Un accord post-Brexit sur le commerce et d’autres questions a été conclu, une semaine seulement avant la fin de la période de transition entre le Royaume-Uni et l’UE.

Il évite la perturbation d’un Brexit sans accord au milieu de la pandémie de Covid et marque une nouvelle ère après plus de 40 ans d’adhésion du Royaume-Uni à l’Union européenne.

Nous avons maintenant vu une copie du texte – plus de 1 000 pages de texte juridique dense qui décrivent comment la relation fonctionnera à l’avenir. Voici 10 questions et réponses initiales:
1. Pêche

L’une des questions les plus difficiles des négociations: combien de poissons les bateaux de l’UE pourront-ils pêcher dans les eaux britanniques à l’avenir, et combien de temps durera une période de transition avant que les nouvelles mesures n’entrent pleinement en vigueur? Les responsables impliqués dans les négociations disent que le Royaume-Uni souhaitait initialement une réduction de 80% de la valeur du poisson capturé par les bateaux de l’UE dans les eaux britanniques, tandis que l’UE proposait initialement une réduction de 18%. Qui a donné plus de terrain?

Réponse: La valeur du poisson capturé par l’UE dans les eaux britanniques sera réduite de 25% – ce qui est beaucoup moins que ce que le Royaume-Uni avait initialement demandé. La réduction sera échelonnée sur une période de transition de cinq ans et demi – ce qui est beaucoup plus court que ce que l’UE avait initialement demandé. Une fois la période de transition terminée, le Royaume-Uni contrôlera pleinement l’accès à ses eaux et pourrait procéder à des coupes beaucoup plus profondes. S’il décide d’exclure les bateaux de pêche de l’UE, ils peuvent être compensés pour leurs pertes, soit par des droits de douane sur les produits de la pêche britanniques (ou d’autres marchandises) exportés vers l’UE, soit en empêchant les bateaux britanniques de pêcher dans les eaux de l’UE.
2. Les «règles du jeu équitables»

À quoi ressembleront les règles de concurrence loyale, afin de garantir que les entreprises d’un côté n’obtiennent pas un avantage injuste sur leurs concurrents de l’autre? La définition de ce qui constitue des niveaux raisonnables d’aide d’État ou de subventions publiques aux entreprises sera importante.

Réponse: Il existe des mesures de règles du jeu équitables qui engagent à la fois le Royaume-Uni et l’UE à maintenir des normes communes sur les droits des travailleurs, ainsi que de nombreuses réglementations sociales et environnementales. C’était une demande clé de l’UE. Ils ne doivent pas nécessairement être identiques à l’avenir, de sorte que le Royaume-Uni n’a pas à respecter la législation de l’UE, mais ils doivent être considérés comme protégeant une concurrence loyale.

Le Royaume-Uni a également accepté de s’en tenir à des principes communs sur le fonctionnement des régimes d’aides d’État et à une agence de la concurrence indépendante qui les évaluera. Mais il peut choisir de développer un système qui ne prend des décisions qu’une fois que des preuves de concurrence déloyale sont présentées. Cela diffère du système de l’UE qui évalue l’impact probable des subventions avant leur octroi.
3. Règlement des différends

Ce sera le sujet des années de négociations à venir. Comment l’accord sera-t-il réellement appliqué si l’une ou l’autre des parties enfreint l’un des termes et conditions? Si le Royaume-Uni choisit de s’éloigner plus radicalement des règles de l’UE à l’avenir, à quelle vitesse l’UE peut-elle réagir? Aura-t-il la possibilité d’imposer des droits de douane (ou des taxes sur les exportations britanniques) dans un domaine (par exemple sur les voitures) en réponse à une violation de l’accord dans un autre (le poisson, par exemple)?

Réponse: Si l’une des parties s’éloigne des normes communes existantes au 31 décembre 2020, et si cela a un impact négatif sur l’autre partie, un mécanisme de règlement des différends peut être déclenché, ce qui pourrait entraîner l’imposition de droits de douane (taxes sur les marchandises). Il est basé sur une clause de «rééquilibrage» qui donne à la fois à l’UE et au Royaume-Uni le droit de prendre des mesures en cas de divergences importantes. Cette clause est beaucoup plus stricte que les mesures trouvées dans d’autres accords commerciaux récents de l’UE et constituait une exigence clé du côté européen. C’est un mécanisme dont on entendra peut-être beaucoup plus parler dans les années à venir.

Le contrôle global de l’accord commercial signifie également que les tarifs peuvent être ciblés sur un secteur spécifique à la suite d’un différend dans un autre. Il y aura un système d’arbitrage contraignant impliquant des fonctionnaires des deux côtés. Cela signifie que même s’il s’agit d’un accord sans droits de douane, la menace que des droits de douane puissent être introduits à la suite de futurs litiges sera un facteur constant dans les relations entre le Royaume-Uni et l’UE.
4. Cour européenne de justice (CJCE)

La plus haute juridiction de l’UE restera l’arbitre ultime du droit européen. Mais le gouvernement britannique a déclaré que la juridiction directe de la CJCE en Grande-Bretagne prendrait fin. Alors, la Cour européenne jouera-t-elle un rôle dans la supervision du futur accord de relation?

Réponse: L’UE a abandonné sa demande que la CJCE joue un rôle direct dans le contrôle de la gouvernance de l’accord à l’avenir. C’était une ligne rouge britannique claire. L’Irlande du Nord, qui a un statut spécial aux termes de l’accord de retrait du Brexit, est un des pays où la CJCE continuera de jouer un rôle. Elle restera soumise aux règles du marché unique et de l’union douanière de l’UE, ce qui signifie que la Cour européenne restera la plus haute autorité juridique pour certains litiges dans une partie du Royaume-Uni.
5. Voyage

Quelles seront les règles pour les Britanniques qui souhaitent se rendre dans l’UE à partir du 1er janvier 2021? Nous connaissons déjà certains détails, mais y aura-t-il des accords supplémentaires sur des choses comme la sécurité sociale ou l’assurance automobile? Et y aura-t-il des détails sur un éventuel arrangement pour remplacer la carte européenne d’assurance maladie (CEAM)?

Réponse: les ressortissants britanniques auront besoin d’un visa s’ils souhaitent rester dans l’UE plus de 90 jours sur une période de 180 jours. Ils pourront toujours utiliser leurs EHIC qui resteront valables jusqu’à leur expiration. Le gouvernement britannique déclare qu’ils seront remplacés par une nouvelle carte d’assurance maladie mondiale (GHIC) britannique, mais il n’y a pas encore de détails sur la façon de l’obtenir.

Son conseil est de souscrire une assurance voyage avec couverture santé avant de partir en vacances – surtout si vous avez une condition médicale préexistante.

Les passeports européens pour animaux de compagnie ne seront plus valides, mais les gens pourront toujours voyager avec des animaux de compagnie, selon un processus différent et plus compliqué.

Les deux parties ont convenu de coopérer sur l’itinérance mobile internationale, mais rien dans l’accord n’empêcherait les voyageurs britanniques d’être facturés pour l’utilisation de leur téléphone dans l’UE et vice versa.

Le gouvernement affirme également que les citoyens britanniques n’auront pas besoin d’un permis de conduire international pour conduire dans l’UE (à moins qu’ils n’aient toujours un permis papier ou un permis de l’île de Man, de Guernesey, de Jersey ou de Gibraltar). Mais ils devront avoir une carte verte pour prouver qu’ils ont la bonne assurance automobile.
6. Services financiers

L’accord commercial porte principalement sur les règles applicables aux marchandises franchissant les frontières. Il en dira beaucoup moins sur le commerce des services. Y aura-t-il une déclaration distincte de l’UE qui reconnaîtra les règles britanniques régissant les services financiers comme à peu près «équivalentes» aux règles de l’UE? Cela permettrait aux entreprises britanniques qui exportent des services de continuer à faire des affaires sur le marché de l’UE beaucoup plus facilement.

Réponse: Comme prévu, il n’y a pas grand-chose dans cet accord à encourager les entreprises de services. Le Royaume-Uni espère toujours que l’UE émettra des décisions «d’équivalence» sur les services financiers dans un proche avenir, mais les entreprises de services en général n’ont pas reçu autant d’aide dans cet accord que le gouvernement britannique le réclamait.

La Commission européenne a déclaré qu’une série de « clarifications supplémentaires » seront nécessaires de la part du Royaume-Uni, y compris plus d’informations sur la manière dont il s’écartera des règles de l’UE après le 31 décembre, avant que toute décision sur l’équivalence ne puisse être prise.

Il y a un accord pour continuer à parler de réglementation des services financiers à l’avenir, mais certaines entreprises devront peut-être demander à certains pays de l’UE d’être autorisées à y opérer. L’accès garanti des entreprises britanniques au marché unique de l’UE est révolu.
7. Données

C’est une question vraiment importante. Quelles seront les règles de protection des données pour les entreprises britanniques qui traitent des données en provenance de l’UE? Encore une fois, le Royaume-Uni espère que l’UE publiera séparément ce que l’on appelle une décision d’adéquation des données reconnaissant les règles britanniques comme équivalentes aux siennes. Mais les détails devront être soigneusement examinés.

Réponse: les deux parties déclarent vouloir que les données traversent les frontières aussi facilement que possible, mais l’accord souligne également que les individus ont droit à la protection des données personnelles et de la vie privée et que «des normes élevées à cet égard contribuent à la confiance dans l’économie numérique. et au développement du commerce ».

C’est pourquoi une décision de l’UE de reconnaître formellement que les règles britanniques en matière de données sont à peu près les mêmes que les siennes est si importante – et nous attendons toujours cela. Dans l’intervalle, l’UE a convenu d’une «période spécifiée» de quatre mois, prorogeable de deux mois supplémentaires, au cours de laquelle les données peuvent être échangées de la même manière qu’aujourd’hui, à condition que le Royaume-Uni n’apporte aucune modification à ses règles sur protection des données.
8. Normes de produits

Nous savons qu’il y aura plus de bureaucratie et de retards aux frontières à l’avenir, pour les entreprises qui font du commerce entre le Royaume-Uni et l’UE. Mais les deux parties s’entendront-elles sur des mesures pour rendre les choses un peu plus faciles? Il y a quelque chose appelé «reconnaissance mutuelle de l’évaluation de la conformité», ce qui signifierait que les contrôles des normes de produits n’auraient pas besoin d’être presque aussi intrusifs qu’ils pourraient l’être autrement.

Réponse: Il n’y a pas d’accord sur l’évaluation de la conformité, même si le gouvernement britannique l’avait espéré. Ce n’est qu’un rappel du nombre de nouveaux obstacles au commerce qui vont apparaître. À l’avenir, si vous souhaitez vendre votre produit à la fois au Royaume-Uni et dans l’UE, vous devrez peut-être le faire vérifier deux fois pour le faire certifier.

Sur d’autres questions frontalières, il n’y a pas non plus d’accord sur la reconnaissance mutuelle des normes sanitaires et de sécurité pour l’exportation d’aliments d’origine animale, ce qui signifie qu’il faudra des contrôles assez intrusifs et coûteux pour les produits entrant dans le marché unique de l’UE.

Il y aura cependant des mesures qui réduiront les barrières techniques au commerce et la reconnaissance mutuelle des systèmes des négociants de confiance qui faciliteront les opérations transfrontalières des grandes entreprises.
9. Qualifications professionnelles

Beaucoup de gens, des comptables aux chefs, travaillent dans différents pays de l’UE et n’ont pas eu à se soucier de traverser les frontières plusieurs fois alors que le Royaume-Uni faisait partie de l’UE. Mais les qualifications professionnelles britanniques seront-elles reconnues dans toute l’UE à l’avenir et quelles seront les restrictions?

Réponse: La réponse courte est non – ils ne seront pas reconnus automatiquement. Cela rendra plus difficile pour les citoyens britanniques fournissant tout type de service de travailler dans l’UE. Ils devront souvent s’adresser à des pays individuels pour essayer de faire accepter leurs qualifications, sans aucune garantie de succès. Il existe un cadre dans l’accord permettant au Royaume-Uni et à l’UE de s’entendre sur la reconnaissance mutuelle des qualifications individuelles, mais c’est plus faible que ce que les professionnels ont actuellement.
10. Sécurité

Ce n’est pas seulement une question de commerce. Le Royaume-Uni perdra l’accès automatique et immédiat à une variété de bases de données de l’UE que la police utilise quotidiennement – couvrant des éléments tels que les casiers judiciaires, les empreintes digitales et les personnes recherchées. Alors, quel type d’accès auront-ils et comment la coopération en matière de sécurité fonctionnera-t-elle à l’avenir?

Réponse: Le Royaume-Uni perd l’accès à certaines bases de données très importantes, mais aura un accès continu à d’autres, y compris le système qui vérifie les empreintes digitales à travers le continent. Mais dans l’ensemble, la coopération en matière de sécurité ne sera plus basée sur un accès «en temps réel». Et dans certains cas, comme l’accès aux données sur les vols empruntés par les gens, ces données ne seront rendues disponibles que dans des conditions beaucoup plus strictes.

Un accord a été conclu sur l’extradition et le rôle du Royaume-Uni au sein d’Europol, l’agence de sécurité transfrontalière, lui permet de participer à des réunions sans avoir directement son mot à dire dans les décisions. Ces deux éléments sont positifs et sont à égalité avec les meilleurs résultats obtenus par d’autres pays.

Les désaccords sur les données seront traités par un nouveau comité, et non par la Cour européenne de justice – encore une fois, une ligne rouge pour le Royaume-Uni. Mais dans l’ensemble, la rapidité avec laquelle le Royaume-Uni obtient des données importantes et son influence sur les décisions a été réduite.
Source: BBC





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