En juillet, deux colis sont arrivés à la porte de Naithe Rivera, ce qui allait changer sa vie.

Des mois auparavant, comme tant d’autres au début de la pandémie, le jeune homme de 28 ans avait perdu son assurance maladie, après avoir été licencié de son emploi dans une société financière à Lake Worth, en Floride.

Sans assurance, Rivera, qui est trans, ne pourrait plus se permettre des injections de testostérone. Et sans hormones pendant quatre mois, la santé de Rivera s’est rapidement détériorée – il dit qu’il a perdu du poids, des kystes ont enflé autour de son corps et il est tombé dans une profonde dépression. Finalement, Rivera s’est retrouvé à l’hôpital, où il a reçu un diagnostic de diabète.

Mais le diagnostic a amené Rivera, qui dit que son équipe de soins l’a traité différemment parce qu’il était trans, plus de stress que de confort. Cela lui a rappelé comment un autre médecin l’a traité comme un «projet scientifique» lorsqu’il a commencé à prendre des hormones. «Je n’ai jamais eu de médecin qui me parle, d’homme à homme», a déclaré Rivera. «C’est effrayant comme l’enfer.»

C’est à ce moment-là que Rivera s’est tourné vers les médias sociaux pour obtenir de l’aide – et s’est connecté à deux initiatives visant à fournir aux personnes trans, en particulier aux personnes trans noires, les soins dont elles ont besoin: le Binder Project et le Trans Needle Exchange. Les paquets à sa porte contenaient un nouveau classeur, pour aplatir sa poitrine, et une réserve d’un an de seringues pour ses injections d’hormones hebdomadaires. Les deux étaient gratuits.

Les personnes trans ont longtemps été confrontées à des obstacles pour des soins de santé sûrs et abordables, mais au cours de l’été, les choses ont empiré.

En juin, le ministère américain de la Santé et des Services sociaux a annoncé qu’il annulerait la définition du sexe de l’ère Obama dans la section 1557 de la loi sur les soins abordables. La décision du ministère définirait le sexe comme la naissance biologique et effacerait le statut protégé des identités trans, selon Lambda Legal, une organisation de défense juridique LGBTQ +.

Un juge fédéral de New York a temporairement suspendu la disposition en août – mais la décision a motivé les organisateurs trans à travers le pays à s’assurer que leurs communautés aient accès à des liants, des hormones et des fonds pour les chirurgies, ainsi qu’à un réseau de personnes qui comprennent le mieux leurs besoins.

Partout aux États-Unis histoire, la communauté trans s’est engagée dans l’entraide comme forme de survie. Dans les années 1970, les militantes trans Marsha P Johnson et Sylvia Rivera ont créé Star, un refuge pour femmes trans à New York; de même, pendant l’épidémie de sida de la fin des années 70 et 80, des volontaires ont mis en place des cliniques sans licence pour traiter les personnes détournées des milieux médicaux traditionnels., selon le livre d’histoire de la santé queer Before Aids par le professeur d’études de genre Katie Batza.

Aujourd’hui, les communautés LGBTQ + s’inspirent de cette histoire radicale pour répondre aux besoins immédiats des gens – des soins de santé à la sécurité alimentaire, en passant par le logement sûr, le soutien en prison et d’autres échanges plus informels.

Le jour où l’administration Trump a annoncé sa règle finale en juin, Jabulile Mickle-Molefe, une écrivaine basée à Chicago, se souvient avoir dit à son amie Rebekah Frumkin qu’elle souhaitait pouvoir ajouter des amis à son assurance.

Beaucoup d’entre eux avaient perdu leur emploi à cause de Covid. Si la décision de l’administration Trump réellement traversé, que feraient-ils? demanda-t-elle à Frumkin.

Le lendemain, les deux ont créé le Trans Gender Non-Conforming Medical Relief Fund, un programme qui propose des micro-subventions. aux personnes trans pour couvrir les co-payeurs, les ordonnances, les chirurgies et autres coûts liés aux soins de santé. Le modèle n’a aucune condition; ceux qui en ont besoin remplissent un formulaire avec les principes de base – leur nom, leurs pronoms, leur emplacement et leur nom Venmo ou Cashapp – et reçoivent des fonds en quelques jours ou semaines.

Depuis juin, Mickle-Molefe et Frumkin ont amassé et distribué un peu plus de 5 500 $ en dons à 15 personnes à travers le pays. Leur objectif est de s’inscrire un jour en tant qu’organisme à but non lucratif, de demander des subventions et d’être en mesure de fournir un plus grand soutien – avec le type de dons importants qui couvriraient le coût d’une chirurgie de pointe ou d’une urgence médicale.

Pour Cienna Mayfield et Maliyah Worthy, deux organisatrices noires non binaires à Atlanta, l’entraide a signifié la création d’un nouveau type de famille.

Après que Worthy ait créé une feuille de calcul de collectes de fonds pour la santé trans qui est devenue virale en juin, Mayfield et eux voulaient créer une communauté numérique qui aiderait d’autres personnes trans noires à obtenir un logement sûr, des soins de santé et de la nourriture.

En juillet, ils ont lancé For Our Sibs, et ils se sont connectés avec plus de 120 personnes trans noires aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Irlande.

Pour Worthy, étudiant en journalisme à la Georgia State University qui vit avec leur mère handicapée, l’entraide est plus qu’un projet parallèle. Lorsqu’ils ne se sont pas qualifiés pour le stimulus, ils ont utilisé Twitter pour demander de l’aide et ont été submergés par la réponse.

«Sans l’aide mutuelle, ce gouvernement ne prendrait pas du tout soin de moi», ont-ils dit. Worthy a pu mettre de l’argent de côté pour de futurs soins de genre, qui, pour le moment, restent inabordables pour eux.

Aux États-Unis, 14% des adultes trans ne sont pas assurés, contre 11% de tous les adultes, selon le US Transgender Survey 2015. Même lorsque les gens ont accès aux soins, 33% des adultes trans disent avoir eu une expérience négative avec un fournisseur de soins de santé.

Les actions directes aident à atténuer certains de ces obstacles financiers et émotionnels. Mais pour Dean Spade, fondateur du Sylvia Rivera Law Project et auteur du prochain livre Mutual Aid, ce travail est bien plus qu’une solution de pansement; c’est un acte de construction du monde.

Spade considère que l’entraide aide les personnes trans à se désengager de ce qu’il appelle des «systèmes médicaux et juridiques autoritaires», ce qui leur permet d’affirmer leur identité trans par des moyens au-delà de l’État et de la table d’opération.

Pour Genesiss Mejia, un mécanicien de vélo trans noir de 26 ans et batteur à New York, ce monde commence à prendre forme.

Après leur opération la plus importante – programmée par hasard, après des mois de retards, le lendemain du blocage de la décision de Trump – Mejia a pu payer le loyer et les soins grâce aux dons d’étrangers. Ils sont optimistes quant à la possibilité d’une abrogation – mais ils considèrent également l’entraide comme un outil pour naviguer dans un avenir incertain.

«Il aurait été difficile de vivre cela seul», a déclaré Mejia. «C’est pourquoi l’entraide est une bouée de sauvetage. Cela a toujours été par nous, pour nous.





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