation de vos revenus, vous pouvez économiser plus d’argent pour les choses qui comptent pour vous ou vous pouvez utiliser cet argent pour rembourser vos dettes.

Les options d’agitation latérale ne manquent pas. Pensez à en créer un qui correspond à votre style de vie.

7. Mettez de côté de l’épargne-retraite

Plus de la moitié des Américains sont en retard sur leur épargne-retraite. Si vous avez besoin de vous remettre sur la bonne voie, commencez par profiter des options d’épargne-retraite avantageuses sur le plan fiscal, comme le 401 (k) de votre employeur.

«Tout en s’efforçant de réduire la dette et de maintenir votre fonds d’épargne d’urgence, il est également important de ne pas perdre de vue vos objectifs financiers à long terme – en particulier l’épargne pour la retraite», déclare Schleicher.

8. Faites de petits pas

Après avoir examiné de plus près vos finances et parcouru vos options, vous aurez une meilleure idée de votre santé financière globale, mais vous pourriez vous sentir dépassé. Au lieu de vous concentrer sur l’ampleur de la tâche qui vous attend, faites de petits pas en avant, comme mettre 20 $ en économies.

«Trop souvent, nous essayons d’en faire trop à la fois et de nous épuiser sur nos objectifs», dit Polakovic. «Il est important d’embrasser le voyage et d’avoir de petites victoires en cours de route. Une fois que nous cessons de nous sentir toujours en retard et que nous commençons à avoir le sentiment de pouvoir progresser, cela crée un effet psychologique totalement nouveau en nous.

En bout de ligne

En créant un plan et en prenant régulièrement de petites mesures pour atteindre votre objectif, vous pouvez construire une base financière solide qui aidera à réduire ou à atténuer cette source de stress avec le temps.

Alors que vous travaillez vers un lieu de stabilité financière, soyez gentil avec vous-même en cours de route.

«Imaginez que les finances que vous explorez sont celles de quelqu’un que vous aimez et que vous voulez aider, et non pas juger et condamner», dit Wang. «Cela tend à atténuer certains des obstacles à l’arrêt pour se juger et se critiquer.»

Image présentée par fizkes de Shutterstock.

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